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Los estados comenzarán a poner fin a las ventas de cigarrillos electrónicos a menores

NUEVA YORK (Reuters) – Frustrados por la lentitud de las acciones federales, los fiscales generales estatales están librando sus propias campañas contra la venta y publicidad de cigarrillos electrónicos a menores.

Más de una docena de AG, incluidos los de Nueva York, California, Indiana y Ohio, están utilizando nuevas leyes estatales y locales, algunas de las cuales ayudaron a elaborar, para presionar a la industria en todos los niveles, desde las tiendas de vapeo del vecindario hasta las grandes tabacaleras. empresas como Grupo Altria y Reynolds American Inc. .

Gran parte de la campaña hasta ahora ha implicado amenazas de demandar a los infractores o apelaciones al sentido de responsabilidad de la empresa, aunque también se han presentado algunas demandas.

La acción estatal ha sido impulsada por los datos del gobierno publicados en abril, que mostraron que el uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes se triplicó solo en 2014, haciéndolos más populares entre los jóvenes que el tabaco.

«La clave es evitar que otra generación se vuelva adicta a la nicotina», dijo el fiscal general de Indiana, Greg Zoeller, en una entrevista.

El fiscal general del estado desempeñó un papel clave durante la década de 1990 en la lucha contra las empresas tabacaleras contra los cigarrillos convencionales.

El Master Settlement Agreement (MSA), un acuerdo alcanzado en noviembre de 1998 entre los fiscales generales de 46 estados, cinco territorios de EE. UU., el Distrito de Columbia y las cinco compañías tabacaleras más grandes, condujo a cambios significativos en la comercialización de cigarrillos y d ‘reclamó el tabaco. industria. pagar a los estados alrededor de $ 10 mil millones anuales por un futuro indefinido.

Se insta a la ACCIÓN FEDERAL

Hace casi un año, un grupo de AG solicitó a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. que tomara una línea más dura con los cigarrillos electrónicos, cuyos riesgos y beneficios aún se están estudiando.

En abril de 2014, la agencia propuso prohibir la venta de cigarrillos electrónicos a menores de 18 años, pero no recomendó prohibir la publicidad, los productos con sabor o las ventas en línea, lo que ayuda a que los dispositivos sean atractivos para los jóvenes, según el público. . defensores de la salud

Desde entonces, la recomendación de la FDA ha sido revisada, lo que hace que el vapeo siga siendo legal para menores en estados que no han aprobado leyes que lo prohíban. Es probable que la agencia finalice sus nuevas regulaciones sobre cigarrillos electrónicos a fines de este verano, aunque podrían pasar varios años antes de que las reglas federales entren en vigencia.

Las regulaciones federales y un Acuerdo maestro de 1998 prohíben que los fabricantes de cigarrillos convencionales se dirijan a los jóvenes y anuncien en televisión, vallas publicitarias y transporte público, pero las reglas no se aplican a los cigarrillos electrónicos.

Sin embargo, hasta la fecha, 46 estados han aprobado leyes que prohíben la venta a menores. Doce de esos estados también han aprobado leyes que exigen envases a prueba de niños para líquidos electrónicos y cigarrillos electrónicos, según la Campaña para Niños Libres de Humo.

Los AG están utilizando estas leyes, así como otras que no están directamente relacionadas con los cigarrillos electrónicos, para obligar a las empresas a retirar los anuncios que atraen a los adolescentes, cambiar a envases a prueba de niños y gastar decenas de miles de dólares en sistemas de verificación de edad más vigilantes para sus sitios web y en línea. entregas

En junio, el fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, anunció acuerdos con cuatro empresas que no cumplían con la norma estatal sobre envases a prueba de niños para líquidos de nicotina.

Reuters habló con más de 10 compañías de cigarrillos electrónicos y vapeo, incluidas Reynolds American, que vende Vuse, y Altria Group, que vende MarkTen y Green Smoke, que reconocieron haber sido contactadas por la policía estatal o por las Asociaciones Nacionales de Abogados Generales. . Reynolds y Altria dicen que sus marcas no violaban las leyes locales.

ESFUERZOS COORDINADOS

Algunos de los AG han coordinado sus esfuerzos. Un grupo está presionando a algunos fabricantes y vendedores de cigarrillos electrónicos para que limiten los anuncios que atraen a los adolescentes, particularmente en sitios web de empresas y lugares como YouTube.

El fiscal general de Ohio, Mike DeWine, junto con colegas de varios otros estados, envió una carta en abril al fabricante privado NJOY, pidiéndole que «inmediatamente diera instrucciones a YouTube para restringir» el acceso a sus anuncios para adultos.

NJOY dijo en una carta de abril a DeWine que más del 90 por ciento de los espectadores estadounidenses que vieron sus videos alojados en YouTube tienen al menos 18 años, y la compañía dijo que suspendería los videos si esa cifra bajaba al 85 por ciento o menos.

NJOY, que previamente resolvió un caso con California por acusaciones de apuntar a menores y marketing promocional, no hizo más comentarios.

California ha enviado cartas a más de 150 empresas de cigarrillos electrónicos y vapeo en los últimos años «para fomentar el cumplimiento voluntario de las leyes estatales y federales aplicables», incluidas las prohibiciones de venta a menores, según documentos revisados ​​por Reuters.

El estado también está persiguiendo a las empresas que venden e-líquidos con sabor a frutas que atraen a los adolescentes y aquellas que hacen declaraciones falsas o engañosas en sus anuncios. Una carta enviada por el estado le pidió a un fabricante que desistiera, alegando que «los cigarrillos electrónicos son una de las formas más seguras de nicotina disponibles» y que «cuando exhalas, estás exhalando vapor de agua inofensivo».

«Muchas empresas han tomado algunos o todos nuestros pasos recomendados», dijo Kristin Ford, vocera de la procuradora general Kamala Harris.

Los AG están prestando especial atención a las ventas en sitios web, una fuente popular de material para adultos para adolescentes, que intercambian información sobre aquellos que no requieren mucha prueba de edad.

Jan Verleur, director ejecutivo y cofundador de la empresa de cigarrillos electrónicos VMR Products, dijo que su empresa cambió su sistema de verificación de edad en varios estados luego de ser contactada por el AG estatal. Calculó que el costo por pedido aumentaría en unos 50 centavos, pero no dijo si VMR absorbería algo de eso. La compañía realiza alrededor de la mitad de sus ventas en línea.

“Estas son malas noticias para los jugadores más pequeños y buenas noticias para las compañías tabacaleras, cuyo modelo de negocios ha dependido de la fabricación en masa, no de productos personalizados”, dijo Philip Gorham, analista de acciones de Morningstar que cubre productos de consumo.

Editorial TNH

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