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Por qué el área del puerto y el mercado de Los Ángeles tuvieron éxito

Las ciudades y regiones prosperan con el tiempo y son difíciles de predecir.

El progreso y declive de las grandes áreas metropolitanas marca una gran diferencia para las personas que viven en ellas, creando y destruyendo oportunidades. Atraen a la gente y alejan a la gente. Las mejoras están provocando un auge en las instalaciones públicas y la consiguiente reducción del entorno urbano.

Una cosa es observar las condiciones que separan a las regiones prósperas o en ascenso de las menos exitosas. Pero los medios solo nos llevan hasta cierto punto. Debajo de ellos hay cadenas de eventos: caminos definidos que pueden volverse auto-reforzadores.

Considere el área metropolitana de Los Ángeles y el área de la bahía de San Francisco, dos centros urbanos que han marcado una gran diferencia en los últimos años. En 1970, tenían un ingreso per cápita igual, pero hoy el ingreso de la gente en el Área de la Bahía es un tercio más alto que en el Sur de California.

El Área de la Bahía se encuentra en un grupo de áreas urbanas que han tomado el «camino alto» en términos de ingresos, incluidas Nueva York, Chicago, Boston, Washington, DC y Filadelfia. Un mayor crecimiento de los ingresos en Los Ángeles se parece más al crecimiento de los ingresos de Detroit.

Crecimiento del ingreso personal per cápita

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En general, el Área de la Bahía es un ejemplo de cómo una región logró ingresar a la Nueva Economía, y LA, la economía estrella entre las regiones de EE. UU. durante casi 70 años en el siglo XX, estaba mucho peor que su vecino del norte. ¿Cómo sucedió esto y qué lecciones podemos aprender de ello?

En primer lugar, ambas ciudades podrían estar orgullosas de los bloques de construcción iniciales que, en el distrito del puerto, se convertirían en una industria tecnológica que eventualmente florecerá; de hecho, en cierto modo, los factores iniciales, como la presencia del mundo: compañías de tecnología de primera clase y un grupo de ingenieros y tecnólogos altamente calificados, se veían mejor en Los Ángeles que en San Francisco.

En 1970, Los Ángeles fabricaba más semiconductores que Harbor District. El primer mensaje de Internet fue enviado desde la Universidad de California, Los Ángeles. Los Ángeles ha sido la base de operaciones de empresarios míticos durante gran parte del siglo XX, desde el cine hasta la industria aeroespacial.

Pero con el advenimiento de la era de la tecnología de la información, Steve Jobs, Bill Hewletts y William Shockleys estaban todos —los principales empresarios de la Nueva Economía— en el norte, no en el sur.

Puede haber suerte involucrada. Pero, como dice el refrán, la fortuna está a favor de la preparación. Y esta es la verdadera clave de por qué San Francisco se convirtió en el centro de la industria de TI y Los Ángeles.

Las empresas, industrias y líderes políticos del sur de California han sido conservadores al enfrentar este nuevo mundo. Las industrias de las autoridades locales estaban en gran parte del otro lado, con Hollywood, la industria aeroespacial, las industrias creativas y la academia separadas, y sin grupos de liderazgo que las unieran para movilizarse por la Nueva Economía.

Por el contrario, el área del puerto tenía mecanismos de fertilización cruzada que permitieron que surgieran rápidamente nuevas habilidades y prácticas. El mundo de TI fusionó comunidades de ingeniería más antiguas con tecnólogos jóvenes «hippies» y ambientalistas «apropiados para la tecnología», y los dos se mezclaron con investigadores académicos.

Esto creó el enfoque único y fácil de usar para las nuevas tecnologías logrado por Harbor Area, mientras que las empresas de tecnología de Los Ángeles permanecieron enfocadas en sus clientes tradicionales en la producción en masa y el ejército.

La economía y la sociedad interactúan. Se unen en estas estructuras organizacionales o de relación: en empresas, en grupos de liderazgo y en actitudes, o simplemente en un sentido de posibilidad.

