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Problema de interno no pagado de Sirius XM

Eddie Talaske tenía 21 años cuando obtuvo una pasantía de programación en Sirius XM. Un estudiante universitario de un pequeño pueblo de Michigan con solo un semáforo, nunca pasó más de un fin de semana en la ciudad de Nueva York. La oportunidad fue excelente, pero costosa: la compañía de transmisión de radio satelital, que registró ingresos en 2013 de más de $ 3.5 mil millones, no paga a sus pasantes, sino que no ofrece ni un solo crédito universitario por su trabajo. Así que Talaske encontró viviendas compartidas en NYCintern.org, luego recurrió a bonos bancarios, declaraciones de impuestos y meses de ventas de pasteles para cubrir el costo (alrededor de $3,000) de vivir en la ciudad durante el verano. «Estaba tan sorprendido de dónde estaba en ese momento», dice, que no se le ocurrió pensar que estaba siendo maltratado.

Ahora, como asistente de producción de televisión independiente, Talaske no se arrepiente de la experiencia. “Aprendí mucho en un centro de entretenimiento de excelencia”, dice. «Veo que es donde pagas tus cuotas». Este mes, sin embargo, tendrá que tomar una decisión. Talaske se encuentra entre más de 1,000 ex pasantes de Sirius XM que recientemente recibieron un aviso de demanda colectiva de Virginia & Ambinder, LLP, una firma de abogados de Nueva York. El mensaje es bastante simple: ¿Quiere ser parte demandante en una demanda que acusa a Sirius de violar las leyes de salario mínimo? Los riesgos son inciertos, pero el pago total, si ganan los demandantes, podría ser enorme.

La historia salió a la luz en abril, cuando una ex becaria llamada Melissa Tierney demandó a la emisora ​​del programa. Resulta que el trabajo de presentadora de choque no es tan glamoroso como parece: Tierney testificó en una denuncia federal que pasó sus cuatro meses «haciendo mandados, haciendo mandados, tomando pedidos de desayuno» y realizando otras tareas serviles para el personal de Stern. .sin compensación. Su demanda citó la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA), que aclara la prueba de seis puntos del Departamento de Trabajo para determinar si una pasantía puede ser legalmente no remunerada. Tal trabajo, por ejemplo, es «similar a la formación que se daría en un entorno educativo» y no proviene del lugar de los empleados remunerados. La denuncia fue clara: Sirius «clasificó erróneamente [Tierney] y otros en situaciones similares» como pasantes no remunerados a los que se les niegan los salarios. (El portavoz de Sirius XM, Patrick Reilly, se negó a comentar sobre esta o cualquiera de las acusaciones contenidas en este artículo).

La demanda es una de una serie de casos recientes que han llevado a las empresas de medios a los tribunales por presuntamente explotar los programas de pasantías. La lista de acusados ​​es larga y se lee como la hoja de asistencia a una feria de carreras universitarias con temas de medios: Warner Music, el programa, Marvel Entertainment, Condé Nast, Hearst. Uno por uno, los miembros descontentos de una clase de becarios perpetuos vuelven a sus días tomando café y exigiendo que les paguen. En un caso histórico, un juez dictaminó en 2013 que a dos ex becarios de Fox Searchlight se les debería haber pagado cuando cometieron errores en el set de una película de 2010. En diciembre, un juez federal aprobó un pago de $5,85 millones a ex pasantes de Condé Nast; más recientemente, los ex pasantes de NBCU recibieron un aviso de otro acuerdo propuesto.

«Siempre me sorprende lo similares que son estos casos», dice LaDonna Lusher, socia de la firma que dirige Sirius. El caso tuvo un inconveniente en diciembre, cuando Tierney decidió retirarse como demandante nombrada y Justin Vitetta, un músico que pasó nueve meses como pasante de programa en Sirius, accedió a tomar su lugar. (Tierney sigue siendo miembro de la clase putativa; ambos demandantes se negaron a ser entrevistados para este artículo). En una declaración judicial, Vitetta dijo que le pagaba a su alma mater $500 por semestre para trabajar en la emisora; al igual que Talaske, que usó préstamos estudiantiles para cubrir el costo de esos créditos, en realidad estaba pagando por trabajo gratis. Después de que Sirius intentara bloquear la representación del demandante, Virginia & Ambinder presentó una moción judicial para conceder la solicitud. Fue aprobado a fines de enero y la firma envió su notificación de acción conjunta el 3 de febrero.

