Negocios

¿Los juegos de equipo para empleados realmente mejoran la productividad?

En abril pasado, dos docenas de ejecutivos dentro de la sucursal de Filadelfia de la Reserva Federal se enfrentaron a un desafío extraordinario. El problema no eran las hipotecas peligrosas o los bancos descapitalizados, sino los fideos de espuma, los ladrillos de cartón y los cilindros. Y la tarea no era prevenir la próxima crisis financiera sino abordar el juego preescolar en general: diseñar y construir una estructura independiente más alta que sus pares.

Dividido en cuatro equipos dentro de una sala de conferencias, el equipo de la Fed se apresuró en el «edificio de la torre», como parte del programa de liderazgo interno de la Fed destinado a lograr que los empleados se mantengan «orientados al desempeño» a medida que cada equipo se establece a sí mismo, como muestra. altura o divertirse, dependiendo de quién participe en el juego. La moraleja para un equipo, incluidos los vicepresidentes senior, fue aprender a basar las acciones en lo que hacían los demás; en este caso, dejar de mirar con ansiedad a otros equipos y, como resultado, simplemente dejar de construir estructuras más altas. porque otro equipo ya había alcanzado cierta altura, independientemente de la altura de la portería de los equipos competidores.

«Querían aprender, no solo miren lo que está haciendo el otro, solo construyan», le dice esta persona a Tiempodenegocioshoy. Para el primer equipo, «existía el temor de correr riesgos innecesarios: si continuaban construyendo, su torre podría colapsar». Y el equipo que fijó su objetivo en divertirse era «demasiado serio».

Los juegos de formación de equipos, que han sido una parte regular del repertorio corporativo y organizacional estadounidense durante al menos dos décadas, se han convertido en juegos competitivos. Llenos de teorías de gestión organizacional ligadas a recetas siempre cambiantes sobre lo que hace que los empleados, desde los más jóvenes hasta los de C, sean más eficientes y productivos, los juegos han recorrido un largo camino desde las «gotas de confianza» de la década de 1990, cuando uno . quedarse atrás y esperar alcanzar a sus colegas detrás de él.

«Solían ser pequeños grupos de ejecutivos que salían en una balsa durante cinco días y se conocían», dice David Lengyel, cofundador y director general de Venture Up. Su empresa de formación de equipos tiene una lista de clientes de Fortune 500 para sus justas de gladiadores con lanzas rellenas de espuma y puentes de pared, en las que los clientes de Don Velcro saltan de un trampolín y se adhieren a una pared de 14 pies.

«Ahora los clientes dicen: ‘Tenemos 100 personas que tienen medio día’, y es menos cooperativo, más competitivo. Pero aún tiene que ser divertido», dice Lengyel. En un evento reciente de Venture Up, los empleados de TransUnion, la agencia de informes crediticios, asistieron a tres días de conferencias inspiradoras y comidas de lujo en el Ritz-Carlton en Chicago antes de pasar a jugar fútbol humano.

Para las empresas de servicios financieros, la gama de juegos está de moda, desde concursos de cocina, esculturas de hielo y cortometrajes producidos por empleados hasta juegos personalizados y espectáculos en miniatura, concursos de fabricación de chocolate y remar en conchas de un equipo de ocho fibras de vidrio. Los programas son una versión corporativa del enfoque de aprendizaje basado en el juego, diseñado y dirigido por un grupo de firmas asesoras poco conocidas, inspirado por el psicólogo austriaco Bruno Bettelheim y ahora en boga entre los directores de preescolar. “Estamos uniendo a las personas a través del juego”, dice David Goldstein, director ejecutivo de TeamBonding Inc.

Pero, ¿los empleados de la Fed crean una mejor política monetaria después de jugar «¿Quién tiene el mayor jefe federal?», un programa de juegos personalizado para ejecutivos y personal de la Fed creado y presentado por Adam Shames, un «asesor creativo» autodenominado? En abril pasado, como anfitrión por segundo año consecutivo en la Fed de Chicago, Shames hizo preguntas a los ejecutivos como «¿Quién es el presidente con más años de servicio?»

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces [Alan] Greenspan cuando es [William McChesney] Martin, «quien sirvió de 1951 a 1970, dice Shames.

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Y cuando la obra implica una degustación de vino en California y una vertiginosa sangría, una fiesta coronada con gorros de fiesta y líneas de conga tambaleantes, ¿alguien realmente está aprendiendo algo?

Tal vez, dice el profesor Michael Useem de la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad de Pensilvania, pero depende casi por completo de si se realizará una sesión informativa de estilo militar que resuma los puntos clave del ejercicio cuando finalice la obra. “La colocación de velcro en una pared no hará nada por usted, pero si se establece en el liderazgo y la toma de decisiones, puede funcionar”, dice Useem, director del Centro de Liderazgo y Gestión del Cambio de la escuela.

“Son un despilfarro de la gestión, una pérdida de tiempo”, dice Michael Driscoll, profesor clínico de finanzas en la Universidad de Adelphi, quien fue uno de los principales operadores de Wall Street para Bear Stearns y Donaldson, Lufkin & Jenrette, ahora propiedad de Credit Suisse. Recordó un ejercicio anual de formación de equipos, cuando era comerciante de GeoSphere Capital Management, un pequeño fondo de cobertura de Nueva York, que participó en el vuelo de los empleados y sus cónyuges desde Singapur a un centro de conferencias en el pintoresco Rye Brook, al norte de Manhattan. . El propósito: trabajar, en medio de discursos cargados de jerga sobre «ideas que rebotan».

«¿Realmente logró algo?» Driscoll pregunta retóricamente. «No. Ya trabajamos juntos los 360 días del año. No se te ocurrirá nada nuevo».

