Negocios

Suelta a los pequeños

Gran parte del debate actual sobre la política económica de Estados Unidos se centra en la supuesta amenaza que representan China e India para el liderazgo estadounidense en la economía mundial. Señalando las fuertes tasas de crecimiento de ambos países, los superávit comerciales con Estados Unidos, la expansión de los mercados de capital y las enormes poblaciones, los alarmistas afirman que Estados Unidos está al borde de la recesión, y que los trabajadores y las empresas estadounidenses ya están sintiendo la crisis. .

Más preocupante es el ritmo de la investigación y el desarrollo que se traslada de EE. UU. a India y China, y las señales de que los científicos chinos e indios, tan vitales para el crecimiento económico de EE. UU., están regresando a casa debido al aumento de los retrasos en las visas. Esta es una amenaza competitiva para la actividad empresarial, el motor de crecimiento más importante de Estados Unidos. Ahora, los responsables políticos, los líderes empresariales y las universidades de EE. UU. tienen la urgencia de cambiar el rumbo.

El economista Joseph Schumpeter llamó al proceso por el cual la actividad empresarial genera crecimiento «destrucción creativa». A medida que las empresas crecen, se ven obligadas a adaptarse e innovar para seguir siendo relevantes. Este proceso de eliminación de empresas ineficientes garantiza que las empresas sólidas y orientadas al crecimiento se mantengan en su lugar.

Desde que Estados Unidos abandonó el capitalismo burocrático en favor del capitalismo empresarial a principios de la década de 1980, su economía se ha duplicado, creando 45 millones de nuevos puestos de trabajo y desatando una revolución tecnológica que conduce a una mayor productividad y mejores niveles de vida. Como evidencia de que Schumpeter tenía razón, la creación neta de empleo en los Estados Unidos ocurre casi en su totalidad en empresas de menos de cinco años.

Durante el mismo período, los competidores económicos tradicionales de Estados Unidos, incluidos la mayoría de los países europeos y Japón, han experimentado un crecimiento lento y un alto desempleo. Si bien valoran la estabilidad económica por encima de todo, Europa y Japón han protegido a las empresas establecidas, lo que limita las oportunidades para la creación de nuevas empresas innovadoras.

Los países europeos que se han liberado con éxito de la llamada euroesclerosis, incluidos Irlanda, Islandia, Noruega, varias naciones de Europa del Este y áreas como Escocia, han adoptado el sistema empresarial de impuestos bajos, regulación eficiente y leyes laborales flexibles que sustentan la economía de EE. UU. . éxito India y, en menor medida, China también han logrado avances significativos en la promoción del espíritu empresarial al fomentar la formación de empresas y ampliar los derechos de propiedad.

A la luz de esta competencia empresarial emergente, Estados Unidos debe fortalecer su propio entorno empresarial abordando varios temas clave: atención médica, educación, inmigración e investigación.

CUIDADO DE LA SALUD: Hoy en día, la independencia de los trabajadores estadounidenses está gravemente comprometida por la dependencia del seguro de salud vinculado al empleador, una reliquia de la era de la Segunda Guerra Mundial.

El seguro de salud del empleador tiene varios inconvenientes. En primer lugar, depender de los empleadores para la cobertura de salud hace que iniciar un negocio sea doblemente riesgoso. Si un empleador se va, no solo hay una pérdida de ingresos, sino también una pérdida de seguro. Esto conduce al “bloqueo del empleo”: el temor de que dejar una empresa para iniciar un nuevo negocio imposibilite obtener un seguro de salud adecuado. Las nuevas empresas empresariales también tienen «grupos de riesgo» más pequeños, lo que significa que tienen que pagar primas más altas que las empresas más grandes, costos que se trasladan a los empleados o que resultan en menores ganancias para la empresa.

Desvincular el seguro de salud del empleo alentaría a los posibles empresarios a dar el paso crítico de dejar sus trabajos actuales y comenzar un negocio. También crearía un campo de juego más nivelado entre las empresas grandes y pequeñas.

