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¿Los coches eléctricos convertirán el mundo en una ventaja?

Es probable que Elon Musk tenga más influencia sobre la política exterior estadounidense en el futuro que su sucesor.

Musk prometió que su automóvil completamente eléctrico Modelo S podrá igualar la distancia de manejo de un sedán a gasolina a un precio comparable de $ 30,000 para 2020.

Hoy, Musk tiene un precio de $ 5,000, solo tres años antes de lo previsto. Si Musk y otros fabricantes de automóviles pueden lograr esto, los efectos geopolíticos serán mayores que los de la Segunda Guerra Mundial. Tal vez incluso más.

La compañía de calificación de inversiones Fitch cree que Musk y la compañía se desharán de él. Recientemente emitieron una advertencia sin precedentes, calificando el auge de los vehículos eléctricos como una potencial «espiral de la muerte» para las empresas de energía.

Goldman Sachs estima que al menos una cuarta parte de todos los automóviles vendidos para 2025 tendrán conductores eléctricos híbridos, aprovechando el mercado de la energía.

Casi todos los demás expertos dicen que la industria petrolera enfrenta una perspectiva de mercado «muy negativa», y que los argumentos son solo con el tiempo: ¿habrá una disminución en 2030 o 2060?

Sin embargo, de lo que nadie habla realmente es del impacto de una economía del carbono en rápido declive en el orden mundial. Habrá una presión creciente sobre Arabia Saudita y los estados del Golfo por parte de una población que ha estado acostumbrada durante mucho tiempo a la enorme riqueza de la economía petroestatal.

Con barriles de precios máximos, el gasto social disminuirá junto con la capacidad de comprar ciertos sectores de la sociedad de manera ineficiente. Además, es probable que se intensifique la competencia con potencias petroleras más pequeñas en la región, como Yemen, Siria, Libia, Túnez, Sudán y Sudán del Sur, a un costo probable para la estabilidad política.

Las principales potencias mundiales también se enfrentarán a la incertidumbre política y económica. Rusia se enfrenta a una recesión económica a largo plazo en estas condiciones. Si Putin, que ya tiene 64 años, deja el poder en una década, la inminente crisis de sucesión se producirá en el contexto de una disminución de los ingresos del petróleo y el gas y una disminución de la población.

Los ingresos del petróleo llenan aproximadamente la mitad del presupuesto del Kremlin en la actualidad, lo que es un gran golpe para la retención de una década. Además, gran parte de la agresión de Rusia puede atribuirse a una cepa tóxica del nacionalismo euroasiático ya una economía débil y dependiente de la energía. A los países donde el liderazgo ha gastado su riqueza en la oligarquía en lugar de invertir en su gente a través de este tipo de cambio no les irá bien.

China también tendrá una opción en cuanto a la elección de Rusia. Pero a diferencia de Moscú, el liderazgo en Beijing ha estado expandiendo su base económica y mejorando sus sistemas educativos durante muchos años. La opción de China es impulsar la transformación en sus términos o adaptarse más lentamente con el tiempo.

Como señala Fitch, convertir el fiat chino en vehículos eléctricos en unos pocos años solo aceleraría el golpe a las compañías petroleras. Pero además de las consideraciones económicas, esta opción ofrece una poderosa herramienta en el arsenal de la política exterior china.

Si la tecnología de vehículos eléctricos se adopta rápidamente en el enorme mercado chino, podría caer como un martillo sobre Rusia que no está lista para adaptarse. ¿Cómo respondería el sucesor de Putin, que puede haberse visto envuelto en una lucha por el poder? ¿O cómo afectaría tal movimiento a su rival, India, el segundo mayor productor de petróleo de Asia? Para un país preparado para la transformación, existen muchas oportunidades para expandir el poder al obligar a los rivales a fracasar.

A Estados Unidos le irá relativamente bien en medio de este cambio tectónico en la economía global. Después de todo, Musk y otros innovadores poscarbono están en Estados Unidos, y su economía se expandió hace mucho tiempo para incluir petróleo y gas.

Estados Unidos también seguirá siendo una nación indispensable en los asuntos mundiales. La diplomacia estadounidense y la fuerza militar estarán involucradas en casi todos los puntos de tensión durante esta transición.

El mundo emergente estará en un mercado con poco petróleo y mucha electricidad, que estará muy influenciado por lo que hará el próximo presidente de los Estados Unidos. La próxima administración representa un rebote en un mundo nuevo y debe estar preparada para comprender la vulnerabilidad, manejar los peligros y, sobre todo, aprovechar las oportunidades.

Los coches eléctricos cambiarán más de lo que conducimos; serán los que impulsarán la mayor reforma del orden político estratégico en una generación.

Editorial TNH

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