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Recordando a Pet Rocks y su inventor: ‘Acción difícil de seguir’

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Fue uno de los esquemas de marketing más ridículamente exitosos de todos los tiempos. En 1975, el redactor publicitario de California, Gary Dahl, empacó piedras estándar en una caja de cartón junto con manuales de cuidado y capacitación y las vendió por $ 4 cada una como Pet Rocks. Más de 1,2 millones de estadounidenses compraron la mordaza y, en tres meses, Dahl ganó $ 1 millón. Desafortunadamente, dice, Pet Rocks es «un acto condenadamente difícil de seguir».

Después de su éxito, Dahl comenzó a vender Sand Breeding Kits: viales de arena macho y hembra que podían aparearse para producir arena para gatos, vertederos o incluso desiertos. Los primeros 50 000 se agotaron rápidamente a 4 dólares cada uno, por lo que Dahl ordenó otros 50 000, lo cual fue un error. Más de la mitad del segundo envío está acumulando polvo en un almacén, y Dahl apenas se rompió. Luego salió con Red China Dirt: cubos de acrílico de 1 pulgada llenos de tierra supuestamente sacados de contrabando de China continental y con un precio de $ 5. Si suficientes estadounidenses compran los cubos, dijo Dahl, «en poco tiempo tendremos a todo el país fuera de sus narices. Lo que propongo es una de las conquistas más furtivas en la historia del mundo». Pero el presidente Carter le hizo un truco sucio a Dahl al reconocer formalmente a la República Popular solo dos semanas después de que comenzara la comercialización. Lamenta Dahl, 43: «El final de la broma, el final del producto».

Ahora, se ha desplazado hacia la comercialización de las tormentas de pensamiento de otras personas. La nueva compañía de Dahl, Project 80, cobra a los clientes una tarifa por hora por llevar sus ideas al mercado minorista y también reclama un porcentaje de todas las regalías. Los anuncios del Proyecto 80 intercambian implacablemente la gloria del pasado. Uno de ellos tiene Pet Rock, su estuche de transporte y las palabras: «Esta fue una de nuestras mejores ideas. Ahora muéstranos una de las tuyas».

Hasta ahora, dice Dahl, ha encontrado que la gran mayoría de las sugerencias son «casi tontas». Uno, que ha sido presentado por más de una docena de personas diferentes y rechazado cada vez, involucra la venta de ceniza volcánica del Monte S. Helen. “Eso no es gracioso”, dice Dahl. «Además, mi madre vive en Spokane».

Lata de café: La empresa, ubicada en las afueras de San José, tiene 27 ideas que se encuentran en diversas etapas de desarrollo. Estos incluyen: un dispositivo de calentamiento solar «revolucionario» para piscinas, una escultura que contiene un pedazo de escombros caídos del Skylab y un «terremoto enlatado»: una lata de café de una libra que se puede enrollar para que salte alrededor de la mesa. . Dahl dice que Project 80 no comercializará un producto «que no tenga valor intrínseco». ¿La lata de café? «Esa es una excepción», admite Dahl. «Siempre hay una excepción a cualquier regla».

Editorial TNH

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