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Santa Bárbara se opone firmemente a la perforación en alta mar

La noción de nuevas perforaciones en alta mar no está cayendo bien en Santa Bárbara, California, la pintoresca comunidad costera a 90 millas al noroeste de Los Ángeles que a menudo se llama el lugar de nacimiento del movimiento ambiental moderno. Los residentes de mucho tiempo todavía hablan sobre el derrame de la plataforma petrolera en enero de 1969 que dejó 35 millas de costa cubiertas de una sustancia pegajosa negra y causó un gran daño ambiental. El derrame catastrófico, que atrajo la atención mundial, impulsó la creación de la Agencia de Protección Ambiental por parte de la administración Nixon menos de un año después y la aprobación de la Ley de Aire Limpio.

Cuatro décadas más tarde, mientras los precios de la gasolina seguían aumentando, el presidente Bush anunció esta semana que levantaría la prohibición ejecutiva sobre nuevas plataformas de perforación en alta mar que su padre había iniciado en 1990 e instó al Congreso a levantar su propia prohibición. El senador John McCain, que apoyó la prohibición en el pasado, ahora apoya más perforaciones. Senador Barack Obama todavía está en contra, al igual que el gobernador de California. Arnold Schwarzenegger, partidario de McCain, dijo en un comunicado: «La costa de California es un tesoro internacional. No apoyamos el levantamiento de esta moratoria sobre nuevas perforaciones petroleras frente a nuestras costas».

En Santa Bárbara, la oposición a la extracción de petróleo es profunda, incluso entre la multitud proempresarial. Don Sipple, un veterano activista republicano que vive en el área, le dijo recientemente a Los Angeles Times que la oposición a la perforación en Santa Bárbara no es un problema, es un valor profundamente arraigado. Un partidario de McCain, el Dr. Dan Secord, le dijo a McCain en una recaudación de fondos privada en Santa Bárbara hace unas semanas que los habitantes de Santa Bárbara están «un poco nerviosos por los derrames de petróleo». McCain respondió en broma: «Esta reunión ha sido pospuesta», lo que provocó risas.

Marty Blum, la alcaldesa demócrata de Santa Bárbara en su segundo mandato, se mudó a este enclave de altos alquileres cuando era una joven madre casada solo tres meses antes del derrame de 1969, que dejó un impacto indeleble en su familia. Jamie Reno de NEWS habló con Blum sobre cómo los Santa Bárbaros están respondiendo a la decisión del presidente Bush de poner fin a la prohibición de perforación. Cotizaciones:

NOTICIAS: ¿Cuál fue su reacción cuando escuchó que el presidente Bush levantó la prohibición ejecutiva sobre la perforación petrolera en alta mar?
Marti Blum:
Bueno, todos aquí están un poco preocupados y todos hablan del derrame de petróleo. Fue hace casi 40 años, pero aquí todavía lo recordamos como si acabara de suceder. Había un niño pequeño y otro bebé en camino cuando mi esposo recibió una oferta de trabajo y nos mudamos aquí en octubre de 1968. El derrame de petróleo ocurrió poco después, y fue solo este fenómeno, esta cosa horrible.

¿Cómo te afectó personalmente?
No hay nada más triste que ver a un león marino cubierto de aceite morir lentamente porque su piel no puede respirar. Cuando llegamos al pueblo compramos un pequeño velero. Se cubrió de petróleo después del derrame y se destruyó. Todo esto me hizo familiarizarme mucho con nuestro entorno y me hizo darme cuenta de que a la gente le encanta vivir aquí. Vi a hombres adultos llorando mientras miraban los acantilados negros, el alquitrán en las playas, los mamíferos y pájaros muertos y moribundos. Todos en la ciudad colaboraron y trataron de ayudar de muchas maneras. Nos recuperamos de él. Pero nuestras psiques no lo eran.

Después del derrame, Santa Bárbara se convirtió en el epicentro del movimiento ambientalista moderno. ¿Qué tan importante es el ambientalismo para la gente en esta ciudad?
Es solo una forma de vida para la gente aquí. El año después del derrame, tuvimos un festival del Día de la Tierra y todos vinieron en bicicleta. De hecho, ese fue el primer evento del Día de la Tierra y, desde entonces, nos hemos mantenido conectados con el entorno natural y seguimos comprometidos con su protección.

Pero quienes apoyan el levantamiento de la prohibición de la perforación en alta mar dicen que el país necesita este petróleo y que las regulaciones son más estrictas y la tecnología es mucho mejor que en 1969. Argumentan que ahora hay muchas menos posibilidades de un derrame importante. ¿Estás de acuerdo?
La tecnología puede haber mejorado, pero el error humano no. El derrame de 1969 fue causado por un error humano. Aún puede presionar el botón equivocado. La gente hace cosas terribles a veces. Entiendo que ahora se puede perforar lateralmente y profundizar y extraer petróleo mejor que antes, pero el punto principal es que la cantidad de petróleo en nuestro canal no resolverá esta crisis, y todos saben que lo hará. tomará cerca de 20 años extraer el petróleo del fondo del océano y llegar a la bomba de gasolina.

