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Samuelson: Por qué el desempleo seguirá siendo alto

El primer Día del Trabajo, celebrado en la ciudad de Nueva York en 1882, fue menos una celebración de la dignidad del trabajo que una jornada de ocho horas, en vez de 10 a 12 horas. En comparación con esa época, los trabajadores estadounidenses han recorrido un largo camino. El Congreso lo convirtió en feriado nacional en 1894 y, a lo largo de los años, se ha convertido en un día libre en lugar de un momento para reflexionar sobre el estado del trabajo, definido en términos generales y que se extiende más allá de los sindicatos. Bueno, no este año.

Es el Día del Trabajo más sombrío desde al menos la década de 1980 (desempleo: 10,1 por ciento en septiembre de 1982). Con la tasa de desempleo en 9,7 por ciento en agosto y se espera que aumente, escasean las buenas noticias. El Instituto de Política Económica (EPI), un grupo de expertos liberal, ha pintado un retrato estadístico del mercado laboral actual. Estos son algunos de los puntos bajos:

• Desde que comenzó la recesión en diciembre de 2007, el número de empleos de nómina perdidos es de 6,9 ​​millones. Un tercio de los desempleados de hoy han estado desempleados durante más de seis meses, casi el doble de la proporción de hace un año y un máximo posterior a la Segunda Guerra Mundial.

• El crecimiento de los salarios se ha desacelerado significativamente. En el primer semestre de 2007, todos los sueldos y salarios privados aumentaron a una tasa anual de 3,7 por ciento; en el primer semestre de 2009, el aumento fue del 1,3 por ciento.

• La tasa de desempleo y «subempleo» es del 16,8 por ciento, que incluye trabajadores que están oficialmente desempleados y trabajadores de medio tiempo que preferirían un trabajo de tiempo completo, así como buscadores de trabajo desalentados que han dejado de buscar trabajo.

Las preocupaciones sobre el empleo también han aumentado considerablemente, según encuestas de opinión compiladas por Karlyn Bowman del conservador American Enterprise Institute. Una encuesta de Gallup en agosto encontró que el 31 por ciento de los trabajadores estaban preocupados por el despido, frente al 15 por ciento del año anterior; el 32 por ciento pensó que su salario podría reducirse, frente al 16 por ciento; y el 46 por ciento temía que los beneficios complementarios pudieran reducirse, frente al 27 por ciento.

El mercado laboral actual no es el más siniestro; es la actitud. Después de la recesión de 1981-82, el desempleo cayó constantemente, de un promedio anual de 9,7 por ciento en 1982 a 7,5 por ciento en 1984 y 5,5 por ciento en 1988. Se espera que la caída esta vez sea mucho más lenta. En 2014, la tasa de desempleo seguirá promediando el 7,6 por ciento, pronostica IHS Global Insight, que pronostica un pico del 10 por ciento a principios del próximo año. Reducir el desempleo requiere una expansión económica lo suficientemente rápida como para absorber a los desempleados de hoy, así como el crecimiento natural de la fuerza laboral. La mayoría de los pronosticadores esperan una recuperación constante que solo eliminará gradualmente el desempleo, a pesar de la desaceleración del crecimiento de la fuerza laboral.

«La recesión de 1982 fue impulsada en gran medida por el deseo de acabar con la recesión», dice el economista Nigel Gault de IHS. «Cuando el [Federal Reserve] Fue reconfortante que la inflación se había roto, bajó las tasas de interés y se detuvo el crecimiento económico». Los sectores sensibles a los intereses -automóviles y vivienda- impulsaron la recuperación. En contraste, la recesión de hoy es el resultado de la crisis financiera, según Gault. La Fed ya ha recortado las tasas de interés, es probable que aumenten A medida que los hogares paguen el exceso de préstamos de deuda, su gasto se ralentizará.

Las implicaciones de un alto desempleo prolongado, en caso de que se materialice, no se han explorado completamente. Las personas que no tienen trabajo no obtienen habilidades. Los jóvenes graduados universitarios ya están luchando por encontrar trabajo. El alto desempleo podría reducir las ganancias salariales durante años. Podría fomentar el proteccionismo y la pobreza a largo plazo. “En una economía apretada como la de fines de la década de 1990, las empresas están más dispuestas a arriesgarse con trabajadores más desfavorecidos”, dice el economista de Harvard Larry Katz. Lawrence Mishel de EPI piensa que los efectos en las familias de bajos ingresos serían nefastos; la tasa de pobreza infantil podría aumentar del 18 por ciento en 2007 al 27 por ciento.

Por supuesto, los pronósticos económicos sombríos de hoy podrían estar equivocados, al igual que los pronósticos optimistas antes de la crisis financiera estaban equivocados. Algunos economistas están de acuerdo con este punto de vista. «Los fabricantes globales redujeron la producción demasiado», dice David Hensley de JPMorgan Chase. «La gente pensó que podríamos estar dirigiéndonos a otra depresión». Aquí y en el extranjero, dice, las empresas están revirtiendo los recortes anteriores. «Las empresas se han visto abrumadas. Regresarán [in hiring]; lo que estimulará el gasto de los consumidores». Buenas noticias: en agosto, el número de ofertas de trabajo en línea aumentó un 5 por ciento, informa el Conference Board.

La creación de empleo ha sido una fortaleza histórica de la economía estadounidense. Su capacidad para permanecer así enmarcará el debate económico más que nunca: entre los que quieren más gobierno y los que quieren menos; entre los que temen los déficits presupuestarios y los que favorecen una mayor «estimulación» económica; entre los que creen que las escasas ganancias salariales dificultan la recuperación y los que creen que estimulan el empleo. En el Día del Trabajo de 2009, el gran interrogante que se cierne sobre la economía estadounidense es el futuro de los puestos de trabajo.

La gran inflación y sus consecuencias.

Editorial TNH

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