Negocios

Tienda de promesas para gente rica

Tal vez las tiendas de segunda mano le recuerden a la gente pobre a la gente que tira del radio reloj de la abuela para cambiarlo por suficiente dinero para mantener las luces encendidas. Pero los tiempos económicos difíciles han comenzado a traer un tipo diferente de cliente: los ricos. Ahora, en lugar de aceptar un radiocasete a cambio de $60 para comprar gasolina, un nuevo tipo de casa de empeño está aceptando Picassos y Rolex para otorgar préstamos de emergencia de hasta $100,000.

Todd Hills, de 46 años, fundó la empresa, ahora conocida como Boomerang Lending, hace 14 meses después de notar que el crédito se había vuelto tan escaso que incluso la clase media alta tenía dificultades para obtener préstamos. Hills conoce la importancia de tener dinero en efectivo a la mano. Comenzó a trabajar en una casa de empeño al aire libre en Denver cuando tenía 22 años, después de que su familia perdiera su granja. Unos años más tarde abrió su propia tienda, usando sus regalos de boda como los primeros artículos en venta (su nueva novia no estaba enojada, dice).

«Todavía era muy clandestino, en ese entonces, con plexiglás y barras», dice Hills. Cuando llegó la recesión, 23 años después, Hills poseía más de 20 tiendas en los estados del oeste y vio una nueva oportunidad. «Hay cierto tipo de cliente adinerado que no entraría en una casa de empeño. Y no tienen un problema de $50 o $100. Tal vez tengan un problema de $100,000».

Las casas de empeño, ya sean de la variedad lúgubre o más glamorosa, ganan dinero ofreciendo préstamos con intereses altos y entregando la propiedad del prestamista; podría ser un anillo de compromiso o, en el caso de Boomerang, obras de arte caras. Si el prestamista no paga el préstamo, con intereses, en la fecha acordada (generalmente de 30 a 60 días), las reliquias familiares, o lo que sea, se pondrán a la venta. Entre las casas de empeño regulares, las tasas de interés pueden llegar al 20 por ciento por mes.

Una bicicleta de carreras Ducati de $90,000; reloj Corum Golden Bridge ($85,000); un auto Viper valorado en $70,000; y una cartera de coctel de oro macizo del siglo XIX valuada en $25,000 se encuentran entre los artículos que Hills mantuvo mientras los clientes usaban los préstamos de emergencia para mantener sus negocios a flote. La semana pasada, un cliente trajo un Picasso con un valor de hasta $100,000 como garantía.

Hay otras casas de empeño (o prestamistas colaterales, como les gusta llamarlos) que tratan con clientes de alto nivel. Beverly Loan Co., una casa de empeño de lujo en Los Ángeles, ha hecho préstamos en el rango de un millón de dólares. , un reality show, con una tienda en Las Vegas donde un cliente una vez hizo un huevo Fabergé.

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Pero Emmett Murphy, vocero de la Asociación Nacional de Casas de Empeño, dice que los clientes adinerados siguen siendo la excepción en la industria. El préstamo promedio es de alrededor de $80 y el cliente promedio gana alrededor de $29,000 por año. Pero dice que, si bien Donald Trump no es el cliente promedio, las casas de empeño se están mudando a vecindarios exclusivos, así como a centros comerciales. “Lo que estamos viendo es que más personas de clase media y media alta están ingresando en los últimos dos años”, dice. «[During the recession] la casa de empeño se convirtió en una institución crediticia más convencional».

Sin embargo, Boomerang no es la típica tienda física. Los clientes entran a la oficina y dejan sus pertenencias (también pueden enviarlas), que se guardan bajo llave y lejos de miradas indiscretas (el anonimato es excelente para muchos de estos prestatarios). Y en Boomerang, muy pocos clientes pierden sus artículos de lujo (la mujer con el bolso de oro lo recuperó). Hasta ahora, solo el 8 por ciento se ha confiscado y, cuando eso sucede, los artículos se venden en una casa de subastas. «Rara vez sucede: están emocionalmente apegados a estos artículos», dice Hills. Pierde promedios más cercanos al 20 por ciento en la casa de empeño habitual.

La tasa de interés en Boomerang es del 48 por ciento anual. Hills dice que algunos clientes se quejan. «Esa conversación sucedió menos de un puñado de veces», dice. «¿Qué otra opción tiene? Si no puede ir a los bancos y necesita $20,000 dentro de las 24 horas para mantener su negocio en funcionamiento, $800 es un pequeño precio a pagar para resolver ese problema».

Un cliente llamado Keith acudió a Boomerang cuando se dio cuenta de que no podría pagar la nómina de su pequeña empresa de marketing de Denver. Keith, quien habló con NEWSWEEK con la condición de que no se usara su apellido debido a la delicadeza de su caso, dijo que su negocio resultó gravemente herido después de un año «brutal» en 2009, cuando perdió $100,000. Ya había alcanzado su línea de crédito máxima en el banco, que rechazó su solicitud de préstamo de más dinero.

Sin otra opción, se volvió hacia Boomerang. Keith trajo su motocicleta Triumph, comprada por $10,000, y equipo de cámara por valor de otros $20,000. El préstamo de $15,000 tenía una tasa de interés anual del 48 por ciento, pero al menos pudo obtener el dinero casi de inmediato. «Es una tarifa agresiva, claro, pero salvaron mi bot y estoy pagando por lo que obtuve», dice Keith. «Fue un regalo del cielo que pude conseguirlo». Después de seis meses, todavía no está del todo en pie: logró que Boomerang extendiera el préstamo por otros seis meses y pagó los intereses, pero todavía está en el negocio. «Definitivamente fue un golpe para mi ego llegar a ese punto», dice Keith. “Pero sería peor decirle a mi equipo: ‘Lo siento, muchachos. No les pagarán esta semana’. «

Editorial TNH

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