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¿Servirá el Trump State Pick Tillerson a los Estados Unidos o a Exxon Mobil?

A medida que Donald Trump toma el control de la diplomacia estadounidense, muchos se preguntan cuál de sus asesores tendrá la mayor influencia en la nueva administración y qué tipo de políticas exteriores seguirá la administración.

Con la nominación del CEO de Exxon Mobil, Rex Tillerson, como Secretario de Estado, ahora tenemos una imagen mucho más clara. La historia de Tillerson como director ejecutivo y como diplomático corporativo es problemática, pero una mirada más amplia a la historia de la diplomacia de las compañías petroleras de EE. UU. muestra que puede crear una política exterior basada en intereses corporativos en lugar de los del gobierno de EE. UU.

Esta historia debería preocuparnos a todos, porque es cierto que la política exterior de EE. UU. puede servir a intereses corporativos estrechos, más que a intereses estadounidenses.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Estado a menudo dependía de las compañías petroleras para que sirvieran como diplomáticos no oficiales, especialmente en el Medio Oriente. En Arabia Saudita, por ejemplo, la Arabian American Oil Company (Aramco) estableció una sólida relación de trabajo con la monarquía saudita a partir de la década de 1930, una relación que duró hasta bien entrada la década de 1960.

La compañía se ha desempeñado como el principal, ya veces único, representante diplomático de Estados Unidos en el reino, por lo que los tratos diplomáticos de Aramco con los gobiernos de Estados Unidos y Arabia Saudita pueden ilustrar cómo funciona la diplomacia de las compañías petroleras para derrotar los intereses estadounidenses y la ley estadounidense.

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Un ejemplo particularmente importante se relaciona con los esfuerzos de Aramco para equilibrar la política estadounidense y saudí en relación con Israel. Cuando el presidente Truman eligió en 1948 dar reconocimiento oficial al nuevo estado-nación, Aramco trató de crear cierta distancia entre la decisión y sus propias preferencias, que reflejaban las preferencias de Arabia Saudita. Era una empresa estadounidense, pero no apoyaría la diplomacia estadounidense.

En cambio, Aramco trabajó con los saudíes para evitar la independencia de Israel. Los funcionarios de la compañía promovieron los intereses sauditas entre los funcionarios estadounidenses, financiaron las visitas diplomáticas saudíes a las Naciones Unidas para discutir el futuro de Palestina y transportaron y suministraron a los combatientes saudíes que participan en la guerra contra el nuevo estado de Israel.

Cuando esta asistencia salió a la luz, varios miembros de la junta directiva de Aramco amenazaron públicamente con despedir al vicepresidente James Terry Duce, quien supervisó estas actividades. Pero su papel en Aramco no estaba realmente en peligro y sirvió a la empresa durante otra década.

Aramco acomodó las posiciones políticas saudíes con respecto a Israel, incluso cuando violaron la ley estadounidense. Dado que la monarquía saudí no permitía la entrada de judíos al reino, la empresa consideraba la religión como una cualificación laboral, incluso para los empleados que trabajaban en Estados Unidos.

El Departamento de Estado apoyó la discriminación de la empresa y Aramco defendió con éxito su posición contra una serie de quejas en la década de 1950.

Sin embargo, en 1962, la Comisión de Derechos Humanos del Estado de Nueva York dictaminó que la empresa ya no podía preguntar sobre la religión de un solicitante de empleo. La Comisión argumentó que al hacerlo, Aramco actúa «… como agente de una potencia extranjera, implementando una política que es lesiva a nuestros principios democráticos, contraria a nuestra ley».

Aramco estaba siendo criticado por violar la ley estadounidense, pero también por actuar como sirviente de un gobierno extranjero, lo que efectivamente ha hecho en este tema durante más de una década como una cuestión de diplomacia corporativa.

Las opciones de Tillerson mientras dirigía Exxon Mobil sugieren que puede continuar con una política exterior independiente similar.

Su supervisión de Exxon Mobil comenzó en 2006. Bajo su liderazgo, la empresa cambió el equilibrio regional en Irak al firmar un acuerdo con los kurdos, que desafió los objetivos del Departamento de Estado y desacreditó al gobierno iraquí que se hacía más grande.

Luchó contra regímenes autoritarios en África, estableció negociaciones con Venezuela y se hizo amigo del líder ruso Vladimir Putin. Los informes noticiosos sugieren que incluso dirigió un interés petrolero de Estados Unidos y Rusia con sede en las Bahamas. Sin embargo, ninguna de estas acciones sorprende cuando se considera la historia global de las compañías petroleras estadounidenses.

Con los intereses de las corporaciones y los de Estados Unidos en conflicto, los ejecutivos como Tillerson a menudo ignoran los intereses de Estados Unidos y trazan su propia agenda. Los gigantes petroleros trabajan duro para definir la política exterior estadounidense, para bien o para mal, anteponiendo los intereses corporativos.

Rex Tillerson pronto podría tener este poder, ya no como director general de una de las empresas energéticas más poderosas del mundo, sino como secretario de Estado. Mientras persigue una carrera que es independiente del Departamento que dirigirá, la historia nos dice que tenemos poca confianza en que sirva al público.

Haciendo el desierto moderno: estadounidenses, árabes y petróleo en la frontera árabe, 1933-1973.

Editorial TNH

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