Negocios

¿Por qué los estadounidenses trabajan tanto? Cinco mitos del Día del Trabajo sobre la ética laboral y los sindicatos estadounidenses

1. La ética del trabajo está muerta

Esto es cierto. La ética del trabajo muerta. El mito es que su desaparición es un fenómeno reciente.

Según los historiadores, la ética del trabajo comenzó a morir a mediados del siglo XIX y finalmente sucumbió por completo en la década de 1920.

Dos acontecimientos lo mataron. El primero fue la industrialización, que hizo el trabajo muy espantoso.

Herbert Gutman, un fabricante de guantes judío en Chicago, los encontró cada vez más débiles y sin espíritu cuando el dueño de la fábrica donde trabajaban instaló una línea de montaje. Nadie quería trabajar todo el día cosiendo un solo dedo de un guante en lugar de la pieza entera.

En las audiencias del Congreso celebradas en la década de 1880, el clérigo R. Heber Newton señaló que el trabajador industrial «no hace nada» y «no ve ningún producto completo de su habilidad creciendo en forma acabada en sus manos». Por lo tanto, el trabajador se siente solo y sin vida. «¿Cuál es el deseo», preguntó, «¿puede ser débil esta parte?»

Agregue a esto el hecho de que las fábricas explotaban a muchos trabajadores y comprenderá por qué los trabajadores de repente no estaban tan contentos con la ética laboral como antes.

Otro factor en la muerte de la ética del trabajo fue el nacimiento del consumismo en la década de 1920.

«¿Quieres la buena vida?» las empresas preguntaron a los estadounidenses. ¡Está a la venta! El objetivo en la vida era vivir bien y no trabajar duro. En el pasado trabajó duro para conseguir la buena vida. Ahora una persona lo logró instantáneamente comprando artículos a crédito.

Loren Baritz informa que en la década de 1920, se compraron a crédito bienes de consumo por valor de 6.000 millones de dólares: el 85 % de las ventas de muebles, el 80 % de los fonógrafos, el 75 % de las lavadoras eléctricas y la mayoría de las aspiradoras, pianos, máquinas de coser y radios. y refrigeradores eléctricos».

2. Los trabajadores a menudo son vagos porque los sindicatos los protegen

Las reglas sindicales diseñadas para proteger a los trabajadores de la explotación a veces conducen a la pereza. Pero las empresas son las principales responsables de socavar la ética del trabajo.

Aunque las empresas aumentarán la ética del trabajo, por lo que los empleados trabajarán duro, son las empresas las que crearon la ética de «compre ahora, pague después» que ha reemplazado a la ética del trabajo. (Vea el Mito #1 arriba.)

El gran temor de los empresarios no es que los trabajadores no trabajen sino que dejen de comprar. La pesadilla secreta de toda persona de negocios es que los estadounidenses de repente se despierten y se conviertan en scroungers y ahorradores.

¡Lo que se necesita son usuarios! Escatimar y ahorrar (ambos relacionados con la ética del trabajo) destruiría la economía estadounidense.

3. La semana laboral de 40 horas es sacrosanta en la tradición estadounidense

De hecho, hace un siglo, según el historiador Benjamin Hunnicutt, los estadounidenses esperaban que la gente del futuro fuera… ¡la nuestra! – trabajar muchas menos horas, si es que tuviéramos que trabajar. La realidad es que estamos más comprometidos con la semana laboral de cuarenta horas que ellos.

Sin duda, nuestros bisabuelos se sorprenderían al saber que en promedio trabajamos casi tantas horas como ellos. De hecho, parecen más comprometidos con una semana laboral reducida que nosotros.

Desde la década de 1830 hasta la de 1930, la reducción de las horas de trabajo fue uno de los principales objetivos del movimiento obrero. Pero durante setenta años, desde el final de la Gran Depresión, los sindicatos no han propuesto una semana laboral más corta.

Nadie hoy promovería la propuesta de una semana laboral de 14 horas como lo hicieron algunos reformadores a principios del siglo pasado. Durante la Depresión, el Senado de los EE. UU. incluso aprobó un proyecto de ley que ordenaba una semana laboral de 30 horas, una medida impensable en la actualidad.

4. Los inmigrantes siempre han trabajado duro

Los inmigrantes, sin duda, querían salir adelante. Pero el historiador Roy Rosenzweig ha demostrado que al menos en Worcester, Massachusetts, en la década de 1880 la ética laboral era dudosa y rechazaban expresamente los objetivos de propiedad de la vivienda, economía y puntualidad de la clase media. En cambio, construyeron su cultura en torno al abrevadero local, donde podían crear poderosos lazos comunitarios.

Beber era realmente una tradición americana. Después de la Revolución, los estadounidenses bebieron más que cualquier otro pueblo del mundo excepto los suecos. Solo eso es sorprendente lo trabajadores que eran nuestros antepasados. Las investigaciones muestran que en 1820 los estadounidenses bebían suficientes licores destilados para proporcionar cinco galones de licor para cada hombre, mujer y niño cada año.

Difícil de creer que consiguieron un día completo de trabajo seis días a la semana mientras estaban drogados con todo ese alcohol.

5. Los parques son un lugar para relajarse después de un duro día de trabajo

Relajarse en el parque es genial, pero los reformadores apoyaron la construcción del oasis del jardín urbano como una forma de mejorar la vida de las personas que vivían junto a ellos, especialmente los pobres y los inmigrantes.

El gran Frederick Law Olmstead, el creador del Central Park de Nueva York, afirmó que los parques desviarían al «elemento áspero de la ciudad» de «formas y hábitos insalubres, viciosos y destructivos» de recreación (es decir, sexo, bebida, etc. ).

Henry Ward Beecher predijo que los parques alentarían a los pobres a tener «buenos pensamientos». Un funcionario de la ciudad predijo que los parques podrían reducir la prostitución en un 98 por ciento.

No sucedió de esa manera.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba