Negocios

Problemas de ética en las principales empresas de primera línea de la India

Dos de las empresas más icónicas y respetadas de la India se han visto afectadas por la publicidad dañina provocada por sus antiguos presidentes que se oponían a la forma en que sus sucesores dirigían los negocios. En ambos casos, las razones principales son que los nuevos gerentes estaban rompiendo con las tradiciones y la ética establecidas.

Esto ha dado lugar a preguntas no sólo sobre la sabiduría de los arrebatos de los expresidentes, sino también sobre lo que ha demostrado sobre el estado general de la integridad corporativa de la India.

Tata, el conglomerado más grande y respetado de India, ha comenzado a emerger de sus cuatro meses de publicidad dañina con un nuevo presidente ejecutivo, Natarajan Chandrasekaran, quien asumió el 21 de febrero de Ratan Tata en Tata Sons, el principal holding.

Anteriormente presidente durante 21 años, Tata se volvió a designar como presidente interino el 24 de octubre del año pasado, cuando organizó un golpe en la sala de juntas que dejó a su sucesor, Cyrus Mistry, lo que provocó desafíos legales en sus acciones y la exposición de los medios de los aspectos negativos de su herencia.

Otra empresa de primera línea bajo escrutinio es Infosys, ampliamente considerada como uno de los gigantes de TI más éticos y exitosos de la India, rivalizado solo por TCS y Wipro de Tata.

A principios de este mes, Narayana Murthy, quien fundó Infosys hace 36 años, envió críticas con la máxima publicidad y se desempeñó como el primer director ejecutivo de la empresa. Se han planteado preguntas sobre la ética de la sala de juntas y se han centrado principalmente en el director ejecutivo actual, Vishal Sikka, y R. Seshasayee, presidente de la junta y exjefe de Ashok Leyland e IndusInd Bank de Hinduja Group.

Ratan Tata realmente no explicó por qué orquestó el despido de Mistry, usando su poder como presidente de Tata Trusts, el accionista mayoritario del 66 por ciento en Tata Sons, en lugar de hacer afirmaciones a menudo contradictorias sobre las supuestas fallas en el desempeño de Mistry, pero Murthy no podría haber sido más claro. cuando, sin sala de juntas ni poder dominante de los accionistas, se enfrentó cara a cara en los medios.

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En una entrevista a principios de este mes, Murthy se quejó de una «decadencia en los estándares de gobierno», así como de «arrogancia» y «una falta total de responsabilidad fiduciaria». Se centró en una indemnización por despido de 2,6 millones de dólares patrocinada, inicialmente sin registrarse en las actas de la junta, por el director financiero Rajiv Bansal, quien dejó Infosys en 2015.

Reflexionando sobre los rumores que aún circulan en Mumbai a pesar de las negaciones de Infosys, Murthy dijo que «esos pagos plantean dudas sobre si la compañía está utilizando tales pagos como dinero secreto para ocultar algo». También criticó implícitamente el paquete de pago de $ 7,3 millones de Sikka (aproximadamente el doble de las ganancias del entonces director de TCS, Chandrasekaran Tata, y cuatro veces las del director ejecutivo de Wipro).

Sikka ha obtenido buenos resultados financieros desde que asumió el cargo en junio de 2014, aumentando las ganancias en alrededor de un tercio y emprendiendo un nuevo enfoque hacia la innovación, la automatización y otros temas clave.

denunciantes

El estallido llevó a Murthy a enviar dos correos electrónicos anónimos de informantes a SEBI, el regulador del mercado de valores, vinculando la indemnización por despido de Bansal con la compra en 2015 de Panaya, una empresa de software de automatización israelí, por 200 millones de dólares, un 25 por ciento más que el año reciente. valuación.

Se concluyó que Bansal no estaba contento con el arreglo, por lo que renunció y tuvo que ser compensado por su trabajo y perder su silencio. Esto ha sido negado en detalle por Infosys, que también ha abordado otras quejas, incluido el uso de aviones ejecutivos por parte de Sikka.

Siguió una cacofonía de quejas de otros ex empleados de Infosys descontentos, incluido Mohandas Pai, un presentador habitual de debates de noticias en televisión, quien había sido recomendado por Murthy y fue un alto ejecutivo y miembro de la junta hasta 2011.

Indudablemente, la acción de Murthy dio lugar a preguntas sobre sus motivos tan pronto como Tata Mistry fue expulsada y Tata Group fue absorbida temporalmente. Pero Murthy ya se había reinstalado como presidente ejecutivo en 2013, cuando el sistema «turn Buggins» de la compañía generó malos resultados financieros y una pérdida de participación de mercado para sus fundadores asumiendo el puesto principal. Esperó un año hasta que Sikka fue contratado como director ejecutivo de SAP SE, una empresa de software alemana, y Seshasayee se incorporó como presidente no ejecutivo.

Seshasayee se negó a renunciar, pero admitió que había «diferencias culturales» entre Murthy y los demás fundadores. Junto con Sikka, ha tomado medidas en las últimas semanas para responder a las críticas y defender a Murthy. Sin embargo, fuentes del mundo empresarial indio creen que no se han respondido adecuadamente a todas las preguntas y que el liderazgo de la empresa aún no está estabilizado.

