Negocios

Microsoft busca Toehold en los libros electrónicos

Cuaderno nacional: el año pasado, Microsoft y Barnes & Noble se vieron envueltos en una fea batalla legal, en la que Microsoft afirmó que el lector electrónico de Nook infringía las patentes de software de Microsoft. Ahora la demanda ha caído y las dos empresas son socias en una nueva empresa conjunta. ¿Cómo es eso de enterrar el hacha? El presidente de Microsoft, Andrew Lees, dice que los ingenieros de su compañía han estado hablando con Barnes & Noble sobre una cooperación de larga data y han seguido haciéndolo incluso mientras los abogados luchan contra las patentes. “Puede parecer una situación de todo o nada, pero no es así como funciona nuestra relación en Microsoft”, dice Lees. Sin embargo, así es como funcionan las cosas en otras empresas. El difunto CEO de Apple, Steve Jobs, amenazó con librar a Google por la «guerra termonuclear» sobre el sistema operativo Android, que Jobs creía que era la culminación del trabajo de Apple, y prometió «dar su último aliento» tratando de destruirlo.

Efectivamente, Apple ha presentado muchas demandas contra los fabricantes de teléfonos Android y hasta ahora ha mostrado poco interés en llegar a un acuerdo. Larry Ellison, CEO de Oracle y amigo cercano de Jobs, presentó su propia demanda contra Google en Android. En ese caso, a ambas partes les fue tan mal que el juez los reprendió por ser «ridículos» (Google) y «locos» (Oracle). Apple también ha sido reprendida por el comportamiento infantil de los jueces en sus casos de Android, más recientemente por el legendario juez de circuito Richard A. Posner, quien escribió: «Estoy lleno de documentos frívolos de Apple». Comparado con estos tipos, Microsoft parece el único adulto en un mercado lleno de niños petulantes. Los reclamos de Microsoft contra Barnes & Noble también se relacionan con Android, que impulsa el Nook, y ha sido demandado por varios fabricantes de dispositivos Android, incluidos HTC, LG y Samsung. Pero en lugar de volverse loco en la corte, se conformó rápidamente. Mientras que Apple y Oracle pagan una guerra santa, Microsoft solo quiere recaudar dinero, generalmente obteniendo unos cuantos baldes en regalías por cada teléfono vendido. “Solo queremos que nuestra innovación dé sus frutos”, dice Lees. «Espero que eso nos haga más maduros y realistas».

Queda por ver si el éxito de mercado de Microsoft alcanzará la madurez. Está previsto establecer Nook de Barnes & Noble y su negocio universitario para establecer una nueva empresa de propiedad conjunta de Microsoft y Barnes & Noble. Microsoft pagó 300 millones de dólares por una apuesta del 17,6 por ciento y aportará más dinero durante los próximos cinco años. Newco, como sabe la empresa, pagará regalías a Microsoft por cada tableta vendida. Como parte del acuerdo, Barnes & Noble creará una aplicación Nook que se ejecutará en Windows 8, la próxima versión del sistema operativo de Microsoft para PC. También se especula sobre un nuevo Nook que ejecute Windows en lugar de Android. Pero Microsoft enfrentará un duro trabajo contra el iPad de Apple y el Kindle de Amazon, los cuales son más grandes que el Nook de dos en uno. William Lynch, CEO de Barnes & Noble, dice que la capacidad de ingeniería de Microsoft impulsará el Nook. Pero para algunos, la idea de un gigante del software burocrático y un lector electrónico que también estuvo al borde del cautiverio es un reflejo del desastre. Como dijo un escéptico veterano de la industria: «Estoy predispuesto en contra de los clusterf – ks».

Editorial TNH

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