Negocios

Pastelería Crumbs a punto de crecer

Cuando Jason Bauer lanzó Crumbs Bake Shop con su esposa, Mia, en marzo de 2003, solo había tres tiendas de pastelitos en todo el país. Ahora, hay entre 400 y 500 minoristas dedicados. Crumbs sigue a la cabeza horneando más de un millón de cupcakes en 75 sabores cada mes y logrando hasta $31 millones en ingresos anuales. Bauer, que ahora opera 34 tiendas, habló con Julie Halpert de NEWSWEEK sobre cómo él y su esposa hicieron de las magdalenas gourmet un postre básico y por qué salir a bolsa es parte de un plan más amplio para mantenerse a la vanguardia de los azúcares. Cotizaciones:

Has dicho que tu panadería lanzó la tendencia de las tazas gourmet. ¿Qué significa eso?

Si retrocedes hasta 2002, los cupcakes eran de vainilla, chocolate, limón o fresa, tal vez con chispas. Cuando abrimos nuestras tiendas, Mia creó tres tipos de cupcakes con rellenos, glaseados y decoraciones geniales. Todos los días se agotaban, así que decidimos ampliar esa línea y seguimos creciendo. Empezamos a hacer cupcakes gourmet y [that’s] lo que ahora es el estándar de la industria.

¿Cómo conseguiste que tus clientes pagaran $3.75 por una magdalena?

Todos nuestros clientes, independientemente de sus ingresos, están dispuestos a pagar ese precio. Nuestro cupcake mide cuatro pulgadas de alto y seis onzas. Recibimos quejas de que la música está demasiado alta o de que no tenemos leche. Nadie se queja del precio. El producto es bueno, y muy buena relación calidad-precio. Es por eso que repetimos negocios, con clientes que gastan regularmente $18.00 en una variedad de pastelitos.

Entonces, ¿cuándo supiste que ayudaste a lanzar una nueva locura por el azúcar?

En 2005 y 2006, entonces cuando realmente comenzaste a ver a otros entrar en la categoría. Estábamos vendiendo muchas magdalenas años antes de que los competidores, Wall Street y las firmas de capital privado comenzaran a prestarnos atención.

¿Cómo ha logrado mantenerse por delante de los competidores?

Nuestro objetivo no es cambiar nada de lo que hemos hecho. No somos un minorista de cupcakes. Somos una panadería de servicio completo. Queremos ser el destino de postres de la misma manera que Starbucks es el destino de café de todos. Todo el mundo vende cupcakes y seguirá haciéndolo, [but] estamos construyendo una marca reconocible a nivel nacional y continuaremos enfocándonos en lo que hacemos bien.

Usted anunció una fusión en enero que le daría publicidad a su cadena. ¿Qué te hizo pensar que estabas listo?

Creemos que somos el tipo perfecto de empresa para cotizar en bolsa. No horneamos internamente, por lo que estamos construyendo almacenes que cuestan un promedio de $300,000, mucho más bajo que cualquier otro en la categoría. El retorno de la inversión es en 16 meses. Creemos que podemos controlar el crecimiento y abrir las tiendas adecuadas en los mercados adecuados. Las barreras de entrada son bajas, y hemos pasado tantos años transmitiendo el concepto que ahora estamos listos para escalarlo a un ritmo mucho más rápido de lo que podríamos hacerlo por nuestra cuenta.

¿Alguna preocupación sobre la burbuja de la magdalena?

A menudo pregunto si existe un estatuto de limitaciones sobre la pregunta «¿cuánto dura esto?». Los cupcakes son parte de nuestra cultura de postres, al igual que las galletas y los brownies. Hemos experimentado un crecimiento de dos dígitos ocho años seguidos desde nuestra tienda más antigua. No se puede discutir con los números. Las magdalenas llegaron para quedarse. Cuando la gente deje de comer postre, dejará de comer pastelitos.

¿Qué pasa con los accionistas? ¿Cómo cree que el hecho de rendir cuentas a los accionistas afectará a su empresa?

No operaré mi negocio de otra manera si tengo cinco o 5,000 accionistas. Seremos más abiertos sobre el negocio, pero día a día, se trata de hacer que el negocio sea lo más rentable posible, independientemente de [it’s] público o privado.

Tienes ambiciosos planes de expansión como parte de este movimiento. Cuéntame sobre el?

Buscamos abrir 200 tiendas para finales de 2014. Quiero ser la panadería local del barrio nacional. Hace veinte años, la gente no iba a Walmart a comprar un pastel de cumpleaños. Fueron a una panadería. Queremos que vuelva a ser así. Queremos ser la panadería de barrio en todos los pueblos del país. Estamos tratando de posicionarnos como un destino de postres.

Editorial TNH

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