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¿Puede el cáñamo, bajo la sombra de la marihuana, crecer como industria?

Cliff Thomason dejó el negocio inmobiliario el año pasado para convertirse en un pionero: un agricultor de cáñamo.

El hombre de Grants Pass, Oregon, se convirtió en la primera persona en el estado en cultivar cáñamo legalmente, después de que Oregon comenzara a otorgar licencias a los cultivadores en 2014, uniéndose a otros 17 estados en todo el país que han despenalizado el cáñamo de la marihuana y establecido sistemas regulatorios separados para cultivarlo. Pero Thomason es uno de los 43 agricultores del estado que centran sus esfuerzos en la producción de semillas y fibra, a diferencia del aceite de cannabidiol que se extrae del tallo del cáñamo y se utiliza para equilibrar las propiedades psicoactivas de la marihuana y solo como producto medicinal para aliviar los síntomas. desde el dolor de espalda hasta la ansiedad. En la floreciente industria del cannabis, el cáñamo es un hijastro descuidado.

“La gente se está moviendo en una dirección muy singular”, dice Thomason, quien se postula para gobernador como independiente. La cantidad de agricultores que cultivan cáñamo industrial es «lamentable», dijo en una convención de cáñamo en Portland a principios de este mes. «Es la primera planta en el mundo que puede alimentarte, alojarte, vestirte y curarte».

Eso puede ser cierto: cultivado durante miles de años, los usos del cáñamo como fibra e incluso como material de construcción son interminables, pero la industria del cáñamo ahora se ve eclipsada por su prima más sexy: la marihuana. La legalización de la marihuana en cuatro estados y el Distrito de Columbia ha atraído atención y dinero a una nueva industria en auge, pero el cultivo mucho más útil que la misma ley federal que detuvo la marihuana legal en Oregón se ha beneficiado poco. beneficio.

«Los medios no le prestan atención», dice Courtney Moran, abogada de Portland, Oregón, que representa a los cultivadores de cáñamo industrial. La legalidad de la marihuana «está creando conciencia, pero no es realmente a dónde queremos ir con ella. El cáñamo industrial no te eleva, te convierte en productos sensibles. Así que tal vez no sea una noticia tan sexy».

El público todavía tiene problemas para distinguir entre el cáñamo y la marihuana, ambos pintados con el mismo pincel por las tácticas de miedo de «referir locura» de principios de 1900 que no lograron distinguir entre un tipo de cannabis que droga a las personas y otra forma que no lo hace. . El cultivo de cáñamo está aumentando lentamente: en Oregón, 11 nuevos licenciatarios plantaron cinco cultivos viables (otros se arruinaron por la infiltración de las granjas de marihuana cercanas y otros problemas) y este año el número de agricultores ha aumentado a 43. Pero la industria podría ser mucho más grande, dice Moran. Ella presentó una petición ante la Agencia de Control de Drogas de EE. UU. la semana pasada para desclasificar el cáñamo como una sustancia de «lista 1» prohibida por el gobierno federal, gracias a la minúscula presencia de THC en el cáñamo.

También hay tensión entre los agricultores de cáñamo y marihuana, dice Josh Taylor, quien organizó la convención de cáñamo. A los cultivadores de marihuana les preocupaba que las plantas de cáñamo que producen semillas se infiltraran en sus propios cultivos y quemaran los tallos, dijo, lo que causó «zonas de amortiguamiento» en estados como Colorado.

«Mucha gente viene a eventos como este queriendo drogarse», dijo Ben Christensen, que fabrica jabón, loción y aceite para masajes con cáñamo para su negocio de seis años, Oregon Hempworks. La compañía ahora vende productos en 10 tiendas en todo el país, dijo, y la gente está aprendiendo poco a poco que «este es solo un nicho de mercado para los hippies. Todos quieren las cosas ahora». Pero aún así, Christensen a menudo explica la diferencia entre el cáñamo y la marihuana. «No puedo esperar a que los titulares dejen de decir ‘Grandes esperanzas para el cáñamo'», dice.

Editorial TNH

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