Negocios

Por qué el negocio de las vitaminas tuvo éxito en la recesión

El jueves, el gobierno declaró que la economía creció rápidamente en el tercer trimestre, lo que significa que es hora de saber quién ganó. Durante los últimos meses, he estado identificando empresas que prosperaron durante la recesión, como McDonald’s y el fabricante de armas y municiones Freedom Group.

Otro grupo que parece haber tenido el modelo de negocios correcto para una recesión son las compañías de vitaminas.

El mercado de ofertas públicas iniciales indica qué sectores están de moda. Desde que comenzó la recesión, el comercio minorista ha estado helado. Según Lynn Cowan de , el último minorista en salir a bolsa fue Lumber Liquidators, hace casi dos años. (Ahogue sus bromas de «¡Madera!»: las acciones están funcionando bien). Pero a principios de esta semana, el cierre minorista terminó. The Vitamin Shoppe, una compañía que creció de una sola tienda en Nueva York en la década de 1970 a una cadena de 434 tiendas en la actualidad, presentó una oferta pública inicial en julio y recaudó alrededor de $ 150 millones el martes.

Una industria de $ 25 mil millones, las tiendas VMS (vitaminas, minerales, suplementos) se han beneficiado del reciente cataclismo económico de varias maneras. Primero, como parte de lo que el sociólogo Richard Florida llama el Gran Reinicio, algunos estadounidenses se están enfocando más en su salud. A medida que abandonan los hábitos malos o costosos (o ambos), fuman menos, compran menos refrescos y reducen el consumo de refrescos ricos en calorías en Starbucks y en la tienda de conveniencia. Las vitaminas y los suplementos son una parte integral de un estilo de vida más saludable. En segundo lugar, a medida que los estadounidenses pierden el seguro de salud y enfrentan el desafío de pagar las recetas y el tratamiento médico, muchos de ellos pueden estar cambiando a vitaminas y suplementos, los sustitutos o las alternativas. Wal-Mart y Walgreen’s reportaron fuertes ventas de vitaminas.

Las ventas de VMS también se están beneficiando de una de las fuerzas comerciales más poderosas en la historia de la Tierra: los baby boomers. A medida que envejecen, los boomers, ya narcisistas, se obsesionan cada vez más con su salud y bienestar. Así como causaron burbujas en la marihuana en la década de 1960 y bolas de discoteca en la década de 1970, los baby boomers ahora están provocando un aumento en las ventas de vitaminas. (Cada vez que visito la casa de un baby boomer mayor que conozco, miro la variedad de píldoras y le pregunto si ha llegado al GNC últimamente). Según el , las ventas de suplementos aumentaron a una tasa anual del 4,9 por ciento entre 2001 y 2008 «. Creemos que una de las tendencias clave que impulsa la industria es el consumo de personas mayores de 50 años, incluidos los Baby Boomers… que buscan mejorar su salud y bienestar y tratar y prevenir enfermedades y padecimientos”, señala Vitamin Shoppe. en su prospecto. Y el ritmo podría estar acelerando. De acuerdo a , las ventas de suplementos dietéticos aumentaron un 6,2 por ciento en 2008 y deberían aumentar un 5,8 por ciento este año. En un comunicado de resultados reciente, Nature’s Bounty, un importante fabricante, distribuidor y minorista de suplementos vitamínicos, cita datos de Nielsen que muestran un aumento del 9,8 por ciento en las ventas de la categoría en el segundo trimestre de 2009.

Nature’s Bounty, propiedad de la cadena Vitamin World de 442 unidades, ha crecido de manera inteligente en ventas. Y en los últimos dos años, sus acciones han superado fácilmente al S&P 500. Las ventas de GNC también están aumentando, aunque no de manera tan impresionante.

Vitamin Shoppe, que fue comprada por un grupo de inversores de capital privado en 2002, no es tan grande en Nature’s Bounty o GNC. Pero se acerca, y está en buena forma financiera. Desde 2007, mientras la mayoría de los minoristas se están contrayendo, Vitamin Shoppe se está expandiendo rápidamente. Entre 2005 y 2008, un período en el que se abrieron 171 tiendas nuevas, las ventas aumentaron de $436,5 a $601,5 millones, un aumento del 38 por ciento. Las ventas en la misma tienda, la métrica que los analistas utilizan con mayor frecuencia para medir el desempeño de las cadenas minoristas, aumentaron más del 6 por ciento anual entre 2006 y 2008. El año pasado, la cantidad de clientes activos en línea aumentó en un 15 por ciento. En la primera mitad de 2009, las ventas mismas tiendas aumentaron un 4,7 por ciento, mientras que los ingresos operativos aumentaron un 9,5 por ciento. Y las tiendas generan efectivo más que suficiente para cubrir los costos del servicio de la deuda de la cadena.

Mientras se preparan para la temida (y probablemente decepcionante) temporada de compras navideñas, se recomienda a otros minoristas que visiten las tiendas de vitaminas. En el mejor de los casos: podría volver a poner algo de mojo en su negocio. En el peor de los casos: pueden conseguir algo de hierba de San Juan para combatir la depresión.

Editorial TNH

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