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Resumen de Nick Denton burlándose de las inversiones externas (hasta la fecha)

Durante años, la visión de Nick Denton para Gawker Media, la red de blogs que fundó en 2002, se centró en una palabra: independiente.

En un memorando de 2014, por ejemplo, Denton afirmó que Gawker es «la única empresa de medios independiente que promociona en línea». Ese mismo año, afirmó que la inversión extranjera no era «compatible» con la marca periodística Gawker. La redacción es diferente, pero la actitud era en gran medida la misma: Gawker trabaja solo, libre -como director del periodismo y filósofo- de las presiones de los inversores externos.

Hasta aquí.

Gawker confirmó esta semana los planes para embarcarse en su primera inversión externa, vendiendo una participación minoritaria a la firma de inversión Columbus Nova Technology Partners. El razonamiento no es ningún secreto: la compañía busca financiar su batalla legal en curso contra el luchador Hulk Hogan, quien presentó una demanda por invasión de privacidad de $ 100 millones contra el blog por publicar un video sexual que lo involucraba a él y a una esposa amiga.

Denton dice que el cambio de actitud comenzó hace meses.

“Si hubo un cambio, fue a mediados del año pasado”, escribió Denton en un correo electrónico refiriéndose a un tramo particularmente inquietante para el popular blog de chismes. «Tome una entrevista de CNBC en julio, por ejemplo. Confirmé que estábamos abiertos a la inversión externa».

Añadió:

En pocas palabras: estas son las grandes capas ahora. Gawker dejó de ser un blog colectivo hace años. Llegamos a 100 millones de personas al mes en todo el mundo. Nuestra audiencia digital se enfrenta a gigantes como Conde, NBCU y BuzzFeed. Fusión de televisión, prensa y digital, todo en un sector consolidado. Las apuestas son más altas. Y los videos requieren más capital.

Entonces, el próximo juicio de Hogan puede habernos inspirado a buscar financiamiento externo, pero ya era hora.

Jason Epstein, director gerente de Columbus Nova, dijo que «no tendría participación en el editorial ni en la mezcla editorial. Cualquier cambio será impulsado de una forma u otra por Nick y el equipo».

Sin embargo, alentado por las circunstancias actuales, el movimiento de Gawker contrasta con la actitud anterior de Denton hacia el dinero de los inversores, que se estaba depreciando. Breve cronología de comentarios anteriores:

2006: Denton, su perfil durante los primeros días de Gawker, «Somos independientes, no somos dueños de una gran empresa de medios, no tenemos que adherirnos a los estándares establecidos hace una generación, tenemos suficiente publicidad para pagar las cuentas».

julio de 2010: Dentón tiene la intención de hacer Felix Salmon, ahora en Fusion, prometió que Gawker permanecería independiente por otros dos años:

@felixsalmon ¿Qué tal si compras la cena en Masa, sin límites, si nos mantenemos independientes en dos años? Me encanta apostar contigo.

-Nick Denton (@nicknotned) 11 de julio de 2010

(No está claro si los dos hombres aceptaron esta apuesta, pero en 2012 Denton habría ganado una buena comida).

Septiembre de 2010: En un memorando relacionado con un comentario, Denton advierte: «Las expectativas infladas de los inversores y ejecutivos podrían algún día explotar en el Huffington Post». (En los últimos años, deja de pensar en el Huffington Post como el rival de Gawker).

2012: «A diferencia de la mayoría de las empresas durante estas burbujas», escribe Denton en un memorando, «planeamos una existencia independiente para la próxima década y más allá».

Más tarde en 2012: «No hay inversores externos que nos hagan comprometer nuestros objetivos», dice Denton de manera inequívoca en un memorando titulado «El propósito de Gawker».

2013: Denton, en una entrevista, reflexiona sobre lo que aprendió después de establecer el primer sitio de redes sociales First Tuesday: «Sabía que no quería volver a tener inversores externos. ¿Por qué exagerar tanto? ¿Cuál es el propósito?»

Más tarde en 2013: Dentón, en Twitter: «El dinero [from pre-Gawker ventures] Ya comprometido con una buena causa: construir Gawker Media sin inversores externos».

Marzo del 2014: “La popularidad periodística de la verdad es incompatible con la inversión externa”, nos dice Denton Digiday. «Es imposible debido a la sensibilidad de los fondos de riesgo a las críticas, los cortos períodos de tiempo y la conexión con la sabiduría tradicional». (Recientemente, el equipo de liderazgo de Gawker revisa esta filosofía).

Septiembre 2014: «Por la falta de otros que busquen el papel», escribe Denton en un memorando que anuncia la reubicación de la oficina, «somos los guardianes de los medios independientes».

Más tarde en 2014: Denton, en un memorando al equipo: «En línea, Gawker es la única gran organización de medios independiente. No queremos que los inversionistas se fijen en nosotros ni que nos limiten sus plazos». Unos meses más tarde, al anunciar cambios de liderazgo, se refiere a Gawker Media como «la única empresa de medios verdaderamente independiente que se promociona en la web» y escribe: «No vemos a nadie. Eso es algo valioso. Tengo independencia garantizada». «

Enero 2015: Denton critica a BuzzFeed y dice que Gawker tiene poco de qué preocuparse por las «preocupaciones de los inversores corporativos y de capital de riesgo» para igualar su tráfico viral.

junio de 2015: Una premonición: «En medio de la nada, las posibilidades de desastre, alguna cooperación de eventos que pondrían en peligro la independencia de la empresa y el propósito del periodismo, son de 1 en 50», dice Denton a su equipo. «Estamos .»

julio de 2015: Consejos para cambiar actitudes en medio de disturbios. «Estoy feliz de estar en el mismo grupo [as BuzzFeed and Vox]—Ninguna inversión externa o compromiso en nuestra misión «, le dice Denton a WIRED. Pero esta vez dice que la compañía estará» abierta a la inversión externa del socio adecuado, una vez que el juicio de Hogan esté fuera del camino «. El mismo mes, Denton revela que Los escritores de Gawker están «orgullosos de trabajar en una de las únicas compañías de medios independientes».)

Enero 2016: Entra Columbus Nova, el primer inversor externo de Gawker.

Columbus Nova es una característica de inversión del multimillonario ruso Viktor Vekselberg, quien, como dijo el International Business Times a principios de esta semana, no es «el hombre que esperaría que salvara el sitio web de Denton». El director gerente Jason Epstein tendrá un puesto en el directorio de Gawker. Los estatutos corporativos revelan que la firma de inversión obtendrá poder de veto sobre algunas de las decisiones importantes de Gawker.

Pero Denton sugiere que esto no tendrá ningún efecto en el lado editorial de Gawker.

“Ningún inversor inteligente, y lo son, querría meterse con la fórmula relacionada con la audiencia”, dijo el fundador de Gawker. «Los lectores, especialmente nuestros lectores, pueden oler tonterías a kilómetros de distancia».

Una cosa no ha cambiado desde el anuncio del mercado: la biografía de Twitter de Denton. Todavía quedan sólo dos palabras: «Periodista independiente».

Editorial TNH

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