Negocios

Por qué el escándalo de emisiones de Volkswagen podría volver a ocurrir

En una repetición de los eventos que precedieron al escándalo de fraude de emisiones de Volkswagen, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) una vez más está reduciendo drásticamente las emisiones que forman smog en los vehículos de EE. UU., comenzando con los modelos 2017, que comenzaron en años.

Los ejecutivos de la industria automotriz y los funcionarios de alto rango de la EPA dicen que los cambios importantes en la regulación ambiental a menudo impulsan grandes avances en la tecnología de motores, pero pueden conducir a una mayor competencia y, a veces, a hacer trampa entre la competencia de los fabricantes de automóviles.

«Todos estos nuevos estándares de emisiones están impulsando la innovación de los vehículos», dice Christopher Grundler, director de la Oficina de Transporte y Calidad del Aire de la EPA. «Toda esta tecnología moderna que vemos ahora se desarrolló para hacer que nuestros autos sean mucho, mucho más limpios, para crear un proceso de combustión muy preciso, para que las emisiones de los vehículos que tenemos hoy sean cercanas a cero».

En esa carrera hacia cero, Volkswagen fue sorprendido excediendo los estándares de emisiones de EE. UU. el año pasado al instalar software ilegal en las unidades de control del motor de sus vehículos. El software engañoso redujo las emisiones en los vehículos VW cuando fueron probados en el laboratorio y certificados por la EPA, pero cuando estaban en la carretera, los vehículos emitían emisiones hasta 40 veces el límite legal. El escándalo de las trampas afectó a más de 500.000 vehículos VW en los Estados Unidos y a casi 12 millones de vehículos en todo el mundo. El lunes, Volkswagen acordó pagar 14.700 millones de dólares para resolver las reclamaciones estadounidenses.

Bruce Ricker, quien escribió el software del motor de Volkswagen durante 18 años en Alemania, dice que cualquier endurecimiento importante de los estándares ambientales genera competencia entre los fabricantes de automóviles. «Francamente, cuanto más severas sean las emisiones, mayor será la oportunidad para los fabricantes de automóviles de diseñar mejor que su competencia», explica.

Sin embargo, las emisiones más estrictas, aunque a menudo son el resultado de un progreso hacia cero emisiones, a veces son el resultado de un fraude, dicen los expertos.

El resultado de los cambios regulatorios de la EPA es que solo aprobarán vehículos nuevos si las emisiones del tubo de escape se reducen en un 80 por ciento. La medida tiene como objetivo reducir aún más las emisiones, así como reducir la dependencia del petróleo de EE. UU. en más de 2 millones de barriles por día para 2025, ahorrando a los automovilistas $ 1,7 billones en costos de combustible, según la EPA.

El cambio de este año es el primer cambio de regla importante desde 2004, cuando la EPA redujo los estándares de emisiones en un 94 por ciento sin precedentes cuando se introdujeron sus regulaciones de Nivel 2. La lista más reciente de regulaciones se llama Nivel 3.

El último cambio importante en las reglas no impidió que Volkswagen introdujera vehículos diésel en el mercado estadounidense, incluso después de que sus rivales, Mazda, Honda, Nissan y Hyundai, desecharan los planes de hacer lo mismo. Llegaron a la conclusión de que los nuevos estándares eran demasiado exigentes para cumplir con un presupuesto y corrían el riesgo de socavar el rendimiento del automóvil.

Con el cambio de las regulaciones de este año, la EPA está implementando un nuevo programa de pruebas aleatorias para atraer a los fabricantes de automóviles que podrían probar el sistema, dice el segundo alto funcionario de la EPA entrevistado.

“Implementamos nuevas pruebas de detección en septiembre pasado y no les dijimos a los fabricantes cuáles eran”, dice el funcionario. «Quiero anunciar que los estamos haciendo pero no lo que son. Es un impedimento si sabes que alguien está revisando tu trabajo. Pero no queremos que sepan exactamente lo que estamos haciendo. No son estáticos. ; van cambiando con el tiempo».

Él dice que el programa de pruebas aleatorias es el «cambio más grande» en los métodos de prueba de la EPA desde que estalló el escándalo de VW en septiembre pasado. Los controles se pueden realizar en cualquier momento del ciclo de producción del vehículo, incluso después de que el vehículo haya sido certificado, esté en la carretera y en uso.

Aunque las regulaciones de Nivel 3 recién comienzan a implementarse, la EPA dice que hasta ahora no se ha vuelto a cometer ningún fraude similar al de VW. «No hemos tenido ningún vehículo de 2017 que haya fallado en nuestras pruebas de cumplimiento o inspección», dice el funcionario.

Cuando se le preguntó si estaba listo para otro 80 por ciento de reducción de emisiones, Volkswagen se negó a comentar, pero la Alianza de Fabricantes de Automóviles, un grupo comercial con sede en Washington que representa a 12 fabricantes de automóviles, incluido VW, dice que estuvo en contacto con la EPA en Tier 3 .

«Puedo confirmar que los fabricantes de automóviles han trabajado en estrecha colaboración con la EPA en la Serie 3 y ahora están trabajando para cumplir», dice Dan Gage, portavoz del grupo.

El funcionario de la EPA que discutió el proceso de prueba aleatoria dice que la prueba no incluirá examinar los millones de líneas de código de software incrustadas en los motores de los vehículos, donde se encontró el código de trucos que permitió el fraude de VW, pero que la EPA tendrá otras cosas. formas de detectar el fraude.

«Es mejor mirar millones de líneas de código cuando ya estás en medio de una investigación», dice. «De lo contrario, mirar millones de líneas de código no es una forma eficiente de buscar problemas de emisiones».

Él predice que es probable que los avances en la tecnología continúen planteando desafíos más difíciles para los reguladores, y que ningún sistema cubrirá todo.

«Nada es infalible, pero todo el mundo del transporte está cambiando», dice. «Tenemos que aprender y cambiar con ello».

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba