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Los efectos secundarios no deseados de legalizar la marihuana

De Beque es solo un puesto de avanzada ubicado a lo largo de la I-70 mientras serpentea a través de las escarpadas colinas del oeste de Colorado. Claramente visible desde la carretera es la extraña fachada de Kush Gardens, la primera tienda de marihuana recreativa aprobada en el condado de Mesa.

Después de la dramática aprobación en noviembre de 2012 de la Enmienda 64, la ley que legalizó la marihuana recreativa en Colorado, muchos condados y ciudades del estado rápidamente impusieron una moratoria sobre el crecimiento comercial y la comercialización minorista del cannabis. La Junta de Comisionados del Condado de Mesa aprobó dicha moratoria poco después de las elecciones de 2012, pero en 2014 los funcionarios de De Beque tomaron el asunto y optaron por permitir que los intereses comerciales de marihuana operaran en su ciudad.

Una ciudad construida sobre el petróleo y el gas, la minería y la agricultura, De Beque ha sufrido una serie de golpes económicos, primero debido a la recesión de 2008, luego debido a las estrictas regulaciones de aire limpio presentadas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA). el coste de exploración y extracción de recursos fósiles y, más recientemente, la caída de los precios del gas que ha hecho inviable que muchas empresas petroleras y gasistas operen en la zona. El gran aumento en los empleos y los ingresos del petróleo y el gas probablemente hizo que la tentación de los ingresos fiscales por cannabis fuera irresistible para una ciudad que lucha contra la abolición.

La marihuana al por menor no fue la primera opción entre las medidas económicas provisionales de De Beque. A principios de 2014, la ciudad presionó al estado para encontrar lo que sería el único casino de apuestas en el oeste de Colorado. Después de que los legisladores estatales cancelaran los planes para un casino a lo largo del corredor I-70, en abril de 2014, los residentes de De Beque votaron por un estrecho margen para dar la bienvenida al cannabis minorista a su ciudad.

Pero la saga de De Beque es más que la saga de un pequeño pueblo económicamente limitado que lucha por sobrevivir. El cannabis recreativo minorista está cambiando el panorama social, económico y político de Colorado de formas que pocos podrían imaginar.

Una gran simplificación

La Enmienda 64 fue aprobada por el 55 por ciento de los votantes de Colorado en 2012. Promovida como una medida generadora de ingresos para «regular la marihuana como el alcohol», su aprobación y las consecuencias posteriores sorprendieron a muchos. Regular la marihuana como el alcohol parece ser una gran simplificación de lo que se necesita para hacer de la intoxicación ilegal una mercancía viable.

La iniciativa electoral liderada por ciudadanos detrás de la Enmienda 64 fue más allá de la simple despenalización y creó un nuevo derecho civil al codificar la posesión y el uso de marihuana en la Constitución del Estado de Colorado.

Después de la aprobación de la enmienda, Colorado tuvo solo seis meses para crear un marco legal y regulatorio para el cultivo, venta y distribución de cannabis recreativo. En ese momento, la marihuana medicinal, reconocida por el estado en el año 2000, permanecía en gran medida sin regulación, sin reglas que rigieran la dosis, la pureza, las prácticas de cultivo, etc.

En los meses transcurridos desde que se promulgó la legalización de la marihuana recreativa, el estado de Colorado ha otorgado más de 600 licencias a cultivadores de marihuana medicinal y casi 400 a cultivadores de marihuana recreativa. Se requieren licencias separadas para establecimientos médicos y recreativos e instalaciones de cultivo.

A menudo, un propietario individual tendrá varias licencias que cubrirán el cultivo, la venta y la fabricación de comestibles de marihuana y productos de infusión para cannabis medicinal y recreativo. A pesar de la demanda de licencias emitidas por el estado, había pocas regulaciones que rigieran la marihuana medicinal o recreativa cuando se implementó la ley en julio de 2013.

La enmienda 64 brindó algunas pautas con respecto a las cantidades de marihuana que se podían poseer legalmente, cuántas plantas se podían cultivar según las circunstancias, etc., pero el Departamento de Ingresos de Colorado se encargó de todas las operaciones de cannabis recreativo y de las licencias y regulaciones médicas. Se ignoraron otros temas críticos además de las tarifas de licencia y los criterios, incluidos los problemas agrícolas como el uso de pesticidas y el impacto de las instalaciones de cultivo al aire libre en otros cultivos.

