Negocios

Robert Reich: Un voto para hacer América otra vez

Los paralelismos son sorprendentes. En las últimas décadas del siglo XIX, la llamada Edad Dorada, Estados Unidos vio una desigualdad en una escala que nunca antes había visto, combinando una prosperidad salvaje con una pobreza amarga.

La industria estadounidense se consolidó en unos pocos monopolios gigantes, o fideicomisos, encabezados por «barones ladrones» que ejercían suficiente poder para expulsar a los competidores. Unos cuantos titanes de Wall Street como JP Morgan estaban a cargo de las finanzas de la nación.

Estos hombres usaron su vasta riqueza para manipular el sistema. Sus albaceas literalmente depositaron pilas de dinero en los escritorios de los grandes legisladores, lo que llevó al gran jurista Louis Brandeis a decirle a Estados Unidos que tenía una opción: «Podemos tener una democracia, o podemos tener la riqueza concentrada en manos de unos pocos». , pero no podemos. tener ambos.»

Hoy tenemos ante nosotros una elección similar.

Entonces, Estados Unidos eligió la democracia. El presidente Theodore Roosevelt, despotrica contra los «malhechores de gran riqueza», disolvió los fideicomisos. Y presionó al Congreso para que terminara con las formas más obvias de corrupción.

Su primo, FDR, fue más allá: promulgó un seguro social para ancianos, desempleados y discapacitados; salario mínimo y semana laboral de 40 horas; el derecho a sindicalizarse; compensación para trabajadores lesionados en el trabajo; y límites estrictos en Wall Street.

En otras palabras, entre 1870 y 1900, el capitalismo estadounidense se descarriló. Entre 1901 y 1937 (el final efectivo del New Deal), Estados Unidos volvió a encarrilar el capitalismo.

Ahora estamos en la Segunda Edad Dorada, y el capitalismo estadounidense vuelve a estar fuera de discusión. Los estadounidenses tardan unas tres generaciones en olvidar cómo nuestro sistema, por descuido, sale mal. Y luego corregirlo.

La desigualdad está casi al mismo nivel ahora que a finales del siglo XIX. La mitad de todas las familias son más pobres hoy que hace una década y media, la paga de los directores ejecutivos y los banqueros de Wall Street está en la estratosfera y la pobreza infantil va en aumento.

Mientras tanto, la industria estadounidense se está consolidando nuevamente, esta vez en oligopolios dominados por tres o cuatro actores principales. Puede verlo en productos farmacéuticos, alta tecnología, aerolíneas, alimentos, servicios de Internet, comunicaciones, seguros de salud y finanzas.

Los bancos más grandes de Wall Street, después de llevar a la nación a la ruina hace unos años, vuelven a ejercer un enorme poder económico. Y mucho dinero ha influido en la política estadounidense.

¿Volveremos a poner el capitalismo en marcha, como lo hicimos antes?

Las brutales elecciones de 2016 no parecen albergar muchas esperanzas, pero los futuros historiadores pueden mirar hacia atrás y contemplar la perspectiva de otra era de reformas fundamentales.

La rebelión de hoy contra el orden establecido refleja la ira promedio que los estadounidenses sintieron a fines del siglo XIX cuando presionaron al Congreso para que promulgara la Ley Sherman Antimonopolio y cuando el candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan se enfrentó a las grandes empresas y las finanzas.

Ciento veinte años después, Bernie Sanders -el más probable de los candidatos presidenciales- ganó 22 estados y el 46 por ciento de los delegados prometidos en las primarias demócratas, y empujó a Hillary Clinton y al Partido Demócrata a implementar muchas de sus propuestas.

Al mismo tiempo, Donald Trump, pseudopopulista, ha expresado durante mucho tiempo la profunda insatisfacción de la clase trabajadora blanca de Estados Unidos, que ha sido desatendida por ambos partidos. No por casualidad, Trump también ha puesto en peligro la estructura social de Estados Unidos y casi ha destruido al Partido Republicano.

Se espera que algunas de las élites estadounidenses lleguen a la conclusión, como lo hicieron a principios del siglo pasado, de que les iría mejor con una porción menor de una economía en crecimiento impulsada por una clase media próspera, en una sociedad cuyos miembros sienten que el sistema existe. . básicamente justo, en lugar de uno lleno de conflictos sociales y políticos.

La historia ha demostrado que la primera generación de reformadores tenía razón. Mientras que otras naciones eligieron el comunismo o el fascismo, los estadounidenses optaron por hacer que el capitalismo funcionara para muchos en lugar de para unos pocos.

Si Donald Trump es elegido la próxima semana, todas las apuestas están canceladas.

Pero si Hillary Clinton llega a la presidencia, ¿podría ser otro Teddy o un Franklin D. Roosevelt?

Se podría pensar que desconfiaba demasiado de una figura del establecimiento, demasiado desconfiada de los intereses adinerados. Pero nadie esperaba una reforma dramática cuando cada uno de los Roosevelt tomó las riendas. Eran personal rico, gente del establecimiento en muchos sentidos. Pero cada uno estuvo a la altura de las circunstancias.

Tal vez ella también lo hará. Es el momento adecuado, y la necesidad es ciertamente tan grande como lo fue hace más de un siglo.

Como se dice que Mark Twain bromeó: «La historia no se repite, pero a menudo rima».

Post-Shock Time Las naciones trabajan sobre la ira para salvar el capitalismo La perspectiva estadounidense Desigualdad para todos

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba