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Reconstruir Haití significa más que ladrillos y cemento

La movilización dentro de los Estados Unidos – entre grupos militares, ayuda, el público – para ayudar a Haití fue rápida y generosa. Se espera que, junto con las fuerzas de mantenimiento de la paz y otros socios internacionales, podamos ayudar a los haitianos a estabilizar su país y reducir el sufrimiento humano. Pero luego comenzará el trabajo de reconstrucción, ya que EE. UU. los ayuda a reconstruir su capital y su economía destrozada. Y probablemente no saldrá bien. No porque la destrucción fuera tan masiva (ese es un problema insuperable), sino porque los políticos de Washington que aún no están familiarizados con la práctica del desarrollo no entienden cómo ayudar a los haitianos a tener una sociedad civil que funcione, una economía privada y construir un gobierno competente. No se trata de reconstrucción y ayuda humanitaria; se trata de instituciones. Y sin ellos, Haití seguirá siendo un estado fallido.

En un libro reciente, , el economista ganador del Premio Nobel Douglass North y John Wallis y Barry Weingast explican qué distingue a los países ricos de los países pobres. No se trata solo de riqueza, educación o recursos. Se trata de la densidad de instituciones legítimas: grupos para administrar el servicio público, mantener el orden público, garantizar el estado de derecho y construir una economía de mercado. Estados Unidos, como de Tocqueville señaló por primera vez en sus viajes a América durante su juventud, probablemente tiene más instituciones per cápita que cualquier otra sociedad en la historia del mundo, lo que ayuda a crear riqueza y estabilidad. North y sus colegas argumentan que las instituciones desafían y ayudan a los gobiernos: permiten que las sociedades negocien pacíficamente intereses en conflicto, mantengan la transparencia y la rendición de cuentas públicas, faciliten las transacciones de mercado impersonales necesarias para un rápido crecimiento económico y proporcionen servicios gubernamentales por igual para todos. En sociedades más tradicionales, las élites poderosas limitan a grupos como estos que controlan su poder; y utilizan el gobierno (y su tesorería) para construir redes de patrocinio, restringir la actividad económica de su propia clase y brindar servicios públicos a sus propios seguidores para mantenerlos leales. Si pudiéramos medirlo, Haití probablemente tendría el menor número de instituciones legítimas de cualquier país del hemisferio occidental, y quizás del mundo.

Un informe de 2006 de la Academia Nacional de Administración Pública sobre por qué la ayuda exterior ha fracasado en Haití resumió la opinión general de los donantes de que Haití «se caracteriza de diversas formas como un estado de pesadilla, depredador, colapsado, fallido, fallido, parasitario, cleptocrático, fantasma, virtual». o paria. .» Un estudio del Banco Mundial sobre la gobernabilidad haitiana informa que «el 30% del servicio civil eran empleados fantasma… Un ministerio tenía 10.000 empleados, y solo alrededor de la mitad de ellos alguna vez trabajaron». Una evaluación de instituciones de USAID informó que los gobiernos haitianos son «debido a la falta de personal capacitado; sin sistema de personal basado en el desempeño, sin procedimientos de admisión, contratación y promoción; fuerte gestión de arriba hacia abajo; y la falta de una dirección definida». En resumen, Haití era un estado fallido antes del terremoto. El país necesita más que reconstruirse.

Pero la idea clave, una vez que se satisfacen las necesidades humanas básicas, las instituciones son más importantes para un país que funcione, es impulsar la ayuda occidental. Cada vez más, los grupos que lo brindan se han enfocado en brindar servicios, no en construir instituciones. Por su parte, Washington reconstruye literalmente (solo ladrillos y cemento). Es lamentable que los puertos, las carreteras, el alcantarillado, las escuelas, las clínicas de salud, los puentes y el agua limpia sean requisitos previos para un país estable y una economía en crecimiento. Pero si eso es todo lo que hacemos, Haití simplemente volverá a la disfunción, y todo lo que se reconstruya comenzará a caer con el tiempo sin instituciones que aseguren el mantenimiento. (Incluso antes del terremoto, los servicios públicos de Haití, donde existían, estaban peligrosamente cerca del colapso).