Juntos, Murthy y sus cofundadores poseen alrededor del 13 por ciento de la compañía, pero su verdadero poder radica en su condición de veteranos respetados, a pesar de las críticas a la aparente búsqueda de Murthy por ser el centro de atención de los medios.

En Tata Sons, las acusaciones condenatorias, irónicamente, no provinieron de Ratan Tata, sino de Mistry después de que fue despedido. Plantearon serias dudas sobre el reclamo del Grupo y Ratan Tata de tener un historial limpio.

Chandrasekaran ahora tendrá que manejar estos problemas. Incluyen supuestos pagos cuestionables revelados en la empresa conjunta de aviación de Tata con AirAsia Malaysia, y los antiguos tratos financieros de Ratan Tata con Chinnakannan Sivasankaran, un controvertido empresario del sur de la India que era muy cercano a él, así como otras inversiones en telecomunicaciones y relaciones contractuales.

Eso se suma a las acusaciones de mala gestión por parte de Ratan Tata y Tata Trusts, y varias acciones legales y regulatorias, que Mistry inició a fines del año pasado.

Los más destacados están a la espera de los fallos del Tribunal Nacional de Derecho de Sociedades (NCLT) sobre las declaraciones de las empresas familiares de Mistry, que tienen una participación accionaria del 18,4 por ciento en Tata Sons, que impugnan el despido de Mistry y alegan mala gestión y discriminación contra las minorías.

Chandra, como se conoce a Chandrasekaran, también tendrá que lidiar con los problemas heredados que dejó Ratan Tata cuando renunció por primera vez en 2012, como el automóvil Nano fallido de Tata Motors y el negocio siderúrgico del Reino, United perdió a Tata. A Tata le molestó que Mistry tratara de solucionar estos problemas, y hay otros que deben abordarse en Tata Power y otras empresas.

Eso se suma a la gran caída en las ganancias de Tata Motors y al riesgo de que el papel de Tata Consultancy Services como la principal fuente de ingresos del grupo se vea afectado por las probables restricciones del presidente Trump a las visas para ingenieros de software.

Al asumir su nuevo cargo esta semana, Chandra dijo que «se centraría en tres prioridades estratégicas», incluida la unión de Tata Sons para aprovechar las fortalezas colectivas, impulsar el rendimiento operativo y brindar más rigor a sus políticas de asignación de capital.

Ahora la pregunta es si Ratan Tata está dispuesto o no a dejar que Chandra siga adelante con esos objetivos y se mantenga al margen sin tratar de ejercer poderes de veto como presidente de Tata Trusts.

«Ciertamente fue insustituible»

El fin de semana pasado, en un artículo extenso sobre Tata Group del corresponsal de Mumbai, Simon Mundy, hubo un artículo muy inspirador sobre Ratan Tata, conocido desde hace mucho tiempo, quien dijo que su «adulación» es motivo de preocupación a medida que Tata se acerca a la jubilación forzada de el grupo. 75.

«En esta última fase, un hombre corriente se convirtió en un icono. Su salud estaba estresada y no tengo ninguna duda de que realmente quería encontrar un sucesor. No era una farsa. Pero el problema era que estaba seguro de que era insustituible”, dijo la (como era de esperar) fuente anónima.

De manera similar, uno puede preguntarse si Murthy todavía se considera indispensable como principal mentor de Infosys, el título que le dieron cuando se jubiló por primera vez.

Entonces, ¿qué ha logrado Ratan Tata con su celoso despido de Mistry? Involucró a un presidente que quería reducir el control firme de Tata Trust sobre las decisiones de Tata Sons, y que eventualmente podría intentar alterar las tradiciones de Tata, aunque esto no se ha establecido.

Con Chandrasekaran, un experto, a la cabeza, las tradiciones centrales de objetivos sociales y corporativos de Tata permanecen intactas, aunque será necesario tomar decisiones gerenciales más duras. Pero Ratan Tata ha suavizado el otrora famoso salón de defensa del Grupo al animar a Mistry a plantear acusaciones de ética, y ha hecho añicos su propio Halo.

También amenazó las tradiciones parsi del Grupo al incorporar a una colección de personas ajenas a la junta de Tata Sons que sabía que lo apoyarían en la expulsión de Mistry, pero que los observadores temen que puedan tener otros objetivos en los años venideros. Chandrasekaran puede compensar estas preocupaciones incorporando a más ejecutivos de Tata; Recientemente se informó que esto está bajo consideración.

Ni Tata ni Murthy obtuvieron muchos elogios, si es que recibieron alguno, por la forma dura en que trataron de corregir los fracasos de sus sucesores. Ambos tenían un interés creado desde que establecieron sus negocios, y ambos tenían la condición de promotor según la ley de sociedades india. Pero eso no es excusa para la forma en que actuaron.

Tata Sons comenzará a recuperarse de su última pausa de cuatro meses a medida que se acerca a su 150 aniversario el próximo año, aunque enfrentará serios desafíos comerciales.

Sin embargo, es poco probable que la imagen personal de Ratan Tata recupere su antigua gloria. Lo mismo se aplica a Infosys y Murthy.

Y la escena corporativa india tiene algunos otros íconos éticos notables a los que admirar.

Implosión: la cita de la India con la realidad

Editorial TNH

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