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Samuelson: La sociedad sin dinero ha llegado

Es una de esas convulsiones sociales masivas que todo el mundo entiende pero que casi nadie nota, porque parece un lugar demasiado común: la esperada «sociedad sin efectivo» con ella durante mucho tiempo llegó tranquila, o casi; el dinero, las monedas y los cheques están desapareciendo como medios para hacer negocios cotidianos; nos hemos convertido en Plastic Nation. En la historia interconectada del dinero estadounidense, desde las ganancias del tabaco hasta las monedas de oro y plata, el papel moneda y los cheques, este es un cambio sísmico. Es hora de prestar atención.

Si visita la Oficina de Grabado e Impresión de EE. UU. (una operación en Washington, la otra en Ft. Worth, Texas), puede ver que todavía se obtienen billetes verdes. Vienen de los cofres en hojas de 32. En el año fiscal 2007, el gobierno imprimirá unos 9.100 millones de billetes individuales. Pero el 95 por ciento es para reemplazar la moneda gastada, no para expandir la oferta. EL DINERO EMPIEZA AQUÍ, dicen los letreros en algunas imprentas. En realidad, el dólar de hoy comienza (y termina) como una sola entrada de datos.

Puede usar una tarjeta en casi cualquier lugar. De 1999 a 2005, la cantidad de terminales para pasar tarjetas casi se triplicó a 6,8 millones, dice la consultora Frost & Sullivan. Los hábitos y la mentalidad cambian. En 1990, la mayoría de los estadounidenses consideraban antinatural pagar las compras con una tarjeta de crédito. Las tarjetas ahora cubren alrededor del 65 por ciento de las ventas de alimentos, dice el Food Marketing Institute. Hay banca electrónica (83 por ciento de los beneficiarios del Seguro Social reciben sus pagos mensuales a través de depósito automático), compras por Internet, tarjetas prepago y etiquetas de identificación automática para las cabinas de peaje.

Nuestro conocimiento sobre el uso real del dinero es escaso y sobreviven algunos sobres, especialmente entre los pobres; alrededor del 9 por ciento de los hogares no tienen cuentas bancarias. Aún así, toda la evidencia apunta en la misma dirección:

De alguna manera, esta plácida transformación es sorprendente. Históricamente, la naturaleza del dinero ha sido un tema explosivo. Como resultado de las experiencias inflacionarias con el papel moneda durante y después de la Revolución, la Convención Constitucional le dio al gobierno nacional el monopolio del dinero acuñado (monedas de oro y plata) e impidió que los estados imprimieran papel moneda, dice Farley. la Universidad Nacional de Irlanda. Delaware.

A pesar de esto, los bancos autorizados (no estatales) emitieron una gran cantidad de papel moneda a principios del siglo XIX. El gobierno nacional recibió la acción en la Guerra Civil con «espaldas verdes». Los debates sobre qué debería ser el dinero y cuánto oro o plata debería respaldarlo fueron muy acalorados. Los deudores y los acreedores no estaban de acuerdo. La gente quería dinero lo suficientemente escaso como para ser fiable (es decir, sin inflación). Pero fueron lo suficientemente abundantes como para lubricar el comercio y evitar la caída de los precios (es decir, sin deflación).

El triunfo relativamente silencioso del dinero electrónico refleja sus orígenes en la tecnología, no en la política. En muchos sentidos, es más barato que el efectivo o los cheques. La Fed dice que procesar un pago electrónico cuesta una quinta parte de lo que cuesta un cheque. Es mas conveniente; la gente no necesita correr tan a menudo al banco oa los cajeros automáticos por dinero en efectivo. Sin duda, todavía hay controversias. Los consumidores enfrentan varias tarifas mensuales y altas tasas de interés. Los supermercados y otras tiendas argumentan que Visa y MasterCard, que dominan la industria de las tarjetas, cobran tarifas excesivas a los minoristas. Las tarifas financian campañas de marketing desperdiciadas (6 mil millones de solicitudes en 2005) y «recompensas» (millas aéreas, devolución de efectivo). Los precios de la tienda están disponibles para todos en beneficio de los tarjetahabientes más altos, quienes califican para las recompensas más generosas. Las compañías de tarjetas dicen que simplemente están equilibrando los «incentivos» para que los titulares de tarjetas y las tiendas usen las tarjetas.

Aún así, estas contradicciones están en contra de las incendiarias guerras de dinero del pasado, simbolizadas por la campaña de William Jennings Bryan contra el patrón oro en las elecciones de 1896. Hemos cruzado un umbral tanto cultural como económico donde son sinónimos plástico, dinero y crimen. . Prefiere el robo de identidad, no el robo a un banco.

Editorial TNH

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