Negocios

Neil Buchanan: ¿Los autos sin conductor causarán ira en la carretera?

Muchas personas se sienten incómodas con el concepto de autos sin conductor, y ciertamente puedo entender por qué.

¿Qué tan extraño sería sentarse solo en un vehículo (ni siquiera con un robot humano en el asiento del conductor) y conducir ese vehículo a 35, 55 o incluso 70 millas por hora?

¿Es demasiado aterrador para que la gente lo acepte?

¿Es más aterrador que las personas que conducen automóviles estén matando a 40,000 estadounidenses al año?

¿Da miedo que los vehículos puedan usarse deliberadamente para matar?

Eso, como discutiré ahora mismo, es el nuevo giro de la historia.

¿Influirán los terroristas inadvertidamente en la opinión pública a favor de los automóviles sin conductor?

Sin embargo, antes de llegar allí, es importante reconocer la simple realidad de que los autos sin conductor están sucediendo, y pronto. Habrá un período de transición de diez años más o menos (pero tal vez menos) cuando coexistan los automóviles sin conductor y los automóviles tradicionales, pero el futuro está sucediendo. La tecnología y la economía lo harán.

En ese sentido, no hay necesidad de defender los coches sin conductor. Y como señalé en una columna en diciembre pasado, aquellos que intentan defender los autos sin conductor pueden volverse aún más tontos. (Sí, los taxistas y los maestros tendrán que encontrar otro trabajo. También lo hicieron los reparadores de Betamax y los fabricantes de cera para bigotes. Supéralo).

Sin embargo, habrá preguntas que deben responderse en el camino. Las conferencias académicas y de la industria ya están reuniendo a los encargados de formular políticas y otras partes interesadas para discutir cuestiones políticas difíciles, responsabilidad legal, etc. Esta no es una transición que procederá completamente en piloto automático. (Lo siento, no me pude resistir.)

Sin embargo, una de las grandes preguntas sobre la transición es cómo la gente aceptará la nueva realidad. En conversaciones casuales, las personas con las que he hablado muestran una gran cantidad de pánico que surge del miedo a lo desconocido, porque es fácil y muy humano concentrarse en los aspectos negativos potenciales, incluso en aquellos que están lejos.

Sin embargo, podemos recordar cómo las personas hablaron sobre otros cambios tecnológicos y sociales para comprender qué tan rápido las personas pueden aceptar una nueva realidad.

Por ejemplo, uno de los cambios más asombrosos en la vida moderna, para los mayores de 40 años, es la rapidez con la que los niños de hoy han estado dispuestos a renunciar a su privacidad al trasladar sus vidas a Internet. Compartir fotos de comidas con amigos parecía (y sigue siendo) una tontería, pero a la gente le gusta hacerlo. E incluso con aspectos mucho más serios de la vida de las personas, es sorprendente cuánto espacio personal se ha perdido voluntariamente en la última década más o menos.

De manera similar, por varias razones, ahora nos permitimos ser escaneados, registrados y parcialmente desnudos antes de abordar un avión. Si a la gente le hubieran dicho en 1980 o 2000 que así serían los viajes aéreos en el futuro, habría habido risas y gran incredulidad.

Por lo tanto, las personas que dicen: «Sucederá porque la gente lo acepta», casi con seguridad se equivocan nuevamente. La gente solía esconder su dinero en los colchones, pero hoy casi no tocamos el dinero porque todo está en las computadoras. Y no estoy hablando de bitcoin.

Pero digamos que es necesario presentar un caso positivo a favor de los automóviles sin conductor. Si alguna vez hubo una posición de debate favorable, es esta.

Los coches sin conductor no se emborrachan. Los coches sin conductor nunca se cansarán. Los autos sin conductor no serán desafiados llevándolos a la carretera o siendo honrados. Los coches sin conductor no serán impetuosos ni temerarios. Los automóviles sin conductor no cometerán actos de ira en la carretera.

Los autos sin conductor no se quedarán atascados en situaciones frustrantes en las que todos quieran ser demasiado amables y hacer el gesto «Tú eres el primero». «No, tu primero.» Los automóviles sin conductor no necesitarán grandes carriles de fusión. Los automóviles sin conductor podrán circular mucho más cerca unos de otros (de lado a lado y de adelante hacia atrás) y requerirán menos espacio en la carretera.

Y esa es solo una breve lista de razones por las que las personas estarán más seguras cuando no tengan que depender de sí mismas ni de los demás para dominar una habilidad que tiene consecuencias de vida o muerte.

Una vez que la tecnología esté ahí, los beneficios de los automóviles sin conductor inevitablemente harán que las personas tomen decisiones cada vez más sabias sobre el uso de automóviles sin conductor. Las compañías de seguros seguramente nos guiarán en esa dirección, ya que las realidades actuariales crearán incentivos financieros que alienten a las personas a no conducir.