Según la declaración de Vitetta, hasta 50 pasantes no remunerados pasan por Sirius cada semestre. Están repartidos por muchos departamentos y estaciones de radio en la oficina del centro de Manhattan, cada uno con sus propias tareas y supervisores. «No está bien trabajar así, aprovecharse así y no recibir nada a cambio», dice Farnoosh Zarnighian, quien, cuando tenía alrededor de 30 años, hizo una pasantía para el programa de radio Regan de Judith en 2010. El El trabajo consistía en hacer llamadas telefónicas, reservar invitados, entretenerlos cuando venían al espectáculo y, a veces, preparar café para Regan. Zarnighian dice que esperaba que el trabajo la condujera a un puesto de nivel de entrada. «Me hicieron creer que esa era la dirección en la que me dirigía… Me sorprendió cuando terminó la pasantía y no querían que volviera».

Un ex pasante de programación, que habló bajo condición de anonimato, tuvo la misma experiencia: «Me dijeron varias veces que sería un prospecto de trabajo allí, que sería más viable en términos de ser contratado». Dice que tiene un registro de un trabajador que le prometió un trabajo, pero nunca llegó. Sirius solo parecía estar interesado en su trabajo cuando no le pagaban.

Las versiones del ambiente de trabajo en Sirius varían ampliamente y no todos los pasantes se sienten explotados. «Realmente sentí que era parte de una pequeña familia de equipo», dice Benjamin Goldsmith, estudiante de último año de Queens College que hizo una pasantía para el canal de la NFL el semestre pasado. «No creo que me deban ninguna compensación monetaria». Barrett Rosenbaum, que trabajaba en programas de música para y, estaba agradecido de que su manager le invitara a veces a almorzar. Mientras tanto, un ex pasante del programa dice que el trabajo fue lo suficientemente educativo, pero cruel y abrumador. «La mayoría de los pasantes tienden a trabajar algunas horas extra solo para demostrar que tienen un trabajo real [strong] ética de trabajo: se fomenta mucho en ese ambiente», dice, pidiendo no ser identificada por temor a poner en peligro su trabajo actual en los medios. un ambiente estresante y pasantes que «trabajaron duro hasta los huesos».

«No voy a mentir, los mentores parecen haberse aprovechado de sus pasantes», dice ella. «Solo porque trabajas tanto como empleado en el establecimiento. Tienen tan poco personal que dejan mucho para que haga el pasante. El pasante generalmente está estresado. Sé que un montón de pasantes definitivamente se derrumbaron». [emotionally] por todo el trabajo que tenían que hacer».

Como la mayoría de los trabajos no remunerados en el mundo de los medios de Nueva York, el programa de pasantías de Sirius opera con un premio y un anticipo en lugar de dinero. Puede que no te paguen, pero obtendrás, en el sentido abstracto, lo que busca el término, y conocerás a gente famosa y tal vez tengas sus nombres en tu currículum. Esto se llama la «Economía de prestigio» y para los empleadores, al menos, ha funcionado bien durante años. Legalidades aparte, mientras florezcan las oportunidades no remuneradas, aparecerán los trabajadores no remunerados. Para muchos de los que están aislados en la economía de pasantías, la percepción es: .

«Sé que puede ser frustrante que no te paguen, pero la experiencia que obtienes vale la pena», dice Rachel Frank, quien hizo una pasantía en 2005, poco antes de que la DJ se mudara a Sirius. «Fue muy emocionante para mí, porque sabía que… poner el pie en la puerta. Tienes un trabajo para conseguir café para estas personas, y te abres camino».

Cuando regresó a la universidad ese otoño, los estudiantes compartieron su experiencia de pasantía en una de sus clases. «Sería genial contarles a todos sobre mi verano trabajando para él», dice ella. «Probablemente tenía una de las mejores historias».

Editorial TNH

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