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¿Qué pasó con los programas asequibles de hoverboard?

En diciembre, justo a tiempo para Navidad, Amazon se llenó de oportunidades para comprar un hoverboard, el monopatín autoequilibrado que se queda sin sensores infrarrojos, giroscopios y motores. Por supuesto, no es un hoverboard real como en las películas. Se le llama propiamente un scooter de dos ruedas autoequilibrado y sin asas.

No importa, es asombroso y soñador: una proyección del futuro que todos esperamos experimentar. Es una versión escalable del vehículo Segway de aspecto icónico utilizado por la policía y los trabajadores del almacén. Lo que el Segway necesitaba para la adopción generalizada era un diseño más fresco y un precio más bajo: exactamente lo que lograron estas patinetas autopropulsadas.

Entonces intervino la ley de patentes. El titular de la patente ha demandado a Razor USA (¡gastando hasta $ 1 millón a la semana!) Para detener la gran cantidad de hoverboarders «piratas» que se venden en línea (y en las calles), principalmente de China. Cuestan una fracción de lo que cuesta un hoverboard «real».

Como resultado, muchos de ellos se eliminaron sin conexión. La elección era limitada. Los precios comenzaron a subir de nuevo. Un producto de consumo que tenía una demanda generalizada dejó de ser una parte asequible de la vida convencional y pasó a ser un artículo de lujo. Gran victoria para Razor, ¿verdad?

Pero eso difícilmente se detiene allí. Si busca en Amazon hoy, lo que encontrará son fundas para hoverboard, cargadores para hoverboard, calcomanías para hoverboard, simuladores para hoverboard, imanes para refrigeradores para hoverboard. La cuestión es que en realidad no obtienes un hoverboard. Actualmente, solo puede encontrarlos en eBay.

Esto se debe a que la Comisión de Comercio Internacional ha prohibido sus importaciones debido a un caso de infracción de patente presentado por el propio Segway. Esta decisión afectó tanto a Razor como a muchas otras empresas que fabrican los productos de consumo más populares del mundo.

Vive por la espada patentada, muere por la espada patentada. El propio monopolio de la caza de piratas se hizo para caminar el plan de la piratería.

Las disputas legales aquí son tan complejas que no existe una solución real. No existe un inventor original al que podamos acercarnos y decirle: “La idea del programa hover es tuya”. Las patentes relevantes aquí son hasta y es probable que superen las 400, y se han vendido y revendido.

Le pregunté al abogado de patentes Stephan Kinsella sobre posibles reclamos en competencia. Señaló lo siguiente:

La mitología de las patentes es que protegen la propiedad intelectual de los creadores y, a su vez, inspiran a las personas a crear más. Otro mito es que pertenecen a la justicia, ya que el creador tiene derecho a los frutos de su trabajo.

El hecho es que las patentes son solo un privilegio otorgado por el estado con exclusión de los competidores, y estos privilegios se negocian en un mercado abierto y se ejecutan por medios violentos. Los resultados en la vida real nada tienen que ver con la justicia y el incentivo para los creadores. Están involucrados en monopolios industriales a gran escala.

¿Qué significa este fiasco para los consumidores? A menudo significa precios más altos y una innovación más lenta (dado que la innovación requiere competencia, no monopolio). Pero en este caso, los escollos y meteduras de pata son tan complejos que significan lo que sería inconcebible en un mercado libre: la total no disponibilidad de un producto que todos quieren.

La tecnología está ahí. El producto está ahí. Las fábricas para hacerlos allí. Hay formas de comprarlos. Y, sin embargo, no puedes encontrarlos.

Sin duda, algunas personas culpan a los problemas de seguridad. Algunos modelos piratas tenían problemas: se producían con tanta rapidez y tanta furia para satisfacer la demanda. Había historias de baterías que explotaban.

La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor intervino para prohibir los modelos que fallaron en una prueba reglamentaria en particular, como si cualquier empresa quisiera vender productos defectuosos. Como resultado, algunos comentaristas tienen problemas con los escapes de los aerodeslizadores y la mala fabricación.

Pero la pista falsa es un problema de seguridad. La patente en sí es el factor significativo y definitorio para prohibir el producto. Ocurrió a través de un circuito y en nombre de la protección de los derechos de propiedad. Como señala el Tech Times: «Esto no es un factor de seguridad. El gran problema es que Segway afirma que el diseño básico del hoverboard está traspasando su producto original, ya sea que se trate de barras de mano en el scooter o no».

Además, las propias patentes exacerban los problemas de seguridad. No son las empresas de renombre que buscan relaciones de consumo a largo plazo las que están dispuestas a insultarlos, sino las empresas emergentes, las empresas de vuelos nocturnos que prosperan en un mercado demasiado restrictivo que tiene demanda de propiedad intelectual.

Las intervenciones gubernamentales a veces pueden tener resultados opacos, tan alejados de la experiencia del consumidor que es difícil explicar la causa y el efecto. En este caso, no es tan difícil: el gobierno está prohibiendo efectivamente algo que amas, todo en nombre de un reclamo legal en papel. En realidad fueron vulnerados exigiendo derechos para hacer cumplir.

Si desea comprar un programa flotante pero no puede, puede culpar a quien pertenece: a los derechos falsos creados por una legislación conocida como patentes. Ellos son la fuente del problema. Y si bien han existido durante siglos y sus orígenes se remontan a la comercialización, su costo se ha vuelto más evidente en nuestras vidas que nunca.

No solo protegen y garantizan un mercado competitivo, sino que inhabilitan un mercado, a expensas del desarrollo económico y tecnológico.

¿Alguien realmente cree que solo habrá un fabricante de hoverboard en 20 años o que no estarán disponibles en absoluto? Por supuesto que no. Esta disputa de patentes solo logrará retrasar el futuro. En lugar de volver al futuro, las patentes industriales nos empujan al pasado.

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Editorial TNH

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