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Richard Epstein: los europeos deberían facilitar el Brexit

Theresa May, la primera ministra británica, envió recientemente una carta a Donald Tusk, presidente del Consejo Europeo, anunciando la retirada del Reino Unido de la UE según los procedimientos establecidos en el artículo 50 del Tratado de Lisboa.

Su carta indicaba que si bien la retirada era irrevocable, el Reino Unido está buscando el acuerdo más cercano y cooperativo posible con la UE en el futuro.

Aunque el artículo 50 impide que la UE bloquee el Brexit, proporciona poca orientación sobre cómo proceder con las negociaciones de salida.

El Tratado establece que, si las partes no logran llegar a un acuerdo en el plazo de dos años, los tratados de la UE dejarán de «aplicarse» al Reino Unido a menos que ambas partes acuerden prorrogarlo. De lo contrario, todas las relaciones en el marco de la UE se dividen, incluso si se mantienen otras obligaciones, como las obligaciones en el marco de la Organización Mundial del Comercio.

Aún así, el artículo 50 del Tratado prevé que la retirada de la UE no tiene por qué ser una violación neta, ya que las partes pueden, al operar los términos de la retirada, tener en cuenta “el marco para [the U.K.’s] futuras relaciones con la Unión”.

El Tratado también prevé que la UE ceda su lado negociador al jefe de su equipo negociador, en este caso Michel Barnier, un político francés. En este punto, todo está listo.

El proceso Brexit ya se ha puesto en marcha, y las diferentes opiniones adoptadas por ambas partes sobre las negociaciones son, de hecho, notables. En su carta de buena voluntad, la primera ministra May buscó mantener buenas relaciones con la UE después de la ruptura.

Por supuesto, no se podía negar que el Reino Unido abandonó el Brexit debido a su descontento con la posición dominante de la Comisión Europea en asuntos económicos y sociales en Gran Bretaña; La Comisión Europea tiene el potencial en muchas áreas importantes, como la legislación laboral, para exigir a todos los estados miembros que armonicen sus leyes con las directivas de la UE.

Este control directo desde el centro contrastaba marcadamente con el plan anterior de la Comunidad Económica Europea más pequeña, que enfatizaba cuatro libertades para el movimiento de bienes, servicios, capital y personas a través de las fronteras nacionales.

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En junio de 2016, el Reino Unido votó mayoritariamente a favor de abandonar la UE para evitar el control sindical sobre la regulación económica y el movimiento de personas, especialmente inmigrantes, a través de las fronteras nacionales.

En ese momento, los comentaristas alarmantes pensaron que la salida del Reino Unido mostraba que la nación podía volverse hacia adentro desde las fuerzas comunales y aisladas. Pero el mensaje de compromiso de May fue todo lo contrario: enfatizó la importancia de mantener, de hecho aumentar, las relaciones de libre comercio con la UE y el Reino Unido buscando, sin impedimentos de la UE, que sus relaciones comerciales se extiendan al resto del mundo. .

Escribió sobre la «asociación profunda y especial» entre el Reino Unido y la UE; y la UE, continuó, es el «amigo y vecino más cercano del Reino Unido». Finalmente, sugirió que “se necesita un acuerdo [on] los términos de nuestra futura asociación junto con los términos de nuestra retirada de la Unión Europea».

Desafortunadamente, Barnier tomó la UE, haciéndose eco de Angela Merkel de Alemania, un tono más positivo. Reconoció, por supuesto, que ambas partes saldrían perdiendo si no lograban llegar a un acuerdo dentro del período de dos años. Pero luego asumió una postura de negociación innecesariamente rigurosa que aumenta las posibilidades de fracaso.

Hizo hincapié en la necesidad de que la UE muestre «unidad» para hacer frente a la crisis y luego culpó al Reino Unido por introducir «incertidumbre» en las relaciones en curso con los estados miembros de la UE. Más importante aún, luego anunció que sería «muy arriesgado» para ambas partes negociar los términos de su futura relación hasta que se resolvieran los mecanismos de salida.

Al hacerlo, rechazó explícitamente la sugerencia de May de negociaciones paralelas sobre los dos temas. Su afirmación de que la UE no estaba legalmente en posición de negociar con un Estado miembro que todavía es un estado miembro, porque todavía no es un extranjero, parece estar en conflicto con el lenguaje del Artículo 50.

Para dar por concluido el proceso de divorcio, argumentó que las partes primero deben liquidar, hasta el último centavo, las cantidades del Reino Unido a la UE por obligaciones contraídas previamente como miembro. Luego fijó esa cifra en 60.000 millones de euros (63.900 millones de dólares) para cubrir las principales partidas de la cuenta: compromisos presupuestarios, pasivos por pensiones, garantías de préstamos y gastos de la UE en proyectos del Reino Unido.

