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Por qué la pandemia de coronavirus es un gran momento para la filantropía

Este es el momento brillante de la filantropía. La pandemia causada por el SARS-CoV-2 es exactamente el tipo de desafío para el que la filantropía se adapta de manera única, y los filántropos lo entienden. Están dando un paso adelante a lo grande.

Según candid.org, que realiza un seguimiento de la mayoría de las fundaciones de EE. UU., las donaciones hasta ahora para la respuesta a la COVID-19 suman casi 8300 millones de dólares. Solo Google está regalando casi mil millones de dólares. Jeff Bezos, Oprah, Leonardo DiCaprio y Laurene Powell Jobs están apoyando a los bancos de alimentos. La donación de $100 millones de Bezos a Feeding America es la más grande en la historia de la organización. A través de su fundación, los multimillonarios de fondos de cobertura Ray y Barbara Dalio están comprando 60,000 computadoras portátiles para estudiantes necesitados para que puedan participar en el aprendizaje a distancia. También han dado $4 millones para pagar los servicios de guardería para los trabajadores del hospital. Jack Dorsey, el fundador de Twitter y Square, está regalando mil millones de dólares, casi un tercio de su fortuna. Y Bill Gates, quien primero hizo sonar la alarma sobre los peligros del virus en el New England Journal of Medicine, y Melinda Gates, han prometido cientos de millones a través de Bill y la Fundación Melinda Gates.

En el siguiente nivel, según Brian A. Gallagher, presidente y director ejecutivo de United Way Worldwide, «Hemos recaudado $382 millones en respuesta a Covid». Esos ejemplos no incluyen los cheques que los estadounidenses escriben todos los días a los bancos de alimentos y las despensas comunitarias. Según Thad Rosenfeld de Meals on Wheels en el centro de Texas, han visto un aumento en la cantidad de solicitudes de voluntarios.

Además de dinero nuevo, las fundaciones también están trabajando para sacar dinero de la puerta más rápido, aunque ellas mismas están bajo presión porque la caída en el mercado de valores ha afectado gravemente a las dotaciones. Las fundaciones suelen tener procesos muy deliberados (ya menudo reticentes a los destinatarios) para dar dinero, lo que significa que la financiación suele ser lenta y muy limitada. Pero esta crisis ha cambiado todo eso. El Consejo de Fundaciones ha hecho un llamado a la acción para traer fundaciones más rápidamente y aflojar las restricciones sobre las subvenciones. Según la presidenta y directora ejecutiva Kathleen Enright, hasta ahora más de 700 organizaciones se han comprometido a hacerlo.

La crisis del COVID-19 es una especie de problema filantrópico. La filantropía no es adecuada para abordar algunos problemas, como la pobreza. Aunque los estadounidenses donaron más de cuatrocientos mil millones de dólares a la caridad (incluidas las instituciones religiosas) en 2018, eso sigue siendo una fracción de los dos billones de dólares que el gobierno de los EE. UU. gasta en programas sociales cada año. Según Una Osili, profesora de economía y estudios filantrópicos en la Escuela de Filantropía de la Familia Lilly de la Universidad de Indiana-Universidad Purdue de Indianápolis, la filantropía es buena para «llenar los vacíos. Innovación: asumir riesgos que los gobiernos no pueden asumir. • Flexibilidad . La filantropía puede moverse rápidamente. Los donantes pueden involucrarse para garantizar que los niños no pasen hambre. Y trabajar más allá de las fronteras. Este es el momento para que la filantropía funcione bien».

La pandemia ha provocado un cambio fundamental en el comportamiento de los donantes. Hace lo intangible tangible y el camino más claro. Fue una LLAMADA DE APERTURA Universal.

Así como la filantropía puede cambiar la crisis del COVID-19, el COVID-19 también cambiará la filantropía. Nick Tedesco, presidente del Centro Nacional para la Filantropía Familiar, dice que muchos filántropos quedan atrapados en una «crisis de elección», es decir, con tantas causas dignas y nada urgente, puede crear «máscaras entre la intención y la acción». La urgencia fundamental de COVID-19 está cambiando todo eso. «La pandemia ha provocado un cambio fundamental en el comportamiento de los donantes. Hace lo intangible y el camino más claro. Fue una llamada de atención universal». Patricia McIlreavy, presidenta y directora ejecutiva del Center for Disaster Philanthropy, dice que se alienta a las personas a «dar ahora, dar más y dar de manera más flexible». Las donaciones ahora no tienen restricciones». Ella espera que continúen dando una vez que termine la crisis. Muchas organizaciones sin fines de lucro más pequeñas sobreviven en un terreno económico inestable durante el mejor de los tiempos, y la presión podría agregar que COVID-19 genera mucho para invertir. Enright dice: «Estos son los tipos de cambios que los líderes sin fines de lucro han estado pidiendo durante años».

Osili dice que otro cambio en la forma en que funciona la filantropía implicará una mayor colaboración. La filantropía tiende a especializarse por temas, geografía y enfoque, dejando que cada fundación haga lo suyo. Y hay una cierta tendencia, que ha dejado a las organizaciones filantrópicas establecidas como cofres comunitarios y United Way no funcionando tan bien. No mas. Como dice Gallagher de United Way, «Fuimos creados literalmente para esto. El War Chest fue uno de nuestros antepasados, durante la Primera Guerra Mundial y la epidemia de gripe. Esta es una crisis nacional que se desarrolla a nivel local». McIlreavy está de acuerdo: «Estos son ‘otros’ desastres. Le suceden a otra persona. Este soy ‘yo'».

Gallagher duda cuando se le pregunta si se trata de un renacimiento de United Way, y en cambio sugiere que así como este es un momento para la filantropía, también es un recordatorio oportuno del valor de las organizaciones comunitarias. «Hacemos esto todos los días. Tenemos casi 10 000 empleados y casi cuatro millones de voluntarios en todo el mundo. Somos la mejor manera de responder a escala. ¿Qué bancos de alimentos se quedaron sin alimentos? ¿Qué refugios necesitan camas? Creamos la red 211 para personas que no llamadas de emergencia. Recibimos 75.000 llamadas al día, lo que suele ser de dos horas y media. Treinta y un gobernadores están dirigiendo a la gente al 211 ahora».

«La filantropía está arraigada en nosotros como humanos», dice Enright. «Somos personas generosas. En el vecindario. La ciudad. A nivel estatal. Estamos viendo que la generosidad se desarrolla de maneras hermosas y profundas».

Corrección (29/04/2020 2:08 p. m., hora del este): Una versión anterior de este artículo llamó al Centro para la filantropía ante desastres, «el Centro para la recuperación ante desastres». Esto ha sido corregido.

Editorial TNH

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