Negocios

Tesco reduce la perspectiva de ganancias y suspende al personal después de un error contable de £ 250 millones

Tesco recortó su pronóstico de ganancias por tercera vez este año el lunes después de descubrir una falla en sus cuentas, el último de muchos golpes a la reputación de la tienda de comestibles más grande de Gran Bretaña.

Las acciones de la compañía cayeron un 12 por ciento en las primeras operaciones después de que recortó su pronóstico de ganancias para el primer semestre en 250 millones de libras (408,5 millones de dólares) y dijo que su anterior advertencia de ganancias del 29 de agosto sobreestimó una ganancia del 23 por ciento para el primer semestre.

Tesco dijo que el error, causado por la contabilización anticipada de los ingresos y el retraso en el reconocimiento de los costos, se descubrió durante la preparación de sus próximos resultados provisionales.

Su publicación ahora ha sido retrasada del 1 al 23 de octubre por el nuevo director ejecutivo de la firma, Dave Lewis, quien dijo el lunes que un «empleado consciente» le había notificado el problema contable el viernes.

Tesco dijo que cuatro empleados habían sido puestos en licencia mientras continúan las investigaciones, y la BBC y Sky Noticias informaron que Chris Bush, director gerente del negocio de Tesco en el Reino Unido, era uno de los cuatro.

Tesco se negó a comentar, pero dijo que Robin Terrell, el director multicanal de la empresa, había intervenido para administrar el negocio en el Reino Unido.

«Hemos encontrado un problema grave y hemos respondido en consecuencia. El presidente y yo actuamos rápidamente para establecer una investigación integral e independiente», dijo Lewis.

«La junta, mis colegas, nuestros clientes y yo esperamos que Tesco opere con integridad y transparencia y tomaremos medidas decisivas a medida que surjan los resultados de la investigación».

El analista de Shore Capital, Clive Black, dijo que estaba «conmocionado» por el último desarrollo y estaba revisando su recomendación actual de mantener las acciones de la compañía.

Tesco dijo que estaba trabajando para establecer el alcance de los problemas y el impacto que podrían tener en sus ganancias de todo el año.

Ha designado a un nuevo asesor fiscal, Deloitte, para llevar a cabo una revisión independiente integral de los problemas, en estrecha colaboración con Freshfields, sus asesores legales externos. El actual auditor de Tesco, PwC, que ha trabajado para Tesco desde 1983, se negó a comentar.

El tendero dijo el mes pasado que esperaba una ganancia comercial de alrededor de 1.100 millones de libras para los seis meses que terminaron el 23 de agosto.

Bajo el anterior director ejecutivo Phil Clarke, Tesco emitió tres advertencias de ganancias en dos años y medio, ya que perdió participación de mercado en el Reino Unido frente a las tiendas de descuento alemanas de rápido crecimiento Aldi y Lidl, así como a sus rivales de mercado Waitrose y Marks & Spencer.

«PREGUNTAS BÁSICAS»

Tesco explicó en un comunicado el lunes que sus números eran incorrectos al exagerar los ingresos y subestimar los costos.

«Tesco ha reconocido una sobrevaloración de su beneficio esperado para el semestre, principalmente por el reconocimiento acelerado de los ingresos comerciales y el retraso en el devengo de los costes», anunció, teniendo en cuenta parte del impacto «las diferencias temporales en el año».

La contabilidad de acumulación requiere que una empresa registre sus pagos tan pronto como hace un pedido a sus proveedores en lugar de cuando los paga después.

«Tal anuncio no es el material de una organización FTSE-100 bien administrada», dijo Black de Shore Capital.

«Este desarrollo puede, de hecho debe, plantear preguntas mucho más fundamentales sobre la posición del presidente (Richard Broadbent) y la naturaleza, composición y alcance de la junta».

El analista de Bernstein, Bruno Monteyne, dijo que cuando se contrata a Freshfields «existe la posibilidad de que haya un juego sucio, más allá de la simple extensión de cuentas».

Lewis, quien sucedió a Phil Clarke, quien fue despedido el 1 de septiembre, es actualmente el único director ejecutivo de la firma.

Alan Stewart fue nombrado nuevo director financiero de Tesco el 10 de julio, pero no comenzará hasta el 1 de diciembre.

Con una valoración de mercado de 18.800 millones de libras y más de 500.000 empleados, Tesco ha sido una potencia en el sector con dos décadas de crecimiento ininterrumpido de ganancias. Después de las advertencias de ganancias y la pérdida de cuotas de mercado, el precio de sus acciones había caído a mínimos de diez años.

A las 0834 GMT del lunes, las acciones bajaron un 8,5 por ciento a 209,8 peniques.

Editorial TNH

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