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Robert Reich: Un voto para hacer América otra vez

Los paralelismos son sorprendentes. En las últimas décadas del siglo XIX, la Edad de Oro, como se la llama, la desigualdad en Estados Unidos estaba en una escala sin precedentes, combinando inteligencia salvaje y pobreza amarga.

La industria estadounidense se consolidó en un par de gigantescos monopolios, o fideicomisos, dominados por «barones ladrones» que tenían suficiente poder para expulsar a los rivales. Algunos titanes de Wall Street como JP Morgan estaban a cargo de las finanzas de la nación.

Estos hombres usaron su inmensa riqueza para hacer funcionar el sistema. Sus herederos literalmente depositaron reservas de dinero en manos de los grandes legisladores, lo que llevó al gran abogado Louis Brandeis a decirle a Estados Unidos que tenía una opción: «Tal vez tengamos democracia, o tal vez tengamos la riqueza concentrada en manos de un pequeño número de ellos, pero nosotros no podemos. tener ambos. «

Tenemos una elección similar ante nosotros hoy.

Entonces Estados Unidos eligió la democracia. El presidente Theodore Roosevelt, despotrica contra los «malhechores de gran riqueza», disolvió los fideicomisos. Y presionó al Congreso para eliminar las formas más obvias de fraude.

Su primo, FDR, fue más allá: promulgó un seguro social para los ancianos, los desempleados y los discapacitados; salario mínimo y semana laboral de 40 horas; el derecho al sindicalismo; compensación para trabajadores lesionados en el trabajo; y límites estrictos en Wall Street.

En otras palabras, entre 1870 y 1900, el capitalismo estadounidense se salió del camino. Entre 1901 y 1937 (el final efectivo del Nuevo Mercado), Estados Unidos volvió a encarrilar el capitalismo.

Ahora estamos en la Segunda Edad de Oro, y el capitalismo estadounidense está nuevamente fuera de discusión. Los estadounidenses tardan unas tres generaciones en olvidar cómo nuestro sistema, por descuido, sale mal. Y luego corregirlo.

La desigualdad ahora está casi al mismo nivel que a fines del siglo XIX. La mitad de todos los hogares son más pobres hoy que hace una década y media, los salarios de los directores ejecutivos y los banqueros de Wall Street están en la estratosfera y la pobreza infantil va en aumento.

Mientras tanto, la industria estadounidense se está consolidando nuevamente, esta vez en oligopolios liderados por tres o cuatro actores principales. Puede verlo en farmacia, tecnología, aerolíneas, alimentos, servicio de Internet, comunicaciones, seguros de salud y finanzas.

Los bancos más grandes de Wall Street, después de haber llevado a la nación a la ruina hace unos años, una vez más ejercen un enorme poder económico. Y las grandes sumas de dinero han dominado la política estadounidense.

¿Volveremos a poner el capitalismo en marcha, como lo hemos hecho antes?

Las brutales elecciones de 2016 no parecen tener muchas esperanzas, pero los futuros historiadores que miren hacia atrás pueden encontrar que otra era de reformas fundamentales está a punto de comenzar.

La rebelión de hoy contra el orden establecido refleja la ira promedio que sintieron los estadounidenses a fines del siglo XIX cuando presionaron al Congreso para que promulgara la Ley Sherman Antimonopolio y cuando el candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan invadió las grandes empresas y las finanzas.

Ciento veinte años después, Bernie Sanders, el candidato presidencial más probable, ganó 22 estados y el 46 por ciento de los delegados prometidos en las escuelas primarias demócratas, y empujó a Hillary Clinton y al Partido Demócrata a adoptar muchas de sus propuestas.

Al mismo tiempo, Donald Trump, un pseudopopulista, ha expresado durante mucho tiempo una profunda insatisfacción con los trabajadores blancos estadounidenses, que han sido desatendidos por ambos partidos. No es coincidencia que Trump también ponga en peligro la composición social estadounidense y casi destruya al Partido Republicano.

Se espera que algunos miembros de la élite estadounidense lleguen a la conclusión, como lo hicieron a principios del siglo pasado, de que les iría mejor con una porción más pequeña de una economía en crecimiento impulsada por una clase media floreciente, en una sociedad cuyos miembros sienten que el el sistema existe. fundamentalmente justo, más que en uno lleno de confrontación social y política.

La historia ha demostrado que la primera generación de reformadores tiene razón. Mientras que otras naciones eligieron el comunismo o el fascismo, los estadounidenses optaron por hacer que el capitalismo funcionara para muchos en lugar de para unos pocos.

Si Donald Trump es elegido la próxima semana, todas las apuestas están canceladas.

Pero si Hillary Clinton asume la presidencia, ¿podría ser otro Teddy o Franklin D. Roosevelt?

Se podría pensar que estaba demasiado atenta a una figura del establecimiento, demasiado atenta a los intereses financieros. Pero nadie esperaba una reforma radical cuando todos los Roosevelt tomaron las riendas. Eran patricios ricos, fundando personas de muchas maneras. Pero todos se levantaron con la ocasión.

Tal vez ella también lo hará. El momento es el correcto, y la necesidad es ciertamente tan grande como lo fue hace más de cien años.

Como dijo Mark Twain: «La historia en sí no es una repetición, sino que a menudo rima».

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Editorial TNH

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