Desafortunadamente, construir instituciones es mucho más difícil que reconstruirlas. La presión política de Washington desde el final de la Guerra Fría ha exigido velocidad, visibilidad y resultados mensurables en los ejercicios de construcción del estado. Pero el funcionamiento de las instituciones llevará diez años o más, sus logros no serán exitosos y muchos de ellos serán difíciles de cuantificar. Los esfuerzos de ayuda en Haití en el pasado se han centrado demasiado en brindar servicios públicos a través de organizaciones no gubernamentales y grupos internacionales en lugar de tratar de reformar las instituciones haitianas que deberían brindar estos servicios. Sin embargo, proporcionar fondos de ayuda a través de los ministerios del gobierno haitiano —la última moda de la ayuda internacional— fortalecerá las fuerzas depredadoras que los controlan. Paul Collier, en su libro El dice que este tipo de ayuda en un estado fallido tendrá el mismo efecto que los ingresos del petróleo en los países pobres: fomenta el saqueo del tesoro. Solo una transferencia masiva de personal, poder y recursos dentro de la sociedad haitiana romperá el dominio de los depredadores. Cómo hacemos esto?

La construcción de nuevas instituciones requerirá un liderazgo haitiano competente y honesto. El presidente haitiano, René Préval, ha demostrado habilidad técnica para mejorar la gobernabilidad en los últimos dos años, pero ha sido invisible en el esfuerzo de ayuda humanitaria posterior al terremoto, lo que lo ha dañado políticamente. Necesitará ayuda, y una de las mejores maneras de generar esa ayuda en un país que ha carecido crónicamente de liderazgo es traer de vuelta a haitianos exitosos y altamente educados de la diáspora para ayudar a construir las nuevas instituciones de Haití. Los haitianos son bien conocidos en Estados Unidos y Canadá como personas muy móviles, emprendedoras y trabajadoras. Podrían ser la vanguardia de un nuevo liderazgo gobernante haitiano para reformar el sistema corrupto y disfuncional.

Al mismo tiempo, Estados Unidos debería traer líderes haitianos emergentes a universidades y colegios estadounidenses. El programa de creación de instituciones más exitoso utilizado por USAID, el principal brazo de desarrollo extranjero del gobierno de EE. UU., fue su programa de becas, que atrajo a 18.000 estudiantes al año a colegios y universidades estadounidenses. Esas becas se eliminaron con el tiempo porque los reguladores de Washington exigieron resultados rápidos y visibles, que la educación no produce. Pero las becas crean una transformación a largo plazo, ya que los graduados generalmente regresan a sus países de origen desde los Estados Unidos como reformadores. Traer haitianos a los EE. UU. para programas de posgrado (con garantías para garantizar su posterior regreso a Haití) puede complementar el regreso de la diáspora haitiana mientras se construyen nuevas instituciones.

Otro requisito es la seguridad, sin la cual continuarán los profesionales capacitados. Las bandas criminales vinculadas al narcotráfico se han vuelto más poderosas en los últimos años y están detrás de la creciente violencia en la sociedad haitiana. Si no se capta esta tendencia, cualquier intento de construir nuevas instituciones fracasará. Esto significa que se necesitará una gran presencia policial y de mantenimiento de la paz de la ONU con un mandato más agresivo para mantener el orden durante al menos una década antes de que este esfuerzo de construcción institucional pueda mostrar resultados. Las Naciones Unidas y los organismos de ayuda tardarán diez años en ayudar a los haitianos a crear las fuerzas militares y policiales locales necesarias para un sistema de justicia penal que funcione.

Una vez que esos programas estén en marcha, Haití puede comenzar a atraer inversiones. Aparte de la terrible pérdida de vidas humanas por el terremoto, la mayor destrucción invisible es la destrucción de puestos de trabajo, empresas y actividad económica. Los negocios internacionales y los mercados de capital no invierten dinero en estados fallidos y, sin esa inversión, la creación de empleo y el crecimiento económico (en la escala necesaria para transformar la sociedad haitiana) son imposibles. Y sin crecimiento económico, las nuevas instituciones haitianas serán insostenibles, sin los ingresos fiscales locales para financiarlas cuando finalice la ayuda. Por lo tanto, incluso si la reconstrucción tiene éxito, el estado fallido de Haití presenta dos desafíos económicos de desempleo masivo y un clima empresarial deficiente. Y el capital privado debe fluir hacia nuevas instituciones en el sector privado; no puede enfocarse enteramente en el estado de Haití. USAID ejecutó programas de crecimiento económico precisamente con ese propósito en Indonesia, Bosnia, Kosovo y El Salvador.

Si los países occidentales quieren terminar con el ciclo disfuncional de la crisis y el desarrollo fallido de curitas en Haití, los tractores y el concreto no serán suficientes. Solo un modelo de reconstrucción basado en instituciones tendrá éxito.

Pensando en la ayuda exterior.

Editorial TNH

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