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El liderazgo comercial regional en el Distrito del Puerto reconoció la existencia temprana de la Nueva Economía. En Los Ángeles, los líderes políticos impulsaron la reactivación de la Vieja Economía, lo que reforzó el aumento del empleo de bajos salarios en esa región. Y las industrias de la Nueva Economía que surgieron en el Condado de Orange eran grandes pero tenían una segunda cadena, aplicando modelos corporativos tradicionales a las nuevas tecnologías pero sin inventarlas desde cero.

LA nunca adquirió el ecosistema de innovación e invención que creó el Área de la Bahía, a pesar de que LA tenía el ecosistema de innovación más grande a principios del siglo XX.

La historia repetida con la biotecnología. La invención temprana del empalme de genes ocurrió casi simultáneamente en la Universidad de California, San Francisco, y en el hospital City of Hope en Hollywood. Los primeros científicos-empresarios se encontraban en ambas regiones.

La primera gran empresa de biotecnología, Amgen, se estableció en Los Ángeles. Pero Amgen se convirtió rápidamente en una empresa tradicional: una gran empresa individual, administrada por MBA, no por científicos. Genentech tomó la otra dirección, siguiendo el enfoque de la Nueva Economía del Área de la Bahía: pequeña, ágil, con muchos otros resultados, administrada por científicos y con una puerta giratoria hacia una comunidad de frutas y redes de personas con nuevas ideas que está aumentando.

La biotecnología se convirtió en un grupo importante en el Área de la Bahía, una gran empresa en Los Ángeles, pero el Área de la Bahía ganó, creando muchos más empleos que Los Ángeles.

Hollywood fue, y sigue siendo, la historia de éxito de Los Ángeles, la capital mundial del entretenimiento. Hollywood se convirtió en una industria de la Nueva Economía incluso antes que la TI, al remodelarse en la década de 1970.

Pero Hollywood es demasiado pequeño para llevar sobre sus hombros toda la economía del Sur de California, y está aislado de otras actividades de la región. Las personas de tecnología y viceversa no están en las juntas directivas de las empresas de Hollywood.

Por el contrario, dentro del mundo de la tecnología y entre la tecnología y el resto de la economía del Área de la Bahía, las juntas directivas están interconectadas: hablan a través de las fronteras.

se basa en la economía, la sociología, las ciencias políticas y la geografía para arrojar luz sobre el desarrollo económico de las regiones urbanas. Ambas regiones siguieron esencialmente las mismas políticas económicas, que eran relativamente tradicionales: megaproyectos, incentivos fiscales e incluso capacitación laboral, pero estos tuvieron poco efecto en la variación del desarrollo económico entre las dos áreas metropolitanas.

Esto se debe a que tales políticas no abordan el problema real: la capacidad de las regiones para permitir que su mano de obra, capital y talento se reúnan y se reconecten de manera que sigan la evolución de las oportunidades en el entorno económico más amplio.

Las redes de grupos y líderes en Los Ángeles tuvieron poca conversación sobre esto (eran demasiado confiados) y sus conversaciones fueron retrospectivas. Por el contrario, Harbor District fortaleció sus redes, particularmente a través del Harbor District Council, para mantener tales conversaciones, y las personas rápidamente se dieron cuenta de que la vieja economía era vieja y que había una nueva economía, a partir de la cual podían innovar y prosperar. .

LA no era rival para el Consejo del Área de la Bahía, sino que era un mundo fragmentado de grupos diversos, en gran parte retrospectivos.

Greater LA sigue siendo una región relativamente próspera, llena de creatividad, poder cultural, buenas instituciones académicas y una base de talentos de todo el mundo. Lo que falta es una manera de juntar todo esto.

El Área de la Bahía es probablemente la economía tecnológica más grande, rica y bella del mundo. Pero el Harbor District no debería dormirse en los laureles. En 1960, Detroit era sin duda la capital del poder industrial estadounidense. Nada dura para siempre.

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Michael Storper es profesor de planificación urbana en la Universidad de California, Los Ángeles. Es coautor de

Thomas Kemeny es profesor de geografía humana en la Universidad de Southampton y coautor de

Naji Makarem es profesor en la Unidad de Planificación del Desarrollo de Bartlett en el University College London y coautor de

Taner Osman es instructor en el Departamento de Planificación Urbana de la Universidad de California, Los Ángeles, y coautor

Editorial TNH

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