Las empresas estadounidenses en industrias como Big Pharma, tecnología y venta minorista gastaron $ 164.2 mil millones en capacitación y desarrollo de empleados en 2012, según los últimos datos de la Asociación para el Desarrollo del Talento, un grupo comercial. De esa cifra, $ 46 mil millones se destinaron a empresas de creación de equipos fuera de la empresa, lo que convirtió a las empresas familiares en una industria artesanal lucrativa y lucrativa. Los costos van desde aproximadamente $ 100 por evento de cocina hasta $ 1,000 por persona para un programa de remo de día completo, lo que significa que las empresas y organizaciones pueden gastar fácilmente miles de dólares en el evento.

A raíz de la crisis financiera de 2008, las empresas están mucho más ansiosas por hablar sobre sus programas de servicio comunitario (con bancos de alimentos, comedores populares y refugios para personas sin hogar) que por esos miles de millones de dólares. “Las instituciones financieras están bajo escrutinio en estos días y son muy sensibles a las personas que miran hacia adentro y a lo que están expuestos”, dice Alan Weiss, fundador y propietario de Summit Consulting Group, una empresa tradicional de capacitación en gestión.

Al igual que las dietas con eficacia variable que entran y salen de moda: ¡veganas! paleo! ¡Carsdale! ¡El jugo limpia!—La industria de formación de equipos muestra que el hambre es consciente de lo que mejor alimenta a una organización. “Si bien este tipo de actividades de trabajo en equipo pueden fomentar las relaciones, hacen poco para desarrollar las habilidades que los equipos necesitan para hacer su trabajo, a menos, por supuesto, que la tarea del equipo sea hacer equipos corporativos”, dice la profesora Margaret Ann. Neale, que investiga la gestión y el rendimiento de los equipos en la Graduate Business School de la Universidad de Stanford.

Robert Pozen, quien supervisó cientos de miles de millones de dólares en inversiones como exvicepresidente de Fidelity Investments y expresidente de MFS Investment Management, y quien ahora enseña en Harvard Business School, le dice a Tiempodenegocioshoy que «lo más importante es si es transferible y se aplica a el lugar de trabajo. «

Sin embargo, los banqueros deben comer, especialmente en Bank of America, un fructífero usuario de ejercicios culinarios de formación de equipos. En un programa de abril pasado, se vio a un chef profesional como un equipo de guías que preparaba platos como gambas asadas de Indonesia y champiñones crujientes asados ​​rellenos «rellenos con un sabroso relleno perfumado con tomillo de limón fresco», según el menú con lo último de TeamBonding’s » Receta para el éxito». programa.

Los juegos de creación de equipos están destinados a ser un representante de los desafíos de la vida real, especialmente cuando la mayoría de los bancos y los reguladores tienden a tener una cultura interna de comités autónomos, en lugar de equipos cooperativos.

Un retiro de dos días fuera del sitio a fines de septiembre para ABN Amro, el gran banco holandés, en Tarrytown House Estate, un lujoso centro de conferencias al norte de Manhattan con la Edad de Oro de Fátima del siglo XIX, centrado en parte en la «energía de gestión» como bancos. abordar regulaciones más estrictas sobre los requisitos de endeudamiento y capital desde la crisis financiera de 2008. En la primera noche, los miembros de la junta del banco que volaron desde Ámsterdam disfrutaron de una cena elaborada con una parodia similar a un taxi con un actor contratado para el papel de «Billy America» ​​que cuestionaba cómo convertirse en banquero justo después de la crisis financiera de 2008.

A primera hora del día dos, se pusieron pantalones cortos y camisetas, hicieron ejercicios de respiración en colchonetas de yoga en un salón de baile y luego se sentaron en un baño de hielo con Wim Hof, un poseedor del récord mundial holandés en resistencia al frío llamado «El hombre de hielo». El punto de ambos esfuerzos: si se ve correctamente, especialmente antes del desayuno o el café, habrá banqueros más duros que puedan abordar las grandes preguntas.

“No es el ejercicio en sí mismo, pero ha facilitado la reflexión sobre el ejercicio que puede generar autoconciencia de las fortalezas y debilidades del individuo y del equipo”, dice Jennifer Kay Stine, consejera de capacitación e instructora de liderazgo en Harvard School of Extension. atiende tarde, fin de semana. y estudiantes no tradicionales. Useem llama a los ejercicios «una mancha de tinta de Rorschach diseñada para que la gente piense».

La rama de Nueva York de la Reserva Federal, que monitorea Wall Street, envió un equipo a la Escuela de Negocios Darden de la Universidad de Virginia para aprender los rigores de la dotación de personal en botes de remos. Los ejecutivos, incluido Vic Chakrian, vicepresidente adjunto, se subieron a un Vespoli 8 de fibra de carbono y, bajo la dirección del remero olímpico Dan Lyons, fundador de Team Concepts, aprendieron a montar y navegar el barco sin problemas. Esa fue la parte fácil.

«No estamos aquí para tranquilizarlo y decirle: ‘¡Oh, mire! ¡Está remando tan bien!'», dice Jason Caldwell, director ejecutivo de Team Concepts, que ha realizado programas de remo en el río Schuylkill en las afueras. Filadelfia para Goldman Sachs a través de la casa de botes de la Universidad de Columbia y Vanguard Investments.

Caldwell dice que la sesión informativa posterior a la instrucción fue crucial y, aunque reveló poco, la dieta parecía estar de acuerdo con los labios firmes. Rara vez, para el nutricionista, en el sitio web de Team Concepts, Chakrian dice: «Aprendí mucho sobre mí y mi estilo de gestión».

Editorial TNH

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