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Proyecto Verde: ¿Qué significa Eco-viaje?

La consultora Ushma Pandya está de viaje buena parte del año. Entonces, cuando viaja, la neoyorquina toma varias medidas para mantener su huella de carbono pequeña. Pandya, de 33 años, empaca liviano (así, en teoría, ahorra combustible para aviones), se hospeda en grandes hoteles con políticas ecológicas bien demostradas, alquila autos pequeños o híbridos, apaga la calefacción o el aire acondicionado cuando sale de su habitación y escribe notas a. asegúrese de que el personal del hotel no lo haga, traiga sus propios artículos de tocador en botellas recargables y pierda al personal de limpieza si le cambian las sábanas o las toallas durante su visita. «Siempre tengo cuidado con la cantidad de desechos que genero», dice.

Las acciones de Pandya son encomiables. Pero, ¿la convierten en una viajera sostenible? Eso depende de a quién se le pregunte. Los grupos de ecoturismo dicen que solo los viajes responsables por la naturaleza cumplen con sus criterios. Los partidarios del «turismo sostenible» dicen que no se trata de un destino, sino de retribuir a la comunidad y la cultura locales. Mientras tanto, los hoteles anuncian que hacen poco más que sábanas y toallas sin lavar para proteger el medio ambiente. «Mucha gente quiere usar términos como ‘ecoturismo’, porque ahora está de moda y está de moda, y eso ha creado confusión», dice Ayako Ezaki, directora de comunicaciones de la Asociación Internacional de Ecoturismo (TIES), que define el ecoturismo como «viaje responsable». a áreas naturales que preservan el medio ambiente y mejoran el bienestar de la población local”. Este otoño, su organización ayudará a revelar nuevos criterios globales para viajes sostenibles, para mantener a raya el lavado verde.

Durante años, la idea de los viajes ecológicos se ha asociado con el senderismo por los desiertos y el buceo con tortugas marinas en lugares exóticos. Hoy en día, es probable que un hotel en Times Square se llame a sí mismo un tesoro verde en la selva tropical costarricense. «Los viajes ecológicos han pasado de ser una tendencia a formar parte de la cultura empresarial y de consumo dominante», dice Brian Mullis, presidente de Sustainable Travel International, con sede en Boulder, Colorado. A medida que los viajes ecológicos han ganado popularidad (el 78 por ciento de los estadounidenses se consideran conscientes del medio ambiente, según una encuesta de la Asociación de la Industria de Viajes de 2007), a algunas organizaciones les preocupa que su significado se esté reduciendo.

En octubre, 20 grupos, incluidos TIES, la Fundación de las Naciones Unidas y Rainforest Alliance, publicarán un nuevo estándar para el término «turismo sostenible». Un borrador de los criterios, publicado por Sustainabletourism criteria.org, exige que las empresas de viajes sostenibles maximicen los beneficios para la población y la cultura locales a través de sus negocios y tomen medidas para permanecer neutrales en carbono. «El desafío con la palabra ‘verde’ es que se limita a los aspectos ambientales de los viajes», dice Ronald Sanabria de Rainforest Alliance. Para Kate Dodson, subdirectora de desarrollo sostenible de la Fundación de las Naciones Unidas, un viaje a Washington, DC, sería sostenible si solo las empresas locales patrocinadoras, incluidos los mercados de agricultores y las boutiques de artesanía, se hospedaran en un hotel de bajo consumo energético que tomara medidas para beneficiar a la comunidad local, tomaron el transporte público y dieron un paseo por Rock Creek Park.

Hasta hace poco, los estadounidenses habrían tenido dificultades para encontrar una compañía de viajes que se adhiriera a los principios de Dodson o Ezaki. Ahora más hoteles están implementando este tipo de programas. TIES cuenta con más de 400 compañías de viajes con sede en EE. UU. como miembros, frente a las 240 de 2003. Una es Alaska Wildland Adventures, que depende de la mano de obra local y aporta el 10 por ciento de sus ganancias antes de impuestos a organizaciones ambientales. La cadena de hoteles Fairmont dona ropa de cama y artículos de tocador a los comedores populares locales, y su propiedad de Toronto está criando 10 000 abejas en su techo para ayudar a generar polinizadores para la población local.

Pero los grupos ecologistas aprecian todos los esfuerzos que hacen los viajeros para volverse ecológicos. La próxima Navidad, Rachel y Eric Ellerman de Milwaukee viajarán a Hawái, donde se hospedarán en B&B locales, caminarán y se relajarán en la playa. ¿Es su recorrido respetuoso con el medio ambiente? Sí. Pero no es así como lo piensan. «Nunca lo llamamos viajes ecológicos», dice Rachel, de 30 años. «Nuestro viaje típico es mucho de mochileros y campamentos. Disfrutamos de la naturaleza y creemos que así es como realmente nos relajamos, alejándonos de ella». Esa puede ser la mejor definición de todas.

Editorial TNH

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