Negocios

Mecas de los medios

Dubai es conocida como Las Vegas de Medio Oriente, con sus hoteles y centros comerciales exagerados, y la semana pasada la línea en la arena entre Arabia Saudita y Sin City se volvió aún más borrosa. Dubai World, una de las ramas de inversión de la familia gobernante al-Maktoum, pagó 1200 millones de dólares por el 5 % de MGM, la segunda compañía de casinos más grande del mundo, y prometió 2700 millones de dólares para cofinanciar un futuro hotel con casino en Las Vegas Strip. «MGM es posiblemente la compañía de hospitalidad y entretenimiento mejor administrada del mundo», dijo Laiboon Yu, director de inversiones de Dubai World, a NEWSWEEK por correo electrónico la semana pasada. «Eso es lo que nos atrajo a invertir».

El entretenimiento es solo la última industria en beneficiarse de la reciente afluencia de dinero en el Medio Oriente. La ley islámica puede prohibir los juegos de azar y los clubes de striptease), pero los inversionistas árabes gastaron al menos $ 10 mil millones en las mejores marcas en Las Vegas y Hollywood el año pasado. Universal Studios y el promotor inmobiliario Dubai Tatter están construyendo un parque temático de 22 millones de pies cuadrados con un valor de 2200 millones de dólares en la ciudad estado; Warner Brothers y Aldar (la firma inmobiliaria más grande de Abu Dabi) cerraron un trato de $2 mil millones para construir otro megaestudio local y coproducir una serie de películas y videojuegos en inglés y árabe. Aunque los jugadores árabes están siguiendo un rastro de dinero extranjero que a menudo ha terminado en números rojos (los japoneses perdieron miles de millones en Hollywood en la década de 1980 y los alemanes hicieron lo mismo en la década de 1990), no solo buscan ganancias monetarias: buscan por experiencia, poder blando y (controvertidamente) legitimidad cultural global.

Las inversiones son parte de planes a largo plazo para construir centros internacionales de entretenimiento tanto para turistas como para el mercado interno. Ya hay destinos como The World, un mundo de islas artificiales en miniatura, en el Golfo, y hay planes para sitios árabes tanto para el Louvre como para el Guggenheim. Al asociarse con los medios estadounidenses, la estrategia se lleva al siguiente nivel. El analista de medios estadounidense Harold Vogel dice que el rendimiento se mide en parte en la experiencia técnica adquirida que construye «industrias de entretenimiento autóctonas».

El mercado árabe podría ser enorme. El sesenta por ciento de las personas en el mundo árabe tienen menos de 25 años y el apetito por el entretenimiento va en aumento. En los próximos cinco años, predice PriceWaterhouseCoopers, el mercado de entretenimiento y medios del mundo árabe crecerá casi un 60 por ciento a $ 10 mil millones al año, superando el crecimiento en mercados como Brasil y Rusia.

El próximo mes, Viacom y Dubai Arab Media Group (AMG) lanzarán MTV Arabia a 35 millones de hogares. Y Showtime Arabia, la red de televisión paga más grande de Medio Oriente y África del Norte, planea lanzar telenovelas y programas de entrevistas en árabe.

Está claro, sin embargo, que hay un elemento de dedicación en el trabajo de algunos de estos proyectos. El acuerdo de Dubái con MGM se considera una elección comercial astuta, ya que el mercado de apuestas de Las Vegas es extremadamente activo, pero el ego siempre está en Las Vegas. «Si perteneces a la realeza de Medio Oriente, es bueno poder decir ‘La próxima vez que estés en Las Vegas, te alojaré en mi hotel de cinco estrellas'», dice el experto en industrias hoteleras Chris Daly. Y muchos especialistas de la industria se muestran escépticos de que Dubai o Abu Dhabi puedan mantener sus grandiosos parques temáticos. «Es gratificante pensar que pueden respaldar proyectos multimillonarios», dice Dennis L. Speigel, presidente de International Theme Park Services, que ha trabajado con Universal y Paramount. Señala que Hong Kong Disney, una inversión de $ 3 mil millones con 5 millones de visitantes al año, no está alcanzando el punto de equilibrio. «Los parques temáticos necesitan un mercado central local para tener éxito. Incluso si cada uno de los 1,8 millones de habitantes de Abu Dhabi visitara una propiedad de 2.000 millones de dólares, perderían tanto dinero que tendrían un gran éxito», dice Speigel. «Existe este frenesí sobre quién puede pescar el pez más grande».

Pero para los inversionistas árabes, comprar en Hollywood tiene otro beneficio: la capacidad de influir en la forma en que se retrata a los musulmanes en las películas. Christopher Davidson, un experto en Medio Oriente de la Universidad Durham de Gran Bretaña, predice que el dinero árabe «traerá más y más héroes árabes a las películas de Hollywood». Vogel dice que las inversiones en Medio Oriente ya están «teniendo un impacto» en tramas y proyectos, y señaló que el nuevo thriller de Peter Berg sobre el extremismo islámico, «The Kingdom», es el primer éxito de taquilla de Hollywood en obtener el visto bueno en Abu Dhabi, y presenta El actor palestino Ashraf Barhom. como un heroico oficial de policía de Arabia Saudita junto a la estrella de Hollywood Jamie Foxx. Warner Bros. confirma que Abu Dhabi tendrá voz en los proyectos financiados por el fondo conjunto de mil millones de dólares. «Lo que escuchas en esta región en las películas es guerra, fundamentalismo y terror», dice Riyad al-Mubarak, director ejecutivo de Abu Dhabi Media Co. inversión, entonces ¿por qué no?»

También está la cuestión de cómo caerán los mercados de entretenimiento occidentales en el propio mundo árabe. Los planes para abrir una sucursal en Dubái de la cadena de restaurantes Hooters, famosa por los atuendos reveladores de sus servidores, ya están bajo fuego. Y la inversión de Dubai World en las operaciones de juego de MGM es tan «controvertida» (en palabras de un portavoz de DW) que la compañía se negó a comentar cómo se reconcilió (o no) con la ley islámica. «La inversión en MGM definitivamente no cumplió con la Sharia islámica», dice un banquero con sede en Dubai que se especializa en inversiones que cumplen con la Sharia. «Eso es Islam 101: no invertir en casinos, carne de cerdo o alcohol». Algunas personas se preocupan por las motivaciones de tal movimiento. «La gente de Dubái ve a su propio gobierno como un gobierno no islámico», dice Davidson, de la Universidad de Durham. «Esto tendrá serias implicaciones internas en términos de terrorismo en los años venideros».

Hasta ahora, estas naciones árabes siguen persiguiendo las estrellas. En el primer festival de cine de Abu Dhabi la semana pasada, el productor de Hollywood Harvey Weinstein estuvo presente para dar el discurso de apertura. Hablando de las mejores películas jamás hechas, Weinstein dijo: «Si es genial, continúa». Los magnates de los medios del Golfo claramente cuentan con él.

Editorial TNH

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