Negocios

Recoge tus orejas de conejo

Cuando apareció la televisión por cable en los años 70, parecía que las orejas de conejo estaban destinadas a usar el traje de poliéster. Lo mismo ocurre con la tosca antena exterior, un accesorio en el techo que ha señalado repetidamente el auge de la televisión en la vida estadounidense. Pero sucedió algo divertido en el camino hacia el montón de polvo analógico: resulta que una nueva generación de orejas de conejo y antenas pueden recibir transmisiones de televisión de alta definición. Y es gratis.

La ironía es genial. Habiendo quedado obsoletas por los avances en la tecnología de cable y satélite, las antenas están regresando gracias a uno de los servicios de alta tecnología más prometedores de la era digital. Las antenas pueden extraer canales de alta definición de la nada como las señales de transmisión regulares: sin cable, sin antena parabólica, sin factura mensual, sin esperar al cable. Es como en los viejos tiempos, excepto que esta vez las antenas (que cuestan entre $18 y $150) podrían ofrecer la imagen más clara. «Más del 90 por ciento de nuestros clientes dicen que quieren las antenas para alta definición», dice Jerry Chapman, propietario del distribuidor en línea SolidSignal.com, que envía «miles de antenas». La desventaja, y es una gran ventaja, es que las antenas solo pueden captar las redes de transmisión, no los canales de cable como ESPN o HBO.

Aún así, los fabricantes de antenas están recibiendo una cálida bienvenida. Empresas como Terrestrial Digital de St. Louis, Winegard de Burlington, Iowa, y Audiovox de Hauppauge, NY, están experimentando un aumento en las ventas. Las ventas de Terrestrial Digital se han duplicado cada año desde su lanzamiento en 2003, a $1.4 millones el año pasado, dice el fundador Richard Schneider. La compañía es «un pasatiempo que se salió de control», dice, señalando que básicamente comenzó vendiendo antenas caseras en la parte trasera de su camión. «La gente pensaba que estaba vendiendo drogas», dice Schneider. «Los nerds estaban apareciendo en mi camino de entrada». Winegard cree que más consumidores aceptarían antenas si supieran que se puede entregar alta definición a través del anacronismo. «Nuestro mayor enfoque en este momento es la educación del consumidor», dice Aaron Engberg, gerente de ventas «fuera del aire».

El conflicto empresarial en el terreno de la televisión ayudó a impulsar las ventas de antenas. La disputa involucra al gigante de cable Charter Communications y la emisora ​​Belo Corp., propietaria de estaciones de televisión en varias ciudades. En enero, Belo dijo que, a menos que Charter aceptara pagar más por las señales de alta definición proporcionadas por Belo, impediría que el operador de cable redistribuyera cualquier programación HD que se originara en sus estaciones. En ciudades como St. Louis, donde Belo es dueño de la filial de CBS, eso significaba que los espectadores no podrían ver el Super Bowl en alta definición, una perspectiva aterradora para muchos fanáticos de los Bears y los Colts porque la cerveza y las papas fritas serían suficientes. Ingrese Schneider de Terrestrial Digital, anunciando un obsequio de antena en St. Luis. «La mejor HD sin cuota mensual», declaró Terrestrial Digital en anuncios de radio locales, promocionando una antena gratis para los primeros 200 clientes. «Fue un caos», dijo Schneider a NEWS. «Teníamos líneas extendidas alrededor de la cuadra». El Super Bowl, créanlo, fue salvado por orejas de conejo.

De hecho, las antenas actuales ya no se parecen mucho a las orejas de conejo: son más pequeñas y mucho más potentes. Un modelo, llamado Bowtie, «casi parece alambre de gallinero», dice Chapman de SolidSignal.com, con sede en los suburbios de Detroit. Otro viene en forma de marco de fotos. Pero el mecanismo básico de la antena sigue siendo el mismo: sigue siendo «uno de los pocos tipos de productos electrónicos de consumo que no ha cambiado mucho desde los diseños de la década de 1960», dice Schneider.

Él y un número creciente de consumidores están convencidos de que las antenas brindan lo mejor de las imágenes de alta definición. Debido a que las señales de alta definición son significativamente más calientes que las señales de televisión normales y aumentan la capacidad de sus canales, los operadores de televisión por cable y satélite las «comprimen» o las empujan (las emisoras no tienen que hacerlo). Se cree ampliamente que la dieta forzada degrada la calidad de la imagen. Por supuesto, alguien tiene que pagar. Ingrese a Philip Cohen, un abogado de Los Ángeles que presentó una demanda colectiva contra DirecTV en septiembre pasado. «Digamos que la gama alta no es lo que parece», dice Cohen. DirecTV dice que la demanda no tiene mérito. Cohen dice que sabe que se puede recibir alta definición con una antena simple, pero como vive en una zona montañosa, las orejas de conejo no le ayudarán. ¿Podemos recomendar la pierna de conejo?

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba