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Neil Buchanan: ¿Prometerán furia en la carretera los coches sin conductor?

Muchas personas se sienten incómodas con el concepto de autos sin conductor, y ciertamente entiendo por qué.

¿Qué tan extraño sería sentarse solo en un vehículo (ni siquiera con un robot humano en el asiento del conductor) y conducir ese vehículo a 35, 55 o incluso 70 millas por hora?

¿Es demasiado aterrador para que la gente lo acepte?

¿Es más aterrador que las personas que conducen automóviles estén matando a 40,000 estadounidenses al año?

¿Da miedo que los vehículos puedan usarse deliberadamente para matar?

Eso, como estaré discutiendo en este momento, es la nueva poción para la historia.

¿Cambiarán los terroristas inadvertidamente la opinión pública a favor de los automóviles sin conductor?

Sin embargo, antes de llegar allí, es importante reconocer la simple realidad de que los autos sin conductor sucederán, y pronto. Habrá un período de transición de diez años más o menos (pero tal vez menos) cuando se combinen los automóviles sin conductor y los automóviles convencionales, pero el futuro está llegando. La tecnología y la economía harán precisamente eso.

En ese sentido, no es necesario defender los coches sin conductor. Y como señalé en una columna en diciembre pasado, aquellos que intentan presentar un caso en contra de un automóvil sin conductor pueden volverse aún más tontos. (Sí, los taxistas y los conductores de maestros tendrán que encontrar otro trabajo. Así que Betamax hizo reparadores de bigotes y fabricantes de cera. Supéralo).

Sin embargo, habrá preguntas que deben responderse en el camino. Las conferencias académicas y de la industria ya están reuniendo a los responsables de la formulación de políticas y otras partes interesadas para discutir cuestiones políticas difíciles, responsabilidad legal, etc. Este no es un movimiento que irá completamente en piloto automático. (Lo siento. No me pude resistir.)

Sin embargo, una de las grandes preguntas sobre la transición es cómo reaccionará la gente ante la nueva realidad. En conversaciones ocasionales, las personas con las que he hablado muestran una verdadera cantidad de pánico que proviene del miedo a lo desconocido, ya que es fácil y extremadamente humano enfocarse en posibles negativos, incluso aquellos que son distantes.

Sin embargo, podemos recordar cómo las personas hablaron sobre otros cambios tecnológicos y sociales para comprender qué tan rápido las personas pueden aceptar una nueva realidad.

Por ejemplo, uno de los cambios más dramáticos en la vida moderna, para los mayores de 40 años o más, es la rapidez con la que los niños de hoy han logrado renunciar a su privacidad a través de la transferencia en línea. Compartir fotos de comidas con amigos parecía (y sigue siendo) una tontería, pero a la gente le gusta hacerlo. E incluso con aspectos mucho más serios de la vida de las personas, la pérdida voluntaria de espacio personal durante la última década es asombrosa.

De manera similar, por una variedad de razones, ahora permitimos que nos escaneen, registren y eliminen parcialmente antes de abordar un avión. Si a la gente se le dijera en 1980 o 2000 que así serían los viajes aéreos en el futuro, sería ridículo y muy creíble.

Entonces, las personas que dicen: «Eso va a suceder porque la gente lo aceptará», están casi seguras de que se equivocan nuevamente. Antes la gente escondía su dinero en los colchones, pero hoy apenas tocamos el dinero porque está casi exclusivamente en las computadoras. Y no estoy hablando de bitcoin.

Pero digamos que era necesario presentar un caso positivo a favor de los automóviles sin conductor. Si alguna vez hubo una posición de debate favorable, es esta.

Los coches sin conductor no se emborracharán. Los coches sin conductor nunca se cansarán. No se objetará que los autos sin conductor se lleven a la carretera o se respeten. Los coches sin conductor no serán impetuosos ni desprendidos. Los autos sin conductor no realizarán acciones de ira en la carretera.

Los autos sin conductor no se quedarán atascados en situaciones frustrantes en las que todos quieren ser demasiado amables y decir «Tú eres el primero». «No, tu primero.» Los automóviles sin conductor no requerirán grandes carriles compuestos. Los automóviles sin conductor podrán circular mucho más juntos (lado a lado y de adelante hacia atrás) y requerirán menos espacio en la carretera.

Y esta es solo una breve lista de razones por las que las personas estarán más seguras cuando no tengan que depender de sí mismas ni de los demás para dominar una habilidad que tiene consecuencias de vida o muerte.

Con el advenimiento de la tecnología, los beneficios de los autos sin conductor inevitablemente llevarán a las personas a tomar decisiones incrementales sensatas al usar autos sin conductor. Las compañías de seguros ciertamente nos guiarán en esa dirección, porque las realidades actuariales crearán incentivos financieros que motivarán a las personas a no conducir.

