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Newport Paper tiene éxito en la carga de contenido

Cosas espeluznantes comenzaron a suceder este verano en la meca de la navegación a vela de Newport, RI, poco después del se dio cuenta y comenzó a cobrar una tarifa de suscripción de $345 por sus noticias en línea, $200 más que la edición impresa.

Primero, los teléfonos dejaron de sonar en el departamento de circulación del periódico. Menos suscriptores estaban cancelando la entrega a domicilio del periódico, lo que estaban haciendo en masa cuando sabían que podían obtener el mismo producto gratis en . «Esas llamadas se han detenido», dijo a NEWSWEEK William F. Lucey III, editor asistente y gerente general.

Pero sucedió algo aún más extraño: después de que el sitio web pusiera un muro de pago para casi todo su contenido, los valientes lectores manejaban bajo la lluvia para salir y comprar el periódico. Desde entonces, las ventas en los quioscos han aumentado en 200 ejemplares por día. Para un periódico con una circulación diaria de 13.000 ejemplares, es una ganancia significativa, especialmente porque, en una era en la que la mayoría de los periódicos experimentan una fuerte disminución en el número de lectores, incluso si aumenta constantemente con ellos; un aumento es una virtud. «No me importa si el clima no fue bueno para creer que el muro de pago tuvo un impacto», dice Lucey. «Creemos que más personas están comprando el periódico ahora que no pueden obtenerlo en línea de forma gratuita».

Mucho después de que termine la temporada de vacaciones de verano, los editores de periódicos de todo el país estarán atentos al . Después de fracasar en gran medida en atraer a una masa crítica de anunciantes en línea a las ediciones en línea gratuitas, incluso cuando tienen audiencias masivas en la Web, otros editores de periódicos están bajo presión para comenzar a cobrar a los visitantes por las noticias en línea. Muchos de estos editores esperan generar una nueva fuente de ingresos a partir de los clientes web de pago. Sin embargo, el objetivo del periódico de Newport era alejar a los lectores de la Web y volver a imprimir. Hasta ahora, la circulación ha aumentado. «El objetivo principal era fortalecer el periódico tradicional dentro del mercado», dice Lucey.

Este no es el tipo de lugar en el que esperaría encontrar estrategias de medios de vanguardia. Al igual que muchos de los periódicos locales del país, el buque insignia de Edward A. Sherman Publishing Co., de 163 años de antigüedad, es propiedad de una familia. De lunes a viernes, publica una edición vespertina, así como una edición de sábado por la mañana. Newport ha sido nombrado «Periódico del año» por la Asociación de Periódicos de Nueva Inglaterra tres veces, la más reciente en 2004.

Sin embargo, al construir un muro salarial tan alto, se han lanzado a aguas muy controvertidas. No pocos coeditores y analistas pensaron que el equipo de Rhode Island se hundiría. Una estrategia «incorrecta» y «punitiva» – «peor que un pase Hail Mary», escribió un columnista de paidContent.org. «Mucha gente pensó que estábamos locos», recuerda Lucey. «Había muchos de nosotros en la columna de la muerte. No nos hemos ido, y eso siempre es bueno».

Ahora, Lucey y su equipo están tratando de maximizar las ganancias en NewportDailyNoticias.com. Entre otras cosas, el sitio web está dirigido a unos 200 suscriptores que reciben el periódico por correo, un sistema de entrega costoso e ineficiente para el editor y, a menudo, un sistema frustrante para los clientes. Para atraerlos a las suscripciones web pagas, el periódico les ofreció una prueba gratuita durante agosto, con una tarifa con descuento si se registraban después de eso. «Esperamos un buen porcentaje de conversiones a partir de las copias enviadas», dice Lucy. La semana pasada se envió una oferta especial por correo electrónico a otros 2500 visitantes de NewportDailyNoticias.com que viven en Rhode Island fuera del área de entrega a domicilio del editor. Se identificaron registrándose para usar el sitio cuando se puso en marcha por primera vez. Entre ellos se encuentran los residentes de temporada, o «pájaros de la nieve», que regresan a Florida para pasar el invierno.

Sin embargo, Sherman Publishing no está impulsando por completo el concepto de noticias en línea gratuitas. Los lectores no recibirán el contenido de la edición impresa de forma gratuita. «No solo se debe levantar el muro de pago», dice Lucy, «sino que se debe preservar la marca y el compromiso con el periodismo». Para tratar de recuperar la nueva audiencia web, Sherman Publishing ahora planea lanzar un sitio hiperlocal o comunitario bajo una URL diferente. Aunque todavía está en desarrollo, Lucey dice que incluirá información sobre la ciudad natal, incluidas listas, mapas, blogs e incluso algunas noticias. «Haremos que sea una marca diferente», dice.

Fuera de Rhode Island, algunos editores han comenzado a mirar hacia otro lado. El obituario ha sido reemplazado por invitaciones para hablar con Lucey y sus colegas. Al darse cuenta de que los mercados de periódicos pueden variar mucho, ¿qué consejo general podría ofrecer que podría beneficiar a todos? Aconseja que los editores deben dejar de pensar que el tráfico web es lo más importante y «publicar todas las noticias gratis». Sí, dice, «es difícil pagar la sala de redacción. Pero siéntete cómodo con quien eres y confía en que hay un lugar en esta sociedad para un buen periódico local como lo es ahora».

Lucey no cree haber encontrado todas las respuestas en Newport. «Todos somos un poco tentativos», declara. «Queremos que nuestra estrategia despegue y tenga mucho éxito, por lo que somos como un grupo de expertos».

Y, sin embargo, en una ciudad que alberga el Yachting Museum, es al menos alentador encontrar un periódico navegando por un curso prometedor a través de las aguas turbulentas de la publicación en este momento.

Editorial TNH

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