La forma más directa de lograr esto es eliminar gradualmente la política fiscal que dio origen al actual sistema de seguro de salud basado en el empleador en primer lugar. Los empleados que ya no están cubiertos por los planes proporcionados por su empleador se beneficiarían de un aumento en sus salarios reales (aproximadamente igual al costo del seguro médico que su empleador pagaba anteriormente), que utilizarían para comprar un seguro médico solo o a través de él. cualquier número de grupos de no empleados. Una parte de la ganancia resultante en los ingresos federales, alrededor de $125 mil millones, podría usarse para respaldar las primas de seguro médico para personas de ingresos bajos a moderados.

EDUCACIÓN: La innovación y la ciencia están estrechamente vinculadas, por lo que garantizar que Estados Unidos tenga una fuente adecuada de graduados en ciencias e ingeniería debería ser una prioridad.

Desde el año 2000, más estudiantes extranjeros que estudiantes nacidos en Estados Unidos están estudiando ingeniería, ciencias físicas y matemáticas a nivel de posgrado en universidades estadounidenses, y aunque la brecha se ha reducido un poco desde entonces, lo más probable es que se deba al 11 de septiembre. restricciones de inmigración y no por una mejora en el número de EE.UU.

Quizás la mejor manera de capacitar y nutrir a los científicos, y mantener fuerte el vínculo entre la ciencia y la innovación, es exponer a nuestros estudiantes graduados y becarios posdoctorales a prácticas comerciales y empresariales.

INMIGRACIÓN: La escasez de científicos e ingenieros nacidos en los EE. UU. exige políticas para dar la bienvenida a más científicos inmigrantes a los Estados Unidos. Un equipo de investigadores de la Universidad de Duke y la Universidad de California, Berkeley, descubrió recientemente que los inmigrantes fundaron o co-fundaron el 25 por ciento de todas las empresas de alta tecnología de EE. UU. entre 1995 y 2005, y en 2006 representaron el 24 por ciento de las solicitudes de patentes. internacional de los Estados Unidos. estados

Hoy en día hay más de 1 millón de personas esperando el estatus de residente permanente legal. Pero los trabajadores calificados y sus familias solo tienen acceso a unas 120.000 visas cada año.

Peor aún, el número de visas disponibles para inmigrantes de cualquier país es inferior a 10.000, por lo que el tiempo de espera para los de los países con mayor población, como India y China, se acerca a los seis años. Estados Unidos se enfrenta a una posible fuga de cerebros inversa a medida que un número cada vez mayor de trabajadores indios y chinos calificados regresan a sus economías prósperas.

Los funcionarios de EE. UU. se han esforzado por reducir los retrasos en el procesamiento de visas, pero incluso si el retraso actual se eliminara por completo, con más de un millón de personas esperando 120,000 visas cada año, seguirá regresando más rápido porque se puede eliminar. La única solución permanente es aumentar el número de visas disponibles.

Una idea que impulsaría la innovación y le costaría muy poco al gobierno federal sería otorgar residencia permanente y estatus laboral, y tal vez incluso ciudadanía automática, a los inmigrantes que ingresan al país para estudiar matemáticas, ingeniería o ciencias al obtener sus títulos de calificados. universidades .

FINANCIACIÓN I+D: La investigación es el corazón de la economía basada en la innovación. Pero la mayoría de las universidades (aparte de un puñado, incluidas Stanford, MIT y Berkeley) carecen de una estrategia amplia de innovación y comercialización para respaldar los posibles resultados empresariales. Así, algunas empresas estadounidenses trasladaron sus gastos a universidades de Inglaterra, India, Rusia y China. El gobierno de los EE. UU., como una fuente importante de financiamiento para la investigación universitaria, puede ayudar a educar a las universidades sobre la importancia de comercializar rápidamente las ideas desarrolladas por sus profesores. De manera más ambiciosa, las agencias federales podrían condicionar sus subvenciones de investigación a que las universidades prueben y utilicen otros enfoques para comercializar la investigación.

La acción en estas cuatro áreas es esencial para revivir la atmósfera empresarial que ha impulsado el crecimiento económico de los EE. UU. durante 25 años. Estados Unidos ya no es la startup empresarial del mundo. Las economías emergentes están trayendo nuevas innovaciones y desafíos al mercado global. De cara a esta competencia, la tarea de Estados Unidos ahora es evitar la autocomplacencia y mantenerse a la vanguardia.

Schramm

Editorial TNH

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