Negocios

Por qué Japón de alta tecnología cuesta empleos de baja tecnología

Más que cualquier otro país del mundo, Japón es un caso de estudio de las virtudes de la ingeniería humana. Todos los fabricantes japoneses se enorgullecen de la eficiencia energética y de las políticas de cero residuos en vertederos. Las estaciones de tren y metro son modelos de precisión y aplicación de las tecnologías de la información. A fines de la semana pasada, visité la increíble planta de automóviles Tsutsumi Toyota, cerca de la sede de la compañía automotriz en la ciudad de Toyoda. Con una capacidad de 400,000 vehículos al año, aquí es donde se fabrica el Prius, es limpio, brillante, lleno de cintas transportadoras montadas y con poco personal. El taller de soldadura es como una escena de The Terminator: robots gruesos extienden sus brazos, mueven grandes piezas de metal y las disparan con disparos de calor. (La parte donde los robots estampan calcomanías de «Obama ’08» y «NPR» en los parachoques de los vehículos híbridos debe haber estado a la vuelta de la esquina). El lunes, visité una pequeña empresa en Osaka que espera que su robot de cartón con forma de mujer guarde. Cuota de mercado de maniquíes. Los ingenieros también demostraron un robot que puede bailar y actuar y un tercero que puede reconocer si son hombres o mujeres («¡Eres una mujer hermosa!») y adivinar sus edades (resulta que no son exactos).

Y, sin embargo, mientras viajaba por Japón con un grupo de periodistas, también me encontré continuamente con ineficiencias aparentemente exquisitas. Hay muchas personas cuyos trabajos parecen estar parados y gritando saludos y señalando el camino a tiendas, restaurantes, hoteles y edificios de oficinas. Ingrese a un hotel de categoría media y lo recibirán los botones y recepcionistas de Four Seasons. En los grandes almacenes Takashimiya, hay cuatro mujeres en cada fila de cuatro ascensores, presionando el botón de llamada. Hay media docena de asistentes de estacionamiento uniformados que gritan saludos y despedidas en los estacionamientos de Tokio. Cuando visitamos la Federación Japonesa del Hierro y el Acero, vimos a tres mujeres de rodillas trabajando en las manchas. (¿Qué, no hay ningún robot que se especialice en la eliminación de manchas?)

Dondequiera que vaya, parece haber redundancias humanas, personas que dedican un tiempo valioso a hacer cosas que no necesitan hacerse o cosas que una sola persona podría hacer fácilmente. Almorzando alrededor de las 20 en el Nippon Press Centre, media docena de meseros nos atendieron, como si fuéramos la aristocracia. Incluso las agencias gubernamentales que se visitan con poca frecuencia tienen varios oficiales de prensa. Visite una empresa o agencia gubernamental en los Estados Unidos y probablemente encontrará datos y presentaciones importantes en tarjetas de memoria o CD. Aquí, estamos enterrados en papel en todos los lugares a los que fuimos, laboriosamente impresos y presentados con gran ceremonia. Cuando fui a una comisaría (escaneo de pasaporte perdido; no preguntes), tardé 30 minutos en dar una pequeña cantidad de información, que el oficial anotó fielmente en una hoja de papel. No había ninguna computadora a la vista.

Muchas de las ineficiencias humanas están relacionadas con el gran respeto japonés por los modales y las maneras. Las transacciones sociales y comerciales toman tiempo debido a la necesidad de saludos y despedidas extensos. La tecnología parece estar aquí para mover personas, bienes e información, no para completar transacciones humanas. Y con el seguro médico universal y un programa nacional de pensiones, hay dignidad en los trabajos de servicio de bajo nivel en Japón. Las ineficiencias pueden estar relacionadas con el deseo de la sociedad de pleno empleo. Japón preferiría tener a sus ciudadanos en trabajos de baja categoría que no trabajar en absoluto. Durante gran parte de los años de gloria de la posguerra, la tasa de desempleo de Japón estuvo en el rango del 2 por ciento. Incluso ahora, en medio de una profunda recesión mundial, es de alrededor del 5 por ciento.

Editorial TNH

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