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Robert Reich: los directores ejecutivos deben ser llevados al libro

La semana pasada, el Congreso se involucró en un aluvión bipartidista de ataques a los directores ejecutivos.

El Comité Bancario del Senado acusó al director ejecutivo de Wells Fargo, John Stumpf, de presionar a los empleados para que crearan hasta 2 millones de cuentas bancarias y de tarjetas de crédito sin el consentimiento del cliente, lo que provocó que los clientes pagaran sobregiros y cargos por pagos atrasados ​​en cuentas inexistentes que nunca supieron que tenían.

El republicano de Luisiana, David Vitter, presionó a Stumpf cuando se enteró del delito. «En 2011, alrededor de 1000 empleados se ahogaron a causa de esto», dijo Vitter con confianza, «¿y nunca se les informó sobre eso?».

Mientras tanto, el Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes criticó a la directora ejecutiva de Mylan Pharmaceutical, Heather Bresch, por aumentar el precio de su Epipen, un tratamiento de emergencia para las alergias, en un 500 por ciento, obligando a los clientes a pagar $608 por dos paquetes que costaron $100 en 2009.

Al notar que Mylan había buscado una legislación para aumentar la cantidad de pacientes que reciben recetas de EpiPens, el representante Mick Mulvaney, republicano de Carolina del Sur, le dijo enojado a Bresch: «Obtienes un nivel de escrutinio y un nivel de tratamiento que normalmente restringiría mi cabello, pero tú lo pediste.»

Tal vergüenza ante los comités del Congreso tiende a tranquilizar al público de que el Congreso está en acción. Pero, especialmente con los republicanos a cargo, el Congreso no está haciendo nada para evitar que la injusticia vuelva a ocurrir.

¿Podemos ser claros? Los directores ejecutivos solo tienen un objetivo en mente: ganar dinero. Si pueden ganar más dinero a través de la mala dirección o el aumento de precios, continuarán haciéndolo hasta que ya no sea rentable.

Durante años hemos visto al Congreso interrogar a los directores ejecutivos de los bancos de Wall Street sobre el fraude bancario.

Si no son las cuentas falsas de John Stumpf, es Jamie Dimon de JPMorgan Chase, cuyo banco no informó pérdidas comerciales (¿recuerdan la «Ballena de Londres»?). O es Lloyd Blankfein de Goldman Sachs, cuyo banco defraudó a los inversores.

Strumpf de Wells Fargo ganó $19 millones el año pasado, en parte porque todas esas cuentas nuevas ayudaron a mantener la máquina de ganancias del banco. Claro, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor multó al banco con $ 185 millones por el fraude, pero eso es alimento para pollos en comparación con lo que obtiene el banco. Solo entre abril y julio de 2016 tuvo una facturación de 22.160 millones de dólares.

¿Por qué deberíamos esperar que Wells Fargo o cualquier otro gran banco detenga el fraude, cuando son tan rentables?

Durante años, hemos visto al Congreso criticar a los directores ejecutivos de las compañías farmacéuticas por aumentar los precios: si no Heather Bresch de Mylan, entonces Martin Shkreli de Turing Pharmaceutical, quien aumentó el precio de Daraprim, que se usa para tratar a pacientes con VIH, de $ 13.50 a $ 750 por píldora.

O Michael Pearson de Valeant Pharmaceutical, que cuadriplicó el precio del circón, lo usó para tratar un trastorno hereditario que puede causar daños graves en el hígado y los nervios. O el director ejecutivo de Amphaster Pharmaceuticals, Jack Y. Zhang, quien elevó el precio de la naloxona, utilizada en casos de sobredosis de heroína, a más de $400 por pop.

Bresch ganó 18,9 millones de dólares el año pasado. El plan de incentivos de Mylan otorgará a los altos ejecutivos $82 millones adicionales en bonificaciones si alcanzan metas de altas ganancias para 2018.

¿Por qué deberíamos esperar que Mylan o cualquier otra compañía farmacéutica se abstenga de subir el precio de los medicamentos que salvan vidas tan alto como el mercado?

Los republicanos pueden estar enojados con los directores ejecutivos que comparecen ante ellos, pero no le han dado suficientes fondos al Departamento de Justicia para presentar cargos penales contra las corporaciones y los ejecutivos que violan la ley.

Ni siquiera han asignado suficiente dinero para que las agencias reguladoras vigilen el mercado. Por ejemplo, la financiación de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor tiene un tope del 12 por ciento de los gastos operativos de la Reserva Federal. Incluso ahora, los republicanos están tratando de incluir los fondos del CFPB en el proceso de asignaciones cuando se puede impulsar mucho más.

Mientras tanto, el Congreso ha permitido que los bancos de Wall Street y las compañías farmacéuticas acumulen un enorme poder de mercado que busca la injusticia.

Los cinco bancos más grandes de Wall Street (incluido Wells Fargo) ahora poseen alrededor del 45 por ciento de los activos bancarios del país. Eso es un aumento de alrededor del 25 por ciento en 2000.

Esto significa que la mayoría de los clientes del banco tienen muy pocas opciones. Casi la mitad de los hogares estadounidenses tienen un banco Wells Fargo a unas pocas millas de su casa, por ejemplo.

Todos los grandes bancos de Wall Street ofrecen la misma gama de servicios por aproximadamente el mismo precio, incluidos, presumiblemente, servicios no deseados y no deseados.

Del mismo modo, Mylan y otras compañías farmacéuticas pueden participar en el aumento de precios porque son los únicos que producen estos medicamentos que salvan vidas.

El Congreso ha declarado ilegal que los estadounidenses compren en farmacias extranjeras versiones más baratas de los mismos medicamentos que se venden en los EE. UU., y la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha recibido suficientes fondos para comercializar versiones competitivas de medicamentos que salvan vidas rápidamente.

Por lo tanto, en lugar de establecer más rondas de paseos de los perpetradores del CEO para las cámaras de televisión, el Congreso debería otorgar al Departamento de Justicia y a las agencias reguladoras suficientes fondos para hacer su trabajo.

Mientras están en eso, divide los bancos más grandes. Y regular directamente los precios de los medicamentos, como lo hace cualquier otro país.

Los directores ejecutivos son fáciles de tratar. Es hora de dejar de lloriquear y tomar acción.

Tiempo posterior a la multitud Las naciones trabajan sobre sí mismas para salvar al capitalismo La desigualdad de las expectativas estadounidenses para todos.

Editorial TNH

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