La agricultura es un motor económico importante en la mayoría de los pueblos pequeños de Colorado fuera de las ciudades de Front Range de Boulder, Denver y Colorado Springs. Dado que el cannabis sigue siendo ilegal según la ley federal, la falta de conocimiento sobre qué plagas atacan el cannabis y qué pesticidas se pueden usar de manera segura en las plantas ha generado confusión y, en algunos casos, prácticas de cultivo peligrosas.

Ingresos por adicción al cannabis

En marzo de este año, las plantas de varias instalaciones de cultivo en el área de Denver tuvieron que ser puestas en cuarentena debido al mal uso de «pesticidas». Los pesticidas resultaron ser brebajes de químicos improvisados, incluyendo algunas mezclas irreconocibles. Los cultivadores de cannabis se han visto obligados a improvisar, ya que no hay pesticidas comerciales etiquetados para uso legal en las plantas de cannabis.

Algunos agricultores han expresado su preocupación por la posibilidad de operaciones de cultivo de marihuana cerca de cultivos establecidos. Los cultivadores de duraznos están preocupados por la posible propagación de plagas, moho y hongos del cannabis a sus huertos establecidos, en los planes para una planta de marihuana medicinal en Palisade, un pequeño pueblo agrícola cuyo principal cultivo son los duraznos. Parece que las implicaciones agrícolas de la industria del cannabis no se consideraron en el momento en que se convirtió en un cultivo legal.

La ola de entusiasmo que siguió a la aprobación de la Enmienda 64 ha reducido las consecuencias no deseadas. Los problemas de aplicación de la ley, como la conducción bajo los efectos de la marihuana y el movimiento ilegal de grandes cantidades de productos de cannabis a otros estados, son la punta del iceberg.

Los problemas sociales y de aplicación de la ley que surgieron del oleoducto interestatal de marihuana de Colorado llevaron a Nebraska y Oklahoma a presentar una demanda contra el estado, citando que el comercio de marihuana viola la ley federal y aumenta las cargas de aplicación de la ley en otros estados.

Otros síntomas de la cultura de la marihuana de Colorado incluyen un mayor uso entre los adolescentes, lo que causa problemas educativos en las escuelas intermedias y secundarias, un aumento en las visitas a la sala de emergencias relacionadas con «comestibles», el consumo por parte de niños y mascotas que resulta en enfermedades y muertes y confusión regulatoria pública. consumo y ejecución.

La adicción de Colorado a los ingresos del cannabis puede ser la implicación más dañina de todas. Pueblos como De Beque, donde el cannabis reemplaza al carbón y al ganado como medio de ingresos, se arriesgan aplicando un futuro a una sustancia que sigue siendo ilegal en la mayoría de los estados y que la mitad de los estadounidenses aún considera un mal social.

En 2014 y 2015, se distribuyeron casi $6 millones en ingresos por marihuana a los gobiernos locales. Pero el costo de una mayor aplicación de la ley, los incidentes de conducción bajo los efectos de las drogas, los accidentes fatales, la pérdida de productividad y un gran aumento en los delitos relacionados con pandillas arrojan dudas sobre el costo-beneficio de esos dólares.

Las expulsiones escolares de adolescentes relacionados con las drogas también van en aumento. Y la idea de llenar las cárceles con delincuentes menores relacionados con las drogas para liberarlos del hacinamiento —un punto de venta para legalizar la marihuana— se ha hecho añicos.

El número de personas sin hogar en Denver ha aumentado desde que entró en vigor la enmienda 64. Y hay señales de que los dólares limitados del turismo se están destinando cada vez más a las icónicas maravillas naturales de Colorado.

El cannabis es un intoxicante, que ha demostrado ser peligroso para los adolescentes que lo usan con regularidad y para los adultos que son adictos a su químico relajante de alta producción, el THC. Pero construir un imperio fiscal sobre las sustancias narcóticas podría ser una propuesta peligrosa para el Estado del Centenario.

El Cannabis-Industrial Complex de Colorado no puede sustentar una economía compleja construida tradicionalmente sobre los recursos naturales, la agricultura, la innovación y el turismo familiar. Los ojos de otros estados ansiosos por legalizar la marihuana deberían estar firmemente fijos en la saga que se desarrolla en ciudades como Denver, Boulder y De Beque, Colorado.

Editorial TNH

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