Negocios

Necesitamos terminar con Medicare ‘tal como lo conocemos’

Casi todo el mundo está de acuerdo en que los incentivos en el sistema de salud de Estados Unidos están mal. Bajo el sistema de cargo por servicio, a los médicos y hospitales se les paga para hacer más, incluso si las pruebas, operaciones y procedimientos adicionales tienen pocas posibilidades de mejorar la salud de los pacientes. Entonces, ¿qué sucede cuando alguien sugiere que cambiemos los incentivos para recompensar una mejor atención, no más atención? Bueno, el representante Paul Ryan y los republicanos se enteraron. No es de extrañar: los demócratas los sacaron de «el fin de Medicare tal como lo conocemos».

Esta reacción partidista -dependiendo de las preocupaciones de los jubilados- debe apaciguar a cualquier interesado en el futuro del país. Es solo una pequeña exageración decir que si no acabamos con Medicare «tal como lo conocemos», Estados Unidos terminará «tal como lo conocemos». El gasto espiral en salud está en el centro de nuestro problema presupuestario federal. En 1965, año en que se creó la Conferencia de Medicare y Medicaid, el gasto en salud fue el 2,6 por ciento del presupuesto. En 2010, fue del 26,5 por ciento. La administración Obama estima que será del 30,3 por ciento en 2016. Por el contrario, el gasto en defensa es de alrededor del 20 por ciento; 4 por ciento de investigación y desarrollo científico.

El gasto descontrolado en salud no solo está desplazando otros programas gubernamentales; también está socavando los estándares de vida en general. Los economistas de la salud Michael Chernew, Richard Hirth y David Cutler informaron recientemente que los costos de salud más altos consumieron el 35,7 por ciento del aumento en el ingreso per cápita de 1999 a 2007. También estiman que, bajo supuestos razonables, la mitad o más de la ganancia absorbente en el medio. ahora y 2083.

Ryan sugiere cambiar eso. A partir de 2022, los beneficiarios nuevos (no existentes) de Medicare recibirán un vale, inicialmente por un valor aproximado de $ 8,000. La teoría es sencilla. Repentinamente en el poder, los beneficiarios de Medicare buscarían planes de seguro al menor costo y calidad que proporcionaran un paquete esencial de beneficios. El sistema de prestación de asistencia sanitaria se vería obligado a reestructurarse mediante la reducción de costes y la mejora de la calidad. Los médicos, hospitales y clínicas se conectarían en red; habría más «coordinación» de la atención, lo que facilitaría una mayor inversión en tecnología de la información; un mejor uso de los bienes deducibles y copagos reduciría los viajes innecesarios a consultorios médicos o clínicas.

Es una terapia de choque. ¿Funcionaría? Nadie lo sabe, pero hay dos cosas claras.

Primero, como funciona Medicare, también lo hace todo el sistema de atención médica. Medicare es el programa de seguros más grande de la nación, con 48 millones de beneficiarios y $520 mil millones en gastos el año pasado. Alrededor del 75 por ciento de los beneficiarios tienen cobertura de cargo por servicio. Si Medicare mantiene un cargo por servicio en su mayor parte, también lo hará el resto del sistema.

En segundo lugar, no hay duda de que el sistema de salud actual es muy derrochador: atención médica que no sirve para nada; altos gastos generales. En un artículo, Cutler documentó algunas pruebas. En una encuesta, el 20 por ciento de los pacientes informaron que los médicos realizaron pruebas repetidas porque los registros no estaban disponibles; hay el doble de oficinistas en el sector de la salud que enfermeras y nueve veces más médicos; La atención de los pacientes con enfermedades crónicas suele ser chapucera, de modo que solo el 43 por ciento de los diabéticos reciben el tratamiento recomendado, por ejemplo.

El cargo por servicio es un reembolso abierto; La principal herramienta del gobierno para controlar los costos de Medicare es mantener bajas las tasas de reembolso. Los médicos y hospitales responden ordenando más servicios para compensar los límites de tarifas. A pesar de todos sus defectos, dicen los críticos de Ryan, este sistema hace bien su parte. De hecho, la Oficina de Presupuesto del Congreso estima que, en 2022, el plan de Ryan sería más de un tercio más caro que el statu quo, porque el tamaño de Medicare lo hace más efectivo para reducir las tasas de reembolso.

Si la CBO tiene razón, el plan de Ryan falla; Los costos de bolsillo de los beneficiarios se duplicarían para cubrir el costo adicional. Pero la CBO puede estar equivocada. Cuando se adoptó un sistema de cupones para los nuevos beneficios de medicamentos de Medicare, la CBO estimó sus costos en un tercio; los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid se sobreestimó en un 42 por ciento. Cuando se realizan cambios fundamentales en un programa, los tipos de ojos verdes no pueden predecir fácilmente los resultados. Además, como señala el experto en salud James Capretta, los planes de “atención administrada” en el programa de Beneficios de Medicare en 2010 no costaron más que una tarifa de servicio de Medicare por una cobertura similar.

Según el plan de Ryan, los incentivos cambiarían. Medicare ya no sería un cajero automático abierto; los vales limitarían el gasto total. Se presionaría a los proveedores para que hicieran más con menos; sin duda habría acusaciones de que se estaba negando la atención esencial. La administración Obama argumenta que se pueden lograr mejores resultados modificando los incentivos dentro del sistema actual. Quizás. Pero la historia sugiere dudas. Los presidentes han hecho sugerencias de Jimmy Carter para controlar el gasto, con escasos resultados. De 1970 a 2008, el gasto de Medicare por beneficiario aumentó en un promedio del 9 por ciento por año.

La manipulación de Ryan Obama contra el presidente Obama es el radicalismo. ¿Cuál es realista y cuál es pensamiento de deseo? Este importante debate debe elevarse por encima de la retórica política libre. Medicare es «tal como lo conocemos» que termina bajo una carga de gastos descontrolada. Las únicas preguntas son cuándo y en qué términos.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba