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Los periódicos son mejores de lo que piensas: Daniel Gross

Los datos recientes han proporcionado a los amantes de los periódicos forraje para la desesperación y a los fanáticos de los periódicos forraje para la alegría. Como informó Reuters, citando cifras de la Oficina de Auditoría de Circulación, «la circulación promedio entre semana en 379 diarios cayó un 10,6 por ciento a alrededor de 30,4 millones de copias durante los seis meses que terminaron el 30 de septiembre de 2009 en comparación con el mismo período del año pasado». «Esos números me dejan sin aliento», dijo Josh Marshall. «Una reducción del diez por ciento año tras año en la tasa de distribución va a desaparecer». Kevin Drum de reiteró su opinión de que los periódicos desaparecerían para 2025. Megan McArdle dijo: «Creo que el negocio de los periódicos ha terminado, punto final, no el final del negocio de los periódicos tal como lo conocemos».

Chillax, gente.

En algún momento en el futuro, los periódicos pueden desaparecer. Pero conté en el campamento más tarde que antes. Y no puedo dejar de pensar que muchos de los agoreros de los periódicos están confrontando la esperanza con el análisis. Según muchos de los digerati, los periódicos y otros materiales impresos que la gente paga a través de los viejos sistemas de distribución (el correo, los niños en bicicleta, las camionetas) nunca podrán generar dinero y fracasarán, y las publicaciones que se distribuyen en línea son gratuitas para ellos. el dominio del mundo. (Por supuesto, podría ser culpable del mismo sesgo. Tengo pies en ambos mundos y no podría elegir entre la impresión y la Web más de lo que podría elegir entre mis dos hijos). Pero también creo que esto puede estar destinado a hacerse. . demasiados de unos pocos números e ignorar números importantes.

En primer lugar, no hay nada ipso facto tranquilo en una caída del 10 por ciento en el patrocinio en seis meses. Muchos blogs políticos y programas de noticias por cable han visto caer su audiencia en más del 10 por ciento desde el punto álgido de 2008. Y muchas publicaciones en línea han visto una disminución similar en la publicidad. En caso de que alguien lo haya olvidado, tuvimos una recesión larga y profunda, un aumento masivo en el desempleo y una crisis crediticia. Los consumidores han recortado drásticamente todo tipo de gastos. Hay muchos miembros de lo que yo llamo el club del 40 por ciento: empresas, muchas de ellas ligadas a las finanzas y el crédito, cuyas ventas se han reducido casi a la mitad. Estos incluyen automóviles, casas, ropa de lujo y diamantes. Muchos otros componentes del gasto del consumidor discrecional (hoteles, restaurantes, viajes aéreos) han disminuido significativamente. ¿Trazamos una línea con las tendencias de los últimos años y declaramos que en 15 años habrá solo un puñado de hoteles? No estoy seguro de por qué esperaríamos que el consumo de un artículo discrecional que cuesta unos pocos cientos de dólares al año no caiga en el tipo de clima macroeconómico que hemos tenido.

Especialmente cuando se considera que, en lugar de rebajar el producto, muchos periódicos (y revistas) están elevando agresivamente los precios. En los últimos años, el problema más grave al que se ha enfrentado la prensa ha sido la fuerte caída de los ingresos publicitarios. (Muchas porciones del mundo de los medios se han iniciado en el club del 40 por ciento). Pero los periódicos no continúan gastando dinero como en 2003 y esperan que Craigslist desaparezca. No, están planeando sobrevivir reduciendo drásticamente los costos, tratando de impulsar la publicidad en línea y, aquí está el factor decisivo, haciendo que la gente pague más por el producto. Los medios impresos están ahora en el proceso (dado, en mi opinión) de encontrar una segunda fuente de ingresos importante, potencialmente más estable, además de los anuncios: las suscripciones. El New York Times y muchos otros periódicos subieron el precio del periódico en el quiosco y para la entrega a domicilio. Cuando aumenta el precio del producto, es probable que pierda parte de su base de clientes. Y aunque a ningún periódico le gusta perder lectores, parte de la disminución de la circulación es por diseño. Si el 10 por ciento de los clientes huyen para aumentar los costos de suscripción, un periódico descubrirá que sus ingresos por circulación son estables y ahorrará mucho dinero al fabricar menos periódicos. (La desventaja: un periódico no puede cobrar menos por los anuncios. Pero en este entorno, los anuncios tienen grandes descuentos de todos modos).

Entonces, en los últimos seis meses, según ABC, la circulación diaria cayó un 7,3 por ciento, mientras que la circulación dominical disminuyó un 2,7 por ciento. ¡Horrible! Y, sin embargo, el New York Times Co. informó que en el tercer trimestre, «los ingresos por circulación aumentaron un 6,7 por ciento, principalmente debido a los precios más altos de suscripción y quiosco en y». En el trimestre, los ingresos por circulación superaron los ingresos por publicidad por primera vez: $175,25 millones, en comparación con $164,5 millones.

Por cierto, aún puede ganar dinero publicando periódicos, incluso en una época en que la publicidad se ha vuelto obsoleta. Vea el informe de ganancias del tercer trimestre de Gannett. Sus periódicos generaron más de $100 millones en ingresos operativos sobre ingresos de $1,040 millones. En los tres primeros trimestres de 2009, los ingresos por publicidad se redujeron un 31,6 por ciento, pero los ingresos por circulación se redujeron un 5 por ciento, a pesar de que muchos de los principales periódicos de Gannett perdieron suscriptores.

Este es el nuevo modelo que está surgiendo: reducir costos, aumentar precios. Todavía puede fallar al final. Pero no debemos actuar como si la multitud en línea solo tuviera toda la historia. Todos los meses, varios millones de estadounidenses pagan para que les envíen periódicos y revistas a sus hogares, un truco que la mayoría de las publicaciones en línea aún no logran. De hecho, en cierto modo, a los híbridos impresos y en línea, como periódicos y revistas, les ha ido mejor que las publicaciones solo en línea. Las operaciones web de , y no se quedan atrás cuando se trata de vender anuncios en línea. Y a pesar de lo mal que se ha comportado la acción durante la última década, la mayoría de la gente preferiría tener acciones de Salon.com o TheStreet.com.

Editorial TNH

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