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Los cárteles podrían controlar el suministro mundial de alimentos para 2050 con fertilizantes, según un estudio

Un cartel internacional que controla la mayor parte del suministro de nutrientes vitales del mundo podría crear «desafíos políticos e incertidumbres», advirtieron los científicos, ya que los niveles agotados de nutrientes en el suelo del mundo amenazan la seguridad alimentaria mundial.

En un artículo de revisión publicado hoy en la revista Science, los científicos del suelo advierten que la agricultura ha contribuido en gran medida a la erosión del suelo, ya que los nutrientes se agotan más rápido de lo que se pueden reponer.

Con la capacidad del suelo del mundo para sostener el crecimiento de la meseta de suministro de alimentos del mundo, los autores señalan que la revolución industrial condujo a un crecimiento masivo en la agricultura que luego aceleró el agotamiento de los nutrientes en el suelo.

«Desde que los humanos desarrollaron la agricultura, hemos estado cambiando el planeta y desequilibrando el ciclo de nutrientes del suelo», dijo el profesor Ronald Amundson de la Universidad de California, Berkeley, autor principal del artículo. «Debido a que los cambios ocurren lentamente, a menudo tardan dos o tres generaciones en notarse, las personas no son conscientes de la transformación geológica que se está produciendo».

Una de las principales amenazas para el futuro de la seguridad alimentaria mundial es el suministro de nutrientes clave utilizados como fertilizantes, siendo el potasio y el fósforo dos de ellos. Los autores señalan que estos nutrientes se extraen de las rocas y no se distribuyen uniformemente en todo el mundo, lo que podría dejar el destino del suministro mundial de alimentos en manos de unos pocos países.

«Marruecos pronto será la mayor fuente de fósforo del mundo, seguido de China», dijo el profesor Amundson. «Estos dos países tendrán mucho que decir sobre la distribución de esos recursos. Algunas personas sugieren que veremos surgir un cartel del fósforo».

El informe destaca la disminución en el suministro de fósforo en los Estados Unidos y agrega que es probable que las reservas del país se agoten dentro de tres décadas. «La mina más productiva de Estados Unidos se agotará en 20 años, lo que la obligará a depender más de las importaciones para sostener sus sectores agrícola e industrial». También señala que EE.UU. tiene sólo el 1% o el 2% de las reservas mundiales de potasio.

Los autores abogan por mejores técnicas de manejo de nutrientes para conservar los suministros. Un ejemplo según el profesor Amundsen es el reciclaje de nutrientes que actualmente se utilizan en determinados procesos, como el tratamiento de aguas residuales.

«Deberíamos poder hacer esto con el suelo», dijo. «Los nutrientes perdidos se pueden capturar, reciclar y volver a poner en el suelo. Tenemos el conjunto de habilidades para reciclar una gran cantidad de nutrientes, pero quienes toman las decisiones finales son los encargados de formular políticas. No es un problema científico, es un problema social».

Martin Lukas, profesor asociado de la escuela de agricultura de la Universidad de Reading, está de acuerdo en que reciclar las aguas residuales es una idea sensata, pero agrega que el agotamiento de los nutrientes no es un problema inminente. «Hemos estado hablando aquí durante años y, en ese caso, la mayoría de las veces, tan pronto como tenemos un gran problema, encontramos una forma tecnológica de solucionarlo», dice.

«No solo desaparecerá esta capacidad en el suelo para apoyar el crecimiento de las plantas algún día. Si dejan de proporcionar nutrientes, aún podrían cultivar, es solo que el rendimiento sería menor», dice él.

La ONU declaró 2015 como el Año Internacional de los Suelos, con un programa para crear conciencia sobre el agotamiento del suelo y promover la conservación del suelo.

Editorial TNH

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