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Nueva Ley de Biocombustibles: ¿Funcionará?

El presidente Bush lo llamó un «gran paso». La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, lo calificó como un «momento de transformación». Pero a pesar de la propuesta bipartidista, cumplir con los objetivos de la Ley de Seguridad e Independencia Energética de 2007, que se convirtió en ley la semana pasada, no será fácil. Entre los objetivos más significativos de la Ley se encuentra un aumento significativo en la producción de combustibles renovables para su uso en el suministro de combustible de la nación.

La nueva ley exige 36 mil millones de galones de estos combustibles por año para 2022, un aumento de casi cinco veces sobre la producción actual. Jessica Ramírez de NEWS discutió los aspectos prácticos y los peligros potenciales del plan con el Senador Jeff Bingaman, presidente del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales y uno de los autores del proyecto de ley. Cotizaciones.

NOTICIAS: Bajo esta ley, los Estados Unidos producirán 15 mil millones de galones de etanol a base de maíz por año para el 2015. Los Estados Unidos ahora producen la mitad de esa cantidad y los precios del maíz están subiendo. ¿Cómo afectará esta nueva meta el precio del maíz y otros derivados del maíz?
Bingamán:
De hecho, hay muchas cosas que no sabemos exactamente sobre cómo interactúan estos tipos de mercados. En este momento tienes una situación en la que el precio del maíz ha subido y el precio del etanol ha bajado. Entonces, no está claro que la demanda de etanol esté impulsando todo el aumento en el precio del maíz. Sí, es un aumento significativo, pero creo que se puede llegar a la cifra con base en el testimonio de los expertos que escuchamos en las audiencias que tuvimos.

Producir este etanol requeriría aproximadamente 20 millones de acres adicionales de maíz. ¿Podría esto significar menos acres para otros productos?
No creo que vayas a ver gente sacando huertos de frutas para sembrar maíz para satisfacer la demanda de etanol. Varios expertos nos estaban hablando sobre las implicaciones de llegar a estos niveles y nadie sugirió que esto sucedería.

Para 2022, el Congreso quiere 21 mil millones de galones por año de biocombustibles avanzados. ¿Estados Unidos realmente tiene la tecnología para hacer esto en cinco a 15 años?
Bueno, creo que tenemos la tecnología, pero recién ahora estamos comenzando a construir fábricas comerciales para usar esa tecnología a gran escala. Esa es la parte que aún es incierta: qué tan rápido puede comenzar a producir cantidades significativas de estas fuentes. Hay algunos en la industria que piensan que podría suceder en los próximos años. Obviamente nos beneficiaría si probara que es posible. Realmente estamos apostando a la buena inteligencia estadounidense para encontrar la manera de lograrlo.

Solo unos seis millones de automóviles pueden funcionar con una mezcla de etanol y gasolina como el E85. ¿Hay alguna preocupación de que la industria del automóvil no aumente la producción?
La necesidad de vehículos de combustible flexible no está realmente impuesta por esta ley, pero independientemente de eso, creo que la industria automotriz se está moviendo hacia la fabricación de más y más de ellos. Por ejemplo, General Motors anunció que la mitad de los vehículos que venderá en 2012 serán vehículos de combustible flexible para que puedan usar E85 o gasolina. Creo que seguiremos en esa dirección.

¿Por qué se incluye una cláusula de escape en la Ley?
Si pudiera demostrarse que esto no es tecnológicamente factible para cumplir con el nivel deseado de producción, el requisito de la cantidad de biocombustible a producir podría no aplicarse.

Parece que hay objetivos serios, pero no hay un plan concreto sobre cómo se podría usar esta tecnología. ¿No es una apuesta bastante grande?
Sí. Es una apuesta, pero la alternativa es seguir importando más petróleo del exterior. También hay algo de juego. Se espera que podamos iniciar un proceso para reducir aún más las importaciones de petróleo extranjero.

¿Qué sucede si EE. UU. no puede lograr estos objetivos o no tiene los resultados esperados?
Eso depende. Si no podemos cumplir los objetivos en un año determinado, podemos ajustar el requisito. Si resulta que el uso de biocombustibles no es una forma válida de compensar nuestra necesidad de productos derivados del petróleo, tendríamos que poner más énfasis en algo más como los híbridos enchufables. Lo cierto es que queremos avanzar en los distintos ámbitos en los que creemos que la tecnología nos aportará soluciones. En este punto, no sabemos qué es lo mejor para mí.

Usted dijo que esta ley ayudaría a Estados Unidos a «estar más seguro ante la incertidumbre de los mercados mundiales de energía». ¿Qué más queda por hacer en la próxima sesión y en la próxima presidencia?
Debemos continuar diversificando nuestras fuentes de energía. Necesitamos avanzar seriamente en el desarrollo y la proliferación de tecnología híbrida enchufable para que muchas de nuestras necesidades de transporte puedan satisfacerse con energía eléctrica en lugar de productos derivados del petróleo. También necesitaremos encontrar formas de hacer la transición de todo nuestro sector eléctrico para producir más energía a partir de fuentes de energía limpia.

Si EE. UU. cumple con estos objetivos de biocombustibles, ayudará a reducir aproximadamente el 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. que, según algunos científicos, deben eliminarse para 2030. ¿Es eso suficiente?
No estamos haciendo lo suficiente con esta ley para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero es un paso significativo para comenzar a reducirlas. Hay muchas otras cosas que tenemos que hacer también. Muchas emisiones de gases de efecto invernadero provienen de edificios y centrales eléctricas de carbón. Hacemos poco en esta legislación para tratar con eso. Así que hay muchas cosas que no estamos abordando. Creo que estos son pasos significativos, pero no se acercan al nivel de esfuerzo que se requerirá para superar el problema que los científicos han definido. Por otro lado, esto es más de lo que hemos hecho nunca.

Editorial TNH

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