Negocios

Multas por aumento de soborno en el extranjero, escrutinio de dibujo

La Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, una ley de 1977 que apunta a las empresas que sobornan a funcionarios extranjeros, pasó la primera parte de esta década inactiva. En 2000, no hubo ni un solo enjuiciamiento, y en 2006, el Departamento de Justicia ganó solo $18 millones en multas. Ahora la ley ha vuelto a la vida, con más de mil millones de dólares en multas solo este año. Casos recientes de alto perfil incluyen declaraciones de culpabilidad de la empresa de combustibles Innospec por pagar sobornos en Irak al fabricante de automóviles alemán Daimler AG; y Jack Stanley, director de la consultora energética KBR, por sobornar a funcionarios nigerianos para asegurar miles de millones en contratos de gas natural. Dado que es probable que continúen los procesamientos (el FBI ha duplicado la cantidad de agentes encargados de los casos de la FCPA), las empresas están respondiendo de la misma manera. Los bufetes de abogados compiten por los mejores talentos de la FCPA, los bancos que financian acuerdos internacionales exigen cláusulas antisoborno en los contratos y ha surgido una nueva industria artesanal de expertos que ofrece asesoramiento país por país sobre obsequios y leyes locales.

En palabras de un vocero del FBI, FCPA son «cuatro letras que debes saber si estás haciendo negocios en el mercado internacional». Es probable que los mercados emergentes, como los BRIC, sean los principales impulsores de la economía en el futuro cercano y, a menudo, son los mismos países que han injertado culturas. China y Rusia, por ejemplo, ocupan los puestos 79 y 146 (de 180) respectivamente, en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional. Hay señales alentadoras: el mes pasado, esos países se sentaron como observadores por primera vez durante una reunión contra el soborno de las naciones de la OCDE. Para jugar en mercados riesgosos, las empresas estadounidenses deben ser extremadamente cuidadosas para actuar dentro de la ley.

Editorial TNH

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