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Preguntas y respuestas sobre liderazgo: Vernon Jordan

Con más de 40 años en la vida pública, Vernon Jordan ha dirigido el United Negro College Fund, ha dirigido la Urban League, ha sido confidente de presidentes de EE. UU., ha servido en varias juntas corporativas y, más recientemente, asesoró al presidente George W. Bush como miembro del Grupo de Estudio de Irak. En la última parte de su serie de entrevistas como parte del programa MBA de NEWSWEEK-Kaplan, el presidente y editor en jefe de NEWSWEEK, Richard M. Smith, habló con Jordan, quien es director gerente sénior del banco de inversión Lazard Freres. Cotizaciones:

Jordán: Creo que algunas personas fracasan porque tienen oídos de lata, no escuchan. Otros fracasan porque no están rodeados de personas competentes. Otros fallan porque si bien pueden tener alguna idea de hacia dónde se dirigen, tienen poca comprensión de cómo llegar allí. Abraham Lincoln tenía una noción muy interesante sobre el liderazgo. Es interesante que en 1860 incorporó a su gabinete a su rival presidencial, Salmon Chase, ya otro hombre de Ohio al que derrotó por la nominación republicana… Es un gran error, a menudo, castigar a un oponente. Creo que eso es probablemente más cierto en la América corporativa que en la América política.

Pienso. Me reuní a principios de este año con un gobernador que, a mi juicio, no tenía carisma, pero fue reelegido en gran parte porque fue un gobernador exitoso. Parece que hay muy buenos predicadores pero son muy malos predicadores.

Siempre he creído, y mi madre me enseñó, que el trabajo duro tiene recompensa. Y creo que a la mayoría de las personas se las contrata en función de su productividad, no de su carisma… A mí me acusaron de tener carisma, pero cuando era un abogado joven, no había lugar para el carisma. [My boss] quería el resumen. Quería buscar el título. Entonces, al principio, lo que estaba haciendo no parecía carisma, era productividad.

La primera es la confidencialidad total. La segunda es que si le das un consejo al presidente o al director ejecutivo, dices ir al norte y ellos deciden ir al sur, tienes que respetar esa decisión. Y tercero, si ir al sur es un error, nunca digas: «Te lo dije».

Editorial TNH

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