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¿Qué ha hecho Obamacare por el empleo?

Para muchos de sus críticos más duros, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio equivale a una toma de control injustificada del sistema de salud de la nación por parte del gobierno. De hecho, la ley de 2010 afirma que los seguros proporcionados por los empleadores privados seguirán desempeñando un papel central en la prestación de cobertura médica a los estadounidenses en edad de trabajar y sus dependientes.

En muchos sentidos, la ley está diseñada para preservar el seguro patrocinado por el empleador haciéndolo más integral, más económico y más justo que el sistema que existía cuando la ley entró en vigencia. Un resultado inevitable de la ley es que aumenta el costo de proporcionar seguro médico para algunos empleadores.

Una queja de los críticos de la ley es que los costos adicionales impuestos a estos empleadores reducirán sus nóminas o alterarán los horarios de los empleados para minimizar el efecto de la ley en sus resultados.

En el quinto aniversario de la aprobación de la ley, ¿qué hemos aprendido sobre el impacto de la ACA en el empleo?

Los desafíos legales a Obamacare se relacionan principalmente con tres aspectos de la ley: (1) la sanción fiscal impuesta a los estadounidenses a quienes se les ofrece un plan de salud asequible pero no compran uno; (2) el requisito de que los estados amplíen los requisitos de elegibilidad para el programa Medicaid federal-estatal; y (3) la legalidad de los subsidios de seguros proporcionados a los estadounidenses que obtienen seguros a través de intercambios a nivel estatal organizados por el gobierno federal. De hecho, los aumentos de elegibilidad de Medicaid y los subsidios para la cobertura obtenidos a través de intercambios de seguros a nivel estatal que tenían como objetivo ampliar la cobertura de salud son elementos clave de la ACA.

Toda la evidencia sobre la cobertura de seguros sugiere que estas disposiciones han logrado aumentar la población asegurada y reducir las filas de los no asegurados. Sin embargo, parte del aumento en la cobertura se debió a un cambio en la cobertura obligatoria según los planes de los empleadores.

Desde 2010, los planes de salud que ofrecen beneficios para dependientes deben brindar cobertura hasta que el niño cumpla 26 años. El Departamento de Salud y Servicios Humanos estima que esta disposición permitió que 2.3 millones de adultos mayores de 25 años se inscribieran en un plan de seguro.

La ACA estableció estándares mínimos para el seguro de salud proporcionado por los planes de los empleadores. Varios requisitos aumentaron el costo de brindar cobertura de salud a los grandes empleadores (aquellos con 50 o más trabajadores equivalentes a tiempo completo).

Los empleadores que anteriormente no ofrecían un plan ahora deben ofrecer uno o pagar una multa financiera importante. Se imponen sanciones financieras a los empleadores que ofrecen planes parsimoniosos o planes que también requieren contribuciones de primas elevadas por parte de los empleados.

Estos mandatos y sanciones han recibido oposición debido a los temores de que los costos más altos para los empleadores limiten la contratación o animen a algunos empleadores a crear empleos de medio tiempo en lugar de empleos de tiempo completo. Si bien el temor es comprensible, no está claro si los empleadores asumirían únicamente o incluso sustancialmente el mayor costo de un seguro mejorado.

Excepto en el caso de los trabajadores con salario mínimo, existe evidencia significativa de que la mayoría de los costos de seguro de salud del empleador se transfieren a los trabajadores en forma de salarios en efectivo más bajos. Debido a que los trabajadores otorgan un alto valor a los beneficios del seguro que reciben, hay buenas razones para esperar que los trabajadores, en lugar de los empleadores, paguen principalmente por el costo adicional de los beneficios de salud.

Es difícil estimar el impacto de la ACA en el empleo general o en los horarios de trabajo de los empleados porque la ley de salud se aprobó en medio de la peor recesión desde la Gran Depresión. En el mes en que se promulgó la ley ACA, la tasa de desempleo era del 9,9 por ciento y el empleo de nómina era de poco menos de 130 millones. Para febrero de este año la tasa de desempleo había caído al 5,5 por ciento y los empresarios habían aumentado su nómina en 11,3 millones. (Figura 1).

El ritmo de crecimiento del empleo aumentó en los últimos meses a medida que la Administración comenzó a implementar las disposiciones de la ley en cuanto a la sanción al patrón. Por supuesto, la caída del desempleo y el aumento de los trabajos de nómina podrían haber sido aún más rápidos si la ACA no hubiera desaparecido. Sin embargo, no es fácil presentar un caso convincente de que el aumento del empleo se ha estancado desde que el presidente firmó la ley de seguro médico.

El efecto de la ley en los horarios de trabajo de los empleados tampoco está claro. Antes de que la ley entrara en vigencia, algunos empleados que enfrentaban grandes facturas médicas pueden haber trabajado un horario de tiempo completo para ser elegibles para el plan de salud de su empleador.

Debido a que la ACA ha brindado un seguro asequible para adultos sin trabajos de tiempo completo, es posible que haya alentado a algunos trabajadores a aceptar trabajos de medio tiempo y renunciar al seguro del empleador. Por lo tanto, podríamos esperar un aumento en el trabajo a tiempo parcial impulsado por las preferencias de los empleados en lugar de los incentivos cambiantes que enfrentan los empleadores.

Da la casualidad de que todos los aumentos de empleo que se han producido desde marzo de 2010 se encuentran en el empleo a tiempo completo. El número de trabajadores que suelen tener trabajos a tiempo parcial ha disminuido ligeramente.

La pregunta es, ¿aumentó la ACA el trabajo a tiempo parcial entre las personas que preferirían tener un trabajo a tiempo completo? La gravedad de la Gran Recesión hace que sea difícil responder a esta pregunta con confianza. El porcentaje de trabajadores que tienen trabajos a tiempo parcial pero que preferirían trabajar a tiempo completo ha disminuido en los últimos meses, incluso cuando las sanciones a los empleadores han entrado en vigor. (Figura 2). Sin embargo, el porcentaje sigue siendo obstinadamente más alto que la última vez que la tasa de desempleo fue del 5,5 por ciento.

Si toda la brecha es atribuible al impacto de la LCA, el número de trabajadores que tienen trabajos a tiempo parcial involuntarios por ley ha aumentado en más de 1 millón. Supongo que el número de trabajadores que tienen trabajos a tiempo parcial involuntariamente sigue siendo alto debido a la debilidad de la recuperación económica más que al efecto de la LCA. Sin embargo, no es fácil idear una prueba estadística que nos permita confirmar esta sospecha.

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Incluso si fuera cierto que la ACA alentó a los empleadores a crear más puestos de trabajo a tiempo parcial y menos puestos de trabajo a tiempo completo, no está claro que esta medida haya reducido el bienestar de los trabajadores. Sin duda, un número cada vez mayor de trabajadores que preferirían trabajar a tiempo completo tienen trabajos a tiempo parcial. El promedio de horas por trabajador es, por tanto, ligeramente inferior.

Pero si no se cambia el total de horas de trabajo, también se deduce que más trabajadores deben tener empleo, lo que reducirá el número de trabajadores que están involuntariamente desempleados. Parece extraño que los críticos de la ACA enfaticen el posible impacto negativo de la ley en los trabajadores que se ven obligados a aceptar trabajos de medio tiempo pero no noten que su lógica sugiere que más trabajadores emplean en total.

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Editorial TNH

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