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Muerte prematura: sigue siendo un gran movimiento profesional

El 17 de noviembre de 1980, Geffen Records lanzó Double Fantasy de John Lennon y Yoko Ono. Grabado después de una pausa de 5 años, recibió una respuesta tibia y ventas lentas. Los críticos musicales de Rolling Stone, The New York Times y The Village Voice prepararon malas críticas del álbum.

Pero solo tres semanas después de su liberación, Lennon fue asesinado el 8 de diciembre frente a su apartamento en la ciudad de Nueva York. Se retiraron las malas críticas y Dave Geffen, preocupado por la apariencia de explotación, dejó de publicitar el álbum.

El álbum saltó al número 1 en las listas, permaneciendo allí durante 2 meses. Las tiendas de discos tuvieron que racionar las copias del álbum y Geffen aumentó rápidamente la producción. La letra de Lennon, «Everybody loves you when you’re six feet under the ground» de su canción «Nobody Loves You (When You’re Down And Out)» fue particularmente vista previa.

Esta semana, el sello discográfico de Chuck Berry, Duotone Records, y su patrimonio intentarán emular parte del éxito póstumo de Lennon con el lanzamiento de su último álbum, «Chuck», su primer álbum de material nuevo en 38 años grabado entre 1991 y 2014, tres. meses después de su muerte. Ciertamente, hay muchos precedentes que sugieren que las ventas aumentarán.

Según un artículo de Leif Brandes, Stephan Nuesch y Egon Franck, las cifras de ventas de 440 álbumes de 77 artistas que murieron entre 1992 y 2010 resultaron en un aumento promedio de las ventas del 54,1 por ciento, y el promedio de las ventas, y el más popular subió muy por encima de este promedio.

Durante los últimos 5 años, parece que ha habido un informe casi semanal de la muerte del legendario músico. Merle Haggard, David Bowie, Maurice White, Donna Summer, Lou Reed, Guy Clark, Keith Emerson, Chuck Berry, Greg Allman, Chris Cornell, y la lista continúa.

Las muertes de estos artistas crearon picos en las ventas de álbumes y generaron un flujo de efectivo repentino para las discográficas y las familias en duelo. Bob Marley ha vendido más de 75 millones de álbumes, incluso después de su muerte.

El interés comercial de un artista popular se ilustra con la muerte de Prince el 21 de abril de 2016. Después de su muerte, Prince fue el artista más vendido de 2016 y las ventas de discos aumentaron un 16 000 por ciento.

Cuatro de las canciones más populares, Purple Rain, Little Red Corvette, Let’s Go Crazy y Kiss His, han totalizado aproximadamente 1 641 000 ventas en comparación con 299 000 en 2015. «Purple Rain» ha tenido 621 000 descargas solo. Las ventas de su álbum saltaron de 84.000 a 179.000. Desde el mismo mes de 2017, las ventas han caído a las ventas previas a la muerte.

En febrero de 2017, Universal Music Group pagó al patrimonio de Prince $31,000,000 por los derechos de distribución de 25 discos de Prince que lanzó en su propio sello, NPG Records. Desde entonces, UMG solicitó un reembolso de los $ 31 millones después de enterarse de que Warner Brothers ya tenía los derechos de distribución hasta 2021. Esto muestra cuán importantes son los principales sellos discográficos para la música de los artistas populares después de su muerte.

Las propiedades y las etiquetas se enfrentan a otros que quieren sacar provecho de las muertes. Tal es el caso del sello discográfico cristiano independiente de Vancouver, Rogue Music Alliance, que lanzó un EP de seis canciones, «Deliverance», en el aniversario de la muerte de Prince. La música grabada entre 2006 y 2008 se eliminó casi de inmediato de iTunes, Google Music y otros distribuidores después de que Warner, Paisly Park y el patrimonio presentaran una demanda.

El 8 de julio de 2016, el sello francés Because Music relanzó el CD de 2009 «MPLSound», que alcanzó el puesto 191 en las listas. Descrito como «ritmos electrónicos estrechos y funky. Cada instrumento que tenía Prince» tenía licencia de NPG Records, por lo que todavía está disponible.

En su lucha contra aquellos que quieren ganar dinero, el sello discográfico de Prince, NPG, y Warner están reorganizando agresivamente la música de Prince con la esperanza de atraer a las personas que ya poseen la música para que la compren de nuevo. El 23 de junio, el álbum «Purple Rain» será reeditado en ediciones de lujo y ampliadas de $25 a $55. Junto con los sets, se lanzará una versión en vinilo del álbum por $ 23 y un sencillo en vinilo de los éxitos. será de $ 13.

A medida que mueren más y más músicos famosos, muchos en sus últimos años, no hay duda de que los sellos discográficos y los patrimonios se sumergen en las bóvedas de música inédita, remezclando versiones actuales, reempaquetando con carteles y libros, y preparando campañas de marketing para monetizar el aumento del 54% o más en las ventas esperadas.

Artistas como Lennon, Marley y Prince brindan ganancias inesperadas para las discográficas y las familias a medida que su material antiguo se monetiza por segunda vez. Tal vez los artistas puedan consolarse sabiendo que la gran música que engendraron volverá a florecer en un estallido final de apreciación, descubrimiento y comercialización. De hecho, es a través de la muerte que los artistas son más respetados.

Editorial TNH

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