Es difícil imaginar una táctica inicial más contraproducente. Un reclamo no tan oculto de la unidad de Barnier es que los otros 27 miembros de la UE todavía están en la etapa verde como cualquier otro cartel. Al hacerlo, Barnier probablemente estaba tratando de evitar una situación en la que otros miembros de la UE pudieran querer negociar o retirarse de la UE.

De una manera más modesta, puede haber estado tratando de evitar algunos deslices hacia «una Europa multifacética». Esta idea ha ganado algo de fuerza dentro de la UE. La posición multifacética parte de la premisa de que la armonización obligatoria puede no ser adecuada para los 27 miembros de la UE. Luego considera una serie de arreglos en los que diferentes miembros de la UE pueden tener arreglos más o menos cercanos con el centro.

El enfoque, que podría hacer retroceder a la UE hacia una zona de libre comercio, se sugirió en parte para reducir la probabilidad de verse tentado a abandonar otros estados miembros de la UE.

Esa idea interesante parece muerta en este momento. Barnier, al igual que Angela Merkel, argumenta que el Reino Unido no puede «elegir» las cuatro libertades de movimiento -bienes, servicios, capital y personas- «porque esto tendría consecuencias catastróficas para los otros 27 estados miembros».

Pero fue este dogmatismo desproporcionado lo que provocó el Brexit en primer lugar. Un enfoque más sensato acogería con beneplácito la decisión de otros miembros de la UE de debilitar el control de Bruselas sobre sus asuntos internos porque, a la larga, la UE es más estable como zona de libre comercio que como organización de arriba hacia abajo.

El estancamiento económico reciente y de larga data dentro de la UE es el resultado de las mismas tácticas armonizadas que socavan la competencia entre los estados de la UE.

La secuencia de las negociaciones sigue siendo crucial para su éxito a largo plazo. En este sentido, nada en el Artículo 50 exige la posición de Barnier sobre transacciones secuenciales. De hecho, la mejor lectura del texto es que las relaciones futuras deben negociarse al mismo tiempo que la retirada.

Si sigue líneas duales, cualquier cambio debería ser menos doloroso. Pero la postura de línea dura del francés Barnier es una expresión clásica del recorte a pesar de uno.

La victoria de la UE fue la integración económica mediante la eliminación de las barreras comerciales, no el control manual pesado de arriba hacia abajo. Al decidir posponer las negociaciones hasta que se complete la separación, a Barnier le resulta más difícil restaurar la integración económica a partir de un comercio que funcione en interés de ambas partes.

Los miembros de la UE se benefician claramente de la excelencia de los servicios bancarios y financieros del Reino Unido, y la UE se beneficia claramente del acceso abierto al Reino Unido para la venta de bienes y servicios de la UE. Debería ser una primera prioridad ver cuánto se pueden defender estos acuerdos después de la conclusión del Brexit.

El divorcio inicialmente complica todos estos arreglos comerciales. En particular, no está claro si el artículo 50 autoriza el pago de sumas entre los miembros en el momento de la jubilación y en qué medida. Pero incluso si se requieren estos pagos adicionales, aún no está claro si el Reino Unido podría exigir a la UE que devuelva el dinero excedente.

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Independientemente de si los pagos están fuera de la mesa, el Reino Unido confía en que reclamará el derecho a impugnar cada uno de los reclamos de Barnier en un proceso que puede requerir legiones de testigos expertos capacitados para resolver en una serie de jueces. Sin embargo, estas obligaciones se liquidan en términos generales a partir de la fecha en que el Reino Unido se retira de la UE.

Es un buen procedimiento hacer un pronto pago inicial, si es necesario, después de lo cual el saldo más los intereses pueden pagarse más tarde. El retraso en los pagos en efectivo debe. Pero la demora es un gran problema si los arreglos comerciales normales se suspenden durante años hasta que se resuelva la disputa sobre los pagos de transferencia.

Entonces Barnier’s está detrás de sus prioridades. En general, la mayoría de los problemas económicos y sociales deberían ser relativamente fáciles de resolver mientras la Unión Europea, Barnier y la Canciller Merkel retiren todo o nada de su posición.

La cuestión de larga data es cómo interactúan las cuestiones de los refugiados y la inmigración con el principio de la libre circulación de personas en toda la UE. En parte debido a la decisión de Merkel de traer alrededor de un millón de refugiados a Alemania, la membresía ampliada de la UE ha complicado ese problema.

Una forma sensata de abordar este problema es separar el problema de los refugiados del movimiento de ciudadanos a través de las líneas por motivos de negocios, viajes y jubilación. Desafortunadamente, es posible que esto no hubiera sucedido si la línea dura de la UE se hubiera salido con la suya.

Editorial TNH

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