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Reino Unido procesará a banqueros que ayuden a la evasión fiscal

El gobierno del Reino Unido está tomando medidas enérgicas contra los banqueros, contadores y asesores financieros que ayudan a sus clientes a evadir impuestos.

Danny Alexander, secretario jefe del Tesoro británico, anunció hoy una serie de medidas como parte del anuncio final del presupuesto antes de las elecciones generales de mayo, que incluyen

propuesta de tipificar como delito el incumplimiento de las empresas para evitar la evasión fiscal. Esto podría dar lugar a enjuiciamientos de los directores ejecutivos que afirman supervisar prácticas ilegales en sus bancos y empresas.

Los asesores que permitan a los clientes evadir impuestos enfrentarán sanciones financieras y serán nombrados públicamente. La falta de pago de impuestos sobre los ingresos extraterritoriales se convertirá en un delito de responsabilidad estricta, lo que significa que ya no será necesario probar la intención de evadir impuestos e incluso aquellos que cometen delitos sin intención podrían ser procesados.

Otras presiones sobre el sector financiero incluyeron un aumento en el impuesto bancario, un impuesto anual sobre el valor de toda la deuda en los bancos del Reino Unido, del 0,156 % al 0,21 %, que según el canciller británico George Osborne recaudaría 900 millones de libras esterlinas adicionales frente a la año.

El reciente escándalo de HSBC ha puesto de relieve el problema de la evasión fiscal en toda Europa. Un alijo de archivos filtrados en 2007 por el denunciante Herve Falciani reveló que el banco privado suizo HSBC permitió a los clientes evadir millones de libras en impuestos a través de prácticas irregulares, como ocultar cuentas a las autoridades fiscales nacionales. Los archivos se entregaron a la autoridad fiscal británica, HMRC, en 2010. HSBC ahora enfrenta investigaciones penales en Francia y Bélgica, así como en EE. UU. y Argentina.

El político británico Lord Green, quien era presidente de HSBC en ese momento, negó tener conocimiento de la evasión de impuestos en el banco ayer en sus primeros comentarios públicos desde que estalló la historia en febrero.

Las nuevas medidas han sido bien recibidas por activistas que dicen que el enjuiciamiento de los facilitadores de la evasión fiscal está atrasado. John Christensen, director ejecutivo de Tax Justice Network, dice que la introducción de un delito de quiebra empresarial obligará a los directores a asumir la responsabilidad de sus instituciones.

«Una y otra vez hemos visto a los directores senior de la junta negar cualquier responsabilidad en los asuntos de sus bancos. Reciben grandes salarios y bonificaciones, pero tan pronto como algo sale mal, niegan cualquier responsabilidad y esto es muy perjudicial para la ‘confianza pública’. en el sector bancario,’ dice Christensen.

Las medidas de elusión fiscal se consideran una forma popular y políticamente sensible de aumentar los ingresos fiscales, ya que el Canciller anunció su presupuesto con la vista puesta en las próximas elecciones.

Sin embargo, los organismos de control fiscal han expresado su preocupación de que procesar a inversionistas inocentes por evasión en el extranjero corre el riesgo de convertirlo en un delito de responsabilidad objetiva.

Patrick Stevens, director de política fiscal del Chartered Institute of Taxation (CIOT), un servicio de asesoría fiscal independiente, dijo que la medida no se basaba en principios sólidos y podría dar lugar a enjuiciamientos equivocados.

«Un contribuyente puede caer en el ámbito del delito sin ninguna intención o conocimiento de su parte», dijo Stevens. «Es fácil ver por qué esto es atractivo para las autoridades fiscales. Pero la fiscalidad del Reino Unido y la fiscalidad internacional es un área compleja y, aunque algunos contribuyentes intentan activamente ocultar sus ingresos al no declarar ningún negocio, hay otros que simplemente intentan ocultar sus ingresos, errores en sus asuntos financieros sin la intención de actuar incorrectamente”.

Stevens agregó que ya había suficientes leyes para enjuiciar a las personas y empresas que permiten la evasión de impuestos, pero que la CIOT consultaría con el gobierno sobre el desarrollo de las nuevas propuestas.

Las medidas podrían tener un impacto más amplio en algo más que el sector financiero. Se han comprado más de 36.000 propiedades en Londres con dinero lavado a través de paraísos fiscales extraterritoriales, según The Independent. Christensen cree que las medidas deberían servir para frenar el sector inmobiliario. “Está claro que la industria de bienes raíces no está prestando suficiente atención al origen de los fondos”, dice.

El gobierno del Reino Unido hace una distinción entre evasión fiscal y elusión fiscal. La primera ocurre cuando las personas físicas o jurídicas no declaran los impuestos adeudados y ocultan las fuentes de ingresos, y siempre es ilegal. La elusión fiscal no es ilegal, pero tuerce las reglas del sistema fiscal, por ejemplo, creando transacciones artificiales para lograr una cierta ventaja fiscal.

Un portavoz de HMRC dijo: «La evasión de impuestos es un delito. La gran mayoría de los bancos, contadores y otros profesionales en el Reino Unido no están ayudando a las personas a evadir impuestos. Este paquete está destinado a afectar a quienes brindan asesoramiento y ayudan a las personas a evadir impuestos. También apuntamos a apoyar a los bancos y otros terceros para ayudar a sus clientes a cumplir con sus obligaciones fiscales».

Editorial TNH

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