Una vez más, sin embargo, habrá puntos en la transición en los que los formuladores de políticas tendrán que tomar decisiones explícitas que influirán en cómo y cuándo se utilizan ampliamente los automóviles sin conductor. Si continúa la cautela del público en general, inevitablemente habrá una presión retrógrada de los políticos contra los reguladores y las empresas privadas.

En su mayoría, por supuesto, todo esto es para bien. No debemos simplemente asumir que el cambio tecnológico es inevitable, al menos en términos de aceptar que tales cambios solo pueden ocurrir de una manera. Solo es necesario considerar las desventajas de las tecnologías agrícolas para comprender que los intereses de las personas pueden ser ignorados en la búsqueda de ganancias.

Por otro lado, uno solo tiene que pensar en la locura de la antivacunas para darse cuenta de que la ignorancia pública puede causar un gran daño a la salud pública. Hay momentos en que es necesario alejar al público de los errores de la ignorancia.

Y aquí es donde la historia del automóvil sin conductor se ha vuelto interesante últimamente. A veces, aquellos que dieron una advertencia oscura sobre los peligros de los automóviles sin conductor se basaron en historias aterradoras sobre piratas informáticos y otras personas malintencionadas que podrían usar automóviles sin conductor para matar personas.

Por ejemplo, el artículo de opinión en el que me burlé en mi columna en diciembre ofrecía esta escena de un futuro distópico: «Los autos de hoy en día se pueden piratear fácilmente. Se deben acordar nuevos protocolos, e incluso entonces los actores nefastos aprenderán cómo comenzar de forma remota». , y detener autos, conducirlos, robarlos, chocarlos o incluso tomarlos como rehenes».

Esta es una versión en automóvil del miedo que afectó a las personas después de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Un complot coordinado tramado por hombres malvados convirtió aviones en bombas. Eso es absolutamente horrible.

En el atentado con bomba en el tren de Madrid de 2004, aunque el vehículo en sí no se usó como arma, fue un lugar conveniente para que los terroristas localizaran a las víctimas. Pero eso es cierto para cualquier reunión de personas, como nos recordaron los trágicos ataques a estadios y otros lugares públicos en Francia en 2015 o en Orlando en 2016.

Así que la idea de que un mal maestro tecnológico tomará posesión de nuestros autos y los usará contra nosotros es una versión del miedo posterior al 11 de septiembre. Sí, los terroristas pueden atacar en cualquier lugar, pero usar vehículos en movimiento puede parecer desalentador.

Lo que nos trae al momento presente. La última táctica terrorista es conducir vehículos contra multitudes para matar personas. En Niza, Francia, el año pasado, y dos veces en Londres esta primavera, los terroristas pudieron matar a personas usando camiones y furgonetas privadas.

La mayor preocupación sobre esto es que estos atacantes no tienen que ser expertos en tácticas o genios tecnológicos para destruir la culpa. Es cierto, sin importar lo que piense nuestro presidente, que la falta de armas en esos países ha reducido el número total de muertes que estos malhechores pueden crear. Pero, al igual que con las armas, no necesitas ser un maestro malvado para eliminar este tipo de ataque.

Esta banalidad es, de hecho, parte de lo que hace que los ataques con vehículos sean tan efectivos para intimidar a las personas. «A menudo me encuentro parado en la esquina de una calle o caminando por un mercado de agricultores. ¿La máquina de muerte potencial de cada automóvil y camión que veo ahora?»

Afortunadamente, estos son todavía eventos raros que no deberían tener un impacto significativo en la discusión solo por su visibilidad. Sin embargo, en la medida en que un enfoque en eventos poco probables, pero realmente aterradores, puede dar forma al debate público, esta nueva realidad es importante.

La respuesta más clara para las personas que tienen miedo de los autos sin conductor es concentrarse en los bloqueos diarios en las carreteras. Sin embargo, esto es solo parcialmente efectivo, porque la gente se ha vuelto insensible a tales cosas. De alguna manera, los 40,000 estadounidenses habituales mueren en accidentes automovilísticos cada año, incluso cuando estamos obsesionados con los accidentes aéreos, lo que casi nunca sucede.

A medida que la tecnología sin conductor se convierte en una realidad viable, ahora hay una respuesta directa y visible a quienes dicen que algo terrible podría suceder. «Los insectos sin conductor podrían llevar a los humanos a matar personas». «Sí, y los vehículos regulares ya están usando nefastos imbéciles para matar gente, y hay muchos más imbéciles que genios».

Sería mejor que los debates públicos se celebraran en todo momento sin hacer referencia a las peores historias. En este caso, resulta que hay peores chistes de ambos lados. Nadie quiere que sucedan cosas malas. Sin embargo, incluso si nos enfocamos en los extremos, el futuro de los autos sin conductor se ve mucho mejor que en la actualidad.

Editorial TNH

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