Negocios

Los medios: por qué fracasó la revista Portfolio

Después de dos años demasiado cortos, Portfolio, la revista de negocios de Condé Nast, ha cerrado. (Para obtener la metacobertura definitiva, lea al bloguero de medios de portafolio Jeff Bercovici).

Entonces, ¿qué salió mal en Portfolio? Quiero decir: ¿Qué salió mal aparte del peor clima publicitario en revistas en generaciones?

Cuatro cosas.

En primer lugar, aunque se suponía que Portfolio era una revista completamente moderna, completa con un sitio web llamativo, había algo retrógrado en ella. La cartera se inspiró en Vanity Fair, que resurgió bajo la dirección de Tina Brown en la década de 1980. Y el lanzamiento de The Portfolio en realidad se sintió más en 1987 que en 2007. Contrató al icónico escritor financiero de los 80, Tom Wolfe, para escribir la portada del primer número en mayo de 2007. (No estaba loco por el artículo de cobertura de Wolfe). estar operando bajo la suposición de que aplicar capital y contratar grandes nombres podría establecer instantáneamente una marca de medios en un mercado abarrotado y fracturado. Gastó grandes sumas de dinero, unos 100 millones de dólares. En una era en la que la blogósfera está creando más estrellas de los medios, el portafolio era de la vieja escuela. Salió y habló con todos los escritores de negocios establecidos (incluido este) y pagó una prima para contratar a los que pensó que valían la pena (no a este), comenzando una mini carrera armamentista para columnistas financieros y escritores de reportajes, que fue un Buen tiempo. sobrevivió.

En segundo lugar, Portfolio era demasiado Condé Nast por su propio bien. La cartera no tenía la actitud de una startup hambrienta, que lo era. En cambio, rodó como una propiedad establecida de Condé Nast, como los establos de The New Yorker, Vanity Fair, Vogue, Wired, Condé Nast Traveler, et al. La cartera estuvo plagada de la misma asignación excesiva crónica, exceso de personal, políticas internas viciosas y largos plazos de entrega que definen a las milicias de Condé Nast. En lugar de volar en autocar como nuestro sitio hermano The Big Money, Portfolio se volvió premium: los escritores, fotógrafos y periódicos más caros, además de servicios de automóviles, viajes premium y cuentas de gastos. En la primavera de 2007, un editor de Portfolio me llamó para organizar un almuerzo en… el Royalton, que era la cantina de Condé Nast antes de que existiera una cantina de Condé Nast. (Ah, y estaba reservado para el almuerzo del mes). Ese tipo de gasto no hace la diferencia entre la vida y la muerte. Pero no lo hace más fácil.

En tercer lugar, la actitud de Portfolio hacia la Web era un poco retro. En 2007, alguien que dirigía una revista de largo alcance tuvo que reconocer que Internet se convertiría en una gran parte del negocio en los próximos cinco a ocho años y que dentro de 10 años podría hacerse cargo de la mayor parte de los ingresos. Ahí es simplemente a donde van los globos oculares y los dólares publicitarios. Portfolio tenía un establo de bloggers, muchos de ellos bastante buenos, incluido Felix Salmon. Pero la revista estaba claramente en el programa. Consideró la Web como muchas revistas en la década de 1990, y algunas todavía lo hacen hoy, como un hijastro, un premio de consolación. ¿No hay una pieza lo suficientemente buena como para hacer el corte final de octubre? Sólo ponlo en la Web. Pero dado lo que estaba pasando (el ritmo enloquecedor del cambio, el colapso financiero global, el rápido tiempo de respuesta del Wall Street Journal, CNBC y un montón de blogueros), Portfolio necesitaba hacer tantas olas en la web como lo hizo en Michael’s. .

Finalmente, mientras Punann emulaba los hábitos de gasto libre de sus vecinos en 4 Times Square, se perdió otro recurso que debería haber estado disponible para él: el talento editorial residente de Condé Nast. Antes de que existiera un Portafolio, se podía armar una revista de negocios premium a partir de la portada de otra propiedad de Condé Nast. Vanity Fair tiene un montón de buen contenido de negocios: vea a Bethany MacLean en Fortress Group o Seth Mnookin en Bloomberg. El artículo reciente de Felix Salmon en Wired sobre los orígenes del desorden de Wall Street también fue ilustrado. The New Yorker tiene algunos buenos escritores de negocios y Gourmet publica excelentes trabajos sobre el negocio de la comida. ¿Por qué ninguno de esos artículos apareció también en el Portafolio? Puede parecer herético, pero en una era en la que la mayoría de los artículos de revistas están disponibles gratuitamente en Internet, ¿por qué no compartir algo de contenido? ¿O usar algunos de los informes adicionales de una revista para una versión modificada en otra revista? Los lectores no se darían cuenta. Y ahorraría mucho dinero y esfuerzo de edición.

Editorial TNH

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