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Por qué la Fed no ha cambiado las tasas de interés

WASHINGTON (Reuters) – La Reserva Federal de Estados Unidos mantuvo las tasas de interés sin cambios el miércoles y señaló planes para subirlas dos veces en 2016, aunque dijo que un crecimiento económico más lento afectaría el ritmo de la política monetaria más restrictiva en los próximos años.

Sin embargo, la decisión del banco central de apegarse a su ruta de tasas de 2016 pareció más significativa, con seis de sus 17 formuladores de políticas pronosticando un aumento este año. Solo un formulador de políticas de la Fed lo hizo cuando se publicaron los pronósticos económicos por última vez en marzo.

Una fuerte desaceleración en la contratación de EE. UU. en mayo alimentó las dudas sobre la fortaleza del mercado laboral de cara a la reunión de política monetaria de dos días de la Fed. La presidenta de la Fed, Janet Yellen, reconoció la necesidad de ver señales claras de fortaleza económica antes de subir las tasas.

«Necesitamos asegurarnos de que haya suficiente impulso», dijo Yellen en una conferencia de prensa.

La Fed también dijo que la economía crecería solo un 2 por ciento este año y en 2017, 0,1 puntos porcentuales menos que el pronóstico anterior para cada año.

También recortó su visión a largo plazo sobre la tasa de fondos federales apropiada, su tasa de referencia para préstamos, en un cuarto de punto al 3 por ciento y señaló que sería menos agresivo al aumentar las tasas después de finales de este año.

Yellen no tenía claro si podría haber un aumento de tasas en la próxima reunión de política monetaria a fines de julio o si el banco central esperaría datos más firmes antes de su reunión de septiembre.

«No me siento cómodo diciendo que será en la próxima reunión o dos, pero podría ser», dijo Yellen. «No es imposible, para julio, por ejemplo, que veamos datos que nos llevaron a creer que estamos en un curso perfectamente bueno».

Yellen dijo que la economía estadounidense parecía haber cobrado impulso desde abril, pero que el mercado laboral había perdido algo de fuerza.

Admitió que la posible salida de Gran Bretaña de la Unión Europea fue uno de los factores en la última decisión sobre las tasas y dijo que el referéndum del 23 de junio tendría «consecuencias para las condiciones económicas y financieras en los mercados financieros mundiales».

Los mercados financieros casi descontaron la tasa este año después de la declaración de la Fed, y los contratos de futuros de tasas de interés a corto plazo de EE. UU. subieron. Las acciones estadounidenses cerraron a la baja.

‘Estómagos pequeños’

La decisión sobre las tasas fue unánime, con la presidenta de la Fed de Kansas City, Esther George, considerada una de las autoridades más ansiosas por aumentar las tasas, votando con sus colegas en el Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC). George no estuvo de acuerdo en las dos reuniones anteriores.

«Está claro que el FOMC no tiene mucho valor para subir las tasas», dijo Stephen Stanley, economista de Amherst Pierpont Securities.

La tasa de referencia de los préstamos a un día de la Fed se mantiene en un rango de 0,25 por ciento a 0,50 por ciento.

El banco central elevó las tasas en diciembre por primera vez en casi una década e inicialmente indicó que eran probables cuatro aumentos para 2016. Las preocupaciones sobre una desaceleración económica mundial y la volatilidad en los mercados financieros redujeron esa cifra a dos más tarde.

Sin embargo, las preocupaciones sobre la salud de la economía global disminuyeron y los datos posteriores de EE. UU. sugirieron que el informe de empleo del mes pasado podría haber sido un problema.

Los economistas encuestados por Reuters no vieron casi ninguna posibilidad de que la Fed suba las tasas el miércoles.

Editorial TNH

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