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Los beneficios para la salud de abordar el cambio climático

Quienes se oponen a la acción para mitigar el cambio climático a menudo sugieren que la regulación podría tener un impacto negativo en los puestos de trabajo. Pero tal visión puede disminuir la importancia de otros factores y oscurecer una comprensión más completa del panorama general.

Para evaluar con precisión las actividades de mitigación del cambio climático, las partes interesadas también deben considerar otros beneficios. Por ejemplo, las emisiones más bajas pueden conducir a ahorros en forma de costos de atención médica más bajos, reducciones en la muerte prematura y un mejor bienestar.

La investigación apoya esto.

En un estudio reciente publicado en examinamos los ahorros potenciales en el cuidado de la salud al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de varias actividades de reducción de CO2 en los Estados Unidos. Descubrimos que la reducción de la contaminación por partículas finas (PM2.5) que resultaría de tales acciones podría conducir a menos problemas de salud, ahorrando potencialmente entre $ 6 mil millones y $ 14 mil millones en costos de atención médica en 2020, según la actividad realizada. Eso es $ 40 a $ 93 en ahorros de atención médica por tonelada métrica de reducción de CO2.

Estas mismas acciones de reducción podrían haber resultado en ahorros de entre $10 mil millones y $24 mil millones si se hubieran implementado más rápidamente. Esto se debe a que, en nuestro escenario de implementación acelerada, el 40 % de los objetivos de las acciones de reducción de CO2 para 2060 se logran para 2020, en comparación con el 20 % en la implementación normal.

Nuestros resultados también muestran que los costos de implementar políticas de cambio climático evitan resultados adversos para la salud derivados de las emisiones.

También analizamos, específicamente, los ahorros en atención médica asociados con el aumento de la eficiencia de las centrales eléctricas a carbón, que es un pilar de las nuevas reglas de la EPA. Descubrimos que esto podría resultar en casi $ 8 mil millones en beneficios para la salud, o $ 13 mil millones en el escenario de implementación acelerada.

Este tipo de evaluación rigurosa de los impactos en la salud de la mitigación del cambio climático es fundamental para guiar las decisiones políticas, especialmente porque las normas de emisiones de la EPA a menudo enfrentan importantes desafíos legales.

Pero así como los empleos y las emisiones no son los únicos problemas, también hay problemas fuera del sector de la salud. Es importante tener en cuenta la gama completa de costos y beneficios de una política climática en particular, así como los costos y beneficios de la inacción.

Las partes interesadas deberían preguntarse cómo afectará cada decisión a temas como la preparación y recuperación ante desastres, el desarrollo y la ayuda internacional, y la agricultura y el suministro de alimentos, por nombrar solo algunos. ¿Quién gana y quién pierde, y por cuánto, tanto con el reglamento propuesto como con el statu quo?

El mundo se acerca rápidamente a un punto en el que la pregunta no es si responder al cambio climático, sino cómo. Responder a esa pregunta significa ver el panorama general, que puede verse oscurecido por debates que operan en el espectro de emisiones frente a una posición predominante.

Las consecuencias para la salud de la mitigación del cambio climático son solo una parte de un rompecabezas complejo, aunque importante. Las partes interesadas deben adoptar un marco de políticas más amplio si alguna vez quieren armarlo.

Editorial TNH

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