Incluso la mayoría de los conservadores a favor de los negocios en Santa Bárbara apoyaron la prohibición de la extracción de petróleo. Pero con el aumento de los costos de combustible, ¿sigue siendo así?
Sí. Todavía no conozco a nadie aquí que quiera más plataformas en el [Santa Barbara] canal. Casi todos los que viven aquí son ambientalistas. Pensé que a principios de los 70 era una pelea entre dueños de negocios y ambientalistas, pero los dueños de negocios aquí tienen una vena ambientalista, y los ambientalistas aquí también son empresarios. es todo uno

¿Veremos una coexistencia tan pacífica entre los intereses comerciales y ambientales en todo el país?
No sé, es un equilibrio tan fino, y con los precios del petróleo subiendo es poco probable. La historia aquí es única. Pagamos tanto por nuestras casas, el costo de las casas aquí es ridículo. Estamos comprando toda la idea de vivir en esta ciudad. Cuando hacen algo en uno de nuestros parques, por ejemplo, si intentan sacar un árbol, ves a 100 personas oponiéndose. O llaman al alcalde.

El resto del país no parece tener la actitud de Santa Bárbara. En una encuesta reciente de Los Angeles Times-Bloomberg, el 55 por ciento dijo estar a favor de perforar en áreas «ambientalmente importantes» con «controles apropiados». ¿Cuánto más cree que tendrán que subir los precios de la gasolina antes de que los habitantes de Santa Bárbara alcancen un punto de inflexión y cambien de opinión sobre la perforación en alta mar?
Todo el mundo tiene una idea sobre eso aquí. Cada punto de inflexión es diferente. El mío cuesta unos 10 dólares el galón. [Laughs.] Hay mucha gente en bicicleta. Ocupamos el cuarto lugar en la nación en el número de residentes per cápita que poseen un Prius. Hará falta mucho para convencer a la gente aquí de que más plataformas petrolíferas en nuestro canal es algo bueno.

Pero los taladros petroleros todavía están bombeando mientras hablamos en ese canal, hay 26 plataformas de perforación de petróleo y gas frente a la costa del sur de California y 1500 pozos activos, y no hemos oído hablar de ningún derrame catastrófico, ¿verdad?
Tenemos muy pocos derrames de petróleo por ahí, de verdad. No llegan a los periódicos porque no son grandes, pero aun así suceden. Esas plataformas petroleras liberan emisiones al aire que también son un problema ambiental adicional. El punto es que las plataformas adicionales en nuestro canal serán terribles para el medio ambiente y podrían conducir a otro desastre.

¿Qué pasa con la perforación en tierra? Había pozos de petróleo justo en el centro de la ciudad, ¿sí?
Sí, pero nadie está interesado en construir nuevos pozos de petróleo en la ciudad que yo sepa. El petróleo está debajo de nosotros. Estamos en un campo petrolero. No es un aceite de muy alta calidad, pero teníamos pozos de petróleo en la misma ciudad hasta mediados de los años 60. Prohibimos los pozos de petróleo en la ciudad. Pero a unas 10 millas al sur en el pueblo de Carpinteria, hay una propuesta para poner un pozo de petróleo justo en la propiedad del ayuntamiento. Con los presupuestos federales y estatales tan malos y los precios de la gasolina tan altos, puedo ver por qué un gobierno de la ciudad querría ganar dinero fácil sin nuevos impuestos. Estoy muy agradecido de que esté en nuestro estatuto no hacer ninguna perforación petrolera aquí.

¿Cree que la postura de John McCain sobre la extracción de petróleo en alta mar le hará ganar votos en este estado en noviembre?
Sí, especialmente aquí en el condado de Santa Bárbara. Es extraño que nos diga que recomienda dejar la perforación a los estados, ya que estas plataformas están en aguas federales. Necesita ser más claro con su plan energético.

¿Y Barack Obama, qué opinas de su plan energético?
También necesita aprender más, pero al menos parece más abierto a los combustibles alternativos como lo que estamos haciendo aquí. En Santa Bárbara estamos tratando de lograr combustibles alternativos limpios y opciones de energía limpia. Necesitamos un candidato presidencial que se comprometa con cosas como las baterías, por ejemplo, para que podamos enchufar nuestros híbridos. Nos encanta ahorrar energía aquí.

¿Cuánto poder tiene como alcalde para evitar más perforaciones en la costa de la ciudad?
Bueno, trabajamos con todas las agencias federales y estatales, y el gobernador es fuerte aquí. Ha hecho fuertes declaraciones sobre la extracción de petróleo en alta mar, y si puedo ayudarlo de alguna manera, puedo hacerlo. También trabajamos con el [Channel Islands National Marine Sanctuary] en el canal entre nuestra ciudad y las islas, casi todo el canal es ahora un santuario marino. Este es un lugar muy especial.

Editorial TNH

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