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Los problemas financieros de la reina Isabel

El césped era de un verde esmeralda perfecto, las rosas estaban en flor y el Palacio… bueno, es el Palacio de Buckingham, y mientras caminaba por las galerías la semana pasada, se veía pulido y elegante. Pero estos no son los mejores tiempos para los Windsor: según los informes, la reina Isabel II no tiene dinero para redecorar los Salones de Estado del Palacio, que no se han arreglado desde que la Reina asumió el trono en 1952. Además, ni siquiera uno allí. suficiente dinero (alrededor de $65 millones) para hacer proyectos menos glamorosos como remoción de asbesto, cableado y reparación de techos. Parece que Su Majestad, como el resto de nosotros, está sintiendo la presión financiera, a pesar de un patrimonio neto estimado de $ 650 millones.

Pero no lo sabrías por la primera fiesta en el jardín de la Reina de la temporada de verano (seguirán tres más). Mi invitación llegó a través de un puñado enviado a la Sociedad de Corresponsales Estadounidenses en Londres, pero la mayoría de los 8,000 asistentes eran súbditos leales y claramente estaban encantados con la oportunidad única en la vida de ver a la Reina en persona en lugar de en un sello. . o un billete de una libra.

Las puertas se abrieron más de una hora antes de que la reina y su esposo, el príncipe Felipe, aparecieran y charlaran con la multitud, tiempo suficiente para que la fiesta entrara a los jardines que normalmente están cerrados al público. Pero a medida que se acercaba el momento de la aparición real, una especie de imán invisible atrajo a todos hacia el jardín central donde obedientemente abrimos dos caminos para permitir que la pareja real conversara intensamente con los invitados preseleccionados. Parecía un trabajo duro para la monarca de 82 años y su esposo de 87, y probablemente lo fue, a pesar de que ambos tienen décadas de práctica. En cada parada de la conversación, la Reina parecía muy interesada en lo que tenían que decir sus invitados. Luego, llegó a la tienda de té real donde había más invitados para charlar en lugar de una taza rápida.

Esta es solo una pequeña parte de la actividad que, según la familia real, costó a los contribuyentes británicos unos 80 millones de dólares en el año fiscal que finalizó en marzo de 2008 o, como explicaron amablemente los corredores de apuestas reales en el sitio web de la Reina, alrededor de 1,25 dólares por persona», menos de el precio de dos pintas de leche o la descarga de un iPod». (El precio de una descarga de iTunes en el Reino Unido es de $1,38.) Sir Alan Reid, cuyo título oficial es Keeper of the Privy Purse, aseguró al público que los asesores financieros de la Reina prestan «constante atención a la obtención de una buena relación calidad-precio». Y argumentó que tratar de tomar atajos reales ahora significaría costos mucho mayores en los próximos años si el mantenimiento se retrasa aún más.

Sin embargo, gastar dinero común en la realeza siempre es controvertido. Cuando se publicaron las últimas cifras a fines del mes pasado, un grupo antimonárquico llamado Republic afirmó que el costo real era casi tres veces mayor que la estimación oficial. Los partidarios de la monarquía argumentan que los miembros de la realeza justifican su cuenta porque atraen turistas. Pero la República señaló que solo una residencia real, el Castillo de Windsor, es una de las 20 principales atracciones turísticas del Reino Unido. Y es solo el 17 en la lista, superado por el cercano Legoland (número 7).

La última contabilidad real demostró una cosa: no existe tal cosa como viajar gratis en esta familia. Cuando la Reina voló a los Estados Unidos para conmemorar el 400 aniversario del asentamiento de Jamestown, el costo del avión fletado fue de más de $760,000, según el palacio. Los contribuyentes también pagaron la cuenta de $560,000 por una visita oficial de dos semanas al Caribe del Príncipe Carlos y su esposa, Camilla, incluidos $420,000 por un alquiler de yate de 12 días.

Eso puede parecer muy lujoso para la mayoría de nosotros, pero la monarquía ya no es lo que solía ser. Incluso con su variada ascendencia, las arcas de la Reina son escasas en comparación con la realeza más moderna, como la creadora de Harry Potter, JK Rowling, cuyo patrimonio neto, según The Sunday Times de Londres, se estima en alrededor de $ 1.1 mil millones. Por supuesto, Rowling no ganó ese dinero de las listas de impuestos. Y eso es lo que sigue molestando a los críticos de Queen. ¿Por qué los británicos comunes, que luchan con los crecientes costos domésticos, tienen que pagar la factura de la Reina?

En una conferencia de prensa que acompañó a la publicación del presupuesto, Sir Alan afirmó que el costo de mantener la monarquía no es tan alto como muchos otros costos. En general, el total fue un 5,3 por ciento más alto que el año anterior, aunque algunos gastos aumentaron significativamente. El costo de la comida en el Palacio de Buckingham, por ejemplo, aumentó un 20 por ciento, a $ 1 millón.

Todo esto me hizo sentir más que un poco culpable mientras devoraba los deliciosos sándwiches de pepino y los petit fours en la tienda de té de la fiesta en el jardín. Mi mente vagaba pensando en Nepal, donde el parlamento recientemente votó casi por unanimidad para deshacerse de su monarquía. Es poco probable que el actual monarca de Gran Bretaña enfrente ese destino. Incluso muchos de los que quieren poner fin a su posición privilegiada admiten que trabajó duro en el trabajo (Charles tendrá un acto difícil de seguir). Y aquí hay otro consejo para los monarcas que quieren mantener su trono: pídale a Helen Mirren que lo interprete en un papel simpático y ganador de un Oscar. Mientras observaba a la Reina real conversar con sus sujetos de violación, escuché a más de una parte comentar que se veía mucho más pequeña que en la película. Cierto, pero todavía mucho más grande que la vida.

Editorial TNH

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