Una vez más, sin embargo, habrá puntos en la transición en los que los legisladores tendrán que tomar decisiones abiertas que afectarán cómo y cuándo se utilizarán ampliamente los automóviles sin conductor. Si la cautela general del público continúa, inevitablemente habrá un rechazo de los políticos contra los reguladores y las empresas privadas.

En su mayoría, por supuesto, todo esto es para bien. No debemos simplemente asumir que los cambios tecnológicos son inevitables, al menos en términos de aceptar que tales cambios solo pueden ocurrir de una manera. Uno solo necesita pensar en las desventajas de las tecnologías agrícolas para darse cuenta de que los intereses de las personas pueden ser ignorados en la búsqueda de ganancias.

Por otro lado, uno solo necesita pensar en el bombo antivacunas para darse cuenta de que la ignorancia pública puede dañar seriamente la salud pública. Hay momentos en que es necesario alejar al público de los errores de la ignorancia.

Y aquí es donde la historia de los autos sin conductor se ha vuelto interesante últimamente. Aquellos que han advertido oscuramente sobre los peligros de los autos sin conductor a veces se han basado en historias de miedo sobre piratas informáticos y otros malos actores que podrían usar autos sin conductor para matar personas.

Por ejemplo, el artículo de opinión del que bromeé en mi columna de diciembre ofrecía esta visión de un futuro distópico: «Los autos de hoy en día se pueden piratear fácilmente. Se deben acordar nuevos protocolos, e incluso entonces, los actores nefastos aprenderán cómo comenzar de forma remota». detener autos, conducirlos, robarlos, chocarlos o incluso tomarlos como rehenes».

Esta es una versión en automóvil del miedo que se apoderó de la gente después de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Un complot coordinado tramado por hombres malvados convirtió aviones en bombas. Eso es realmente aterrador.

En el atentado con bomba en el tren de Madrid de 2004, aunque el vehículo en sí no se usó como arma, era un lugar conveniente para que los terroristas encontraran víctimas. Pero eso es cierto para cualquier reunión de personas, como nos recordaron los trágicos ataques en estadios y otros lugares públicos en Francia en 2015 o en Orlando en 2016.

Entonces, la idea de que algún malvado maestro de la tecnología se haga cargo de nuestros autos y los use contra nosotros es una versión del miedo posterior al 11 de septiembre. Sí, los terroristas pueden atacar en cualquier lugar, pero usar vehículos en movimiento puede dar mucho miedo.

Lo que nos trae al momento presente. La última táctica terrorista es conducir vehículos contra multitudes para matar gente. En Niza, Francia, el año pasado, y dos veces en Londres esta primavera, los terroristas pudieron matar a personas usando camiones y furgonetas privadas.

Lo más preocupante de esto es que estos atacantes no necesitan ser expertos en tácticas o genios tecnológicos para destruir la culpa. Es cierto, sin importar lo que piense nuestro presidente, que el número total de muertes que estos malhechores pueden hacer se reduce porque las armas no estaban disponibles en esos países. Pero, al igual que con las armas, no necesitas ser un genio malvado para llevar a cabo este tipo de ataque.

Esta banalidad es, de hecho, parte de lo que hace que los ataques con vehículos sean tan efectivos para infundir miedo en los corazones de las personas. «A menudo me encuentro parado en la esquina de una calle o caminando por un mercado de agricultores. ¿Cada automóvil y camión que veo ahora es una máquina de muerte potencial?»

Afortunadamente, estos son todavía eventos raros que no deberían tener un gran impacto en la discusión solo por su visibilidad. Sin embargo, en la medida en que un enfoque en eventos poco probables, pero realmente aterradores, puede dar forma al debate público, esta nueva realidad es importante.

La respuesta más obvia para las personas que temen a los autos sin conductor es concentrarse en la carnicería diaria en las carreteras. Sin embargo, esto es solo parcialmente efectivo, porque la gente se ha vuelto insensible a tales cosas. Parece normal que 40.000 estadounidenses mueran en accidentes automovilísticos cada año, incluso cuando nos obsesionamos con los accidentes aéreos, que casi nunca ocurren.

A medida que la tecnología sin conductor se convierte en una realidad viable, ahora hay una respuesta directa y visible para aquellos que dicen que podría pasar algo terrible. «Los insectos sin conductor podrían llevar a las personas a matar a otras personas». «Sí, y los nefastos imbéciles ya están usando vehículos normales para matar gente, y hay muchos más imbéciles que genios».

Sería mejor que los debates públicos se celebraran siempre sin referencia a las peores historias. En este caso, resulta que hay peores chistes de ambos lados. Nadie quiere que sucedan cosas malas. Sin embargo, incluso si nos enfocamos en los extremos, el futuro de los autos sin conductor se ve mucho mejor que en la actualidad.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba