Negocios

Trump mezcla los mercados privados con el liderazgo de la nación

Como desarrollador de bienes raíces, Donald Trump hizo y buscó acuerdos especiales diseñados para usar el poder del gobierno para mejorar sus resultados personales.

El primer proyecto de construcción que desarrolló, el hotel Grand Hyatt en Manhattan, se completó con una devolución de impuestos de varios años obtenida gracias a las conexiones de su padre. Esto no fue tanto un recorte de impuestos de base amplia como un subsidio estatal que le dio al proyecto Trump la oportunidad financiera de seguir adelante.

En 1994, Trump propuso que la ciudad de Bridgeport, Connecticut, se asociara con él en un proyecto de parque temático de $350 millones, lo que le permitiría obtener acceso a la tierra al declarar algunos negocios como propiedad expropiada.

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Durante su carrera como desarrollador, presionó repetidamente al gobierno para que usara el dominio eminente para quitar de en medio a los propietarios privados, incluido un caso en 1994 en el que le pidió al gobierno que echara a la viuda de Atlantic City de su casa. para aparcar una limusina.

Mientras hacía campaña para presidente, defendió enérgicamente el uso del dominio eminente, llamándolo «una gran cosa» y describiéndolo como necesario para proyectos de construcción que crean empleo.

Para Trump, esto no es solo una estrategia comercial. Representa una teoría de trabajo de cómo deben interactuar el gobierno y el sector privado. Y es algo que debería preocupar a cualquiera que se preocupe por mantener una división justa y justa entre el estado y el sector privado.

Porque lo que está claro en el trasfondo de Trump es que es creyente y practicante de un capitalismo muy directo y abierto, donde los funcionarios gubernamentales dan un trato preferencial a determinados negocios, a la hora de decidir qué proyectos aprobar y cuáles negar.

Él no cree que sea el papel del gobierno establecer reglas básicas claras y dejar que la competencia del mercado resuelva las cosas. En cambio, cree que el gobierno debería trabajar directamente con los intereses privados, eligiendo ganadores y perdedores, y que sus propios proyectos, en particular, merecen estar del lado ganador.

Esa es una creencia bastante inquietante cuando un poderoso desarrollador privado está tratando de ganarse el favor del gobierno. Sumado a la preocupación ahora es que Trump está sentado al otro lado de la mesa, controlando las palancas del poder ejecutivo, incluso mientras continúa manteniendo un imperio inmobiliario global.

Como presidente de los Estados Unidos, Trump tendrá una influencia política global única, y ya está claro que Trump la usará para beneficiar personalmente sus propios intereses comerciales.

A finales del año pasado, Trump perdió una larga batalla legal por la colocación de un parque eólico frente a un campo de golf que desarrolló en Escocia. Desde entonces, la pregunta ha sido una obsesión recurrente; Trump ha tuiteado unas 60 veces.

Ahora, como presidente electo, Trump continúa planteando el tema: según una reunión posterior a las elecciones con el político británico Nigel Farage, Trump presionó al funcionario extranjero para que se opusiera al tipo de parques eólicos que luchó como desarrollador privado sin éxito.

En igualdad de condiciones, este es un problema bastante menor; Trump perdió la batalla legal contra los parques eólicos escoceses. Pero Trump mezcló su negocio privado de la misma manera que sus ambiciones públicas en la campaña electoral, pregonando productos de la marca Trump como vino y bistecs, algunos de los cuales habían sido descontinuados durante mucho tiempo, en un extraño discurso de victoria durante las primarias, e indicar la posibilidad de hacerlo. hizo un anuncio importante sobre su posición en la jurisprudencia para anunciar la apertura de su nuevo hotel en DC.

Todo esto es una indicación de la gran comodidad de Trump al mezclar el poder político con intereses comerciales privados personales. Trump es posiblemente el político más poderoso e influyente del planeta en este momento. Y como se informó recientemente, las propiedades de la marca Trump ahora están en todo el mundo, con numerosos proyectos grandes en diversas etapas de desarrollo, a menudo en países donde los desarrollos importantes dependen de la cooperación del gobierno para tener éxito.

Trump parece creer que esto no es un problema. Recientemente dijo que cree que, en cuanto a la combinación de sus proyectos privados y su función pública, «la ley está completamente de mi lado, lo que significa que el presidente no puede tener un conflicto de intereses». Sin embargo, dado su historial, no es descabellado preocuparse de que pueda intentar usar su posición política para promover sus intereses comerciales.

Además, Trump no necesita perseguir activamente sus propios intereses privados a través de un cargo público; incluso si Trump evita estrictamente hacerlo, todavía existe la posibilidad de que los intereses extranjeros intenten ganarse el favor del presidente estadounidense dando a sus negocios un trato especial y favorable.

Esto ya es visible a pequeña escala con el recién inaugurado hotel Trump en Washington, DC. Como dijo un diplomático asiático: «¿Por qué no me quedo en su bloque de hoteles de la Casa Blanca, para poder decirle al nuevo presidente?» ¡Me encanta tu nuevo hotel! ¿No es de mala educación venir a su ciudad y decir: ‘Estoy esperando a tu competidor?'».

Es muy plausible que, incluso en ausencia de cualquier acción por parte de Trump, su nuevo hotel, y también otras propiedades en todo el mundo, se beneficiarán simplemente de que él sea presidente. El gobierno de Bahréin ya ha decidido celebrar una fiesta nacional en el hotel de Trump en DC. ¿Es esto una coincidencia? ¿O tratar de ganarse el favor del nuevo presidente? Es imposible de decir.

Y en ese sentido, a pesar de las afirmaciones de Trump en sentido contrario, la ley puede estar de su lado. Una pequeña disposición en la Constitución llamada la Cláusula de Emolumentos prohíbe a los políticos estadounidenses recibir obsequios de funcionarios extranjeros.

La cláusula rara vez se invoca, pero como informó recientemente Adam Liptak, al menos es concebible que algunos de los tratos de Trump puedan entrar en conflicto con sus reglas. En particular, el Banco de China, de propiedad estatal, ocupa un espacio en uno de los edificios de Trump; cuando se renegocia el contrato de arrendamiento, cualquier pago por encima de la tasa de mercado puede ser una violación de la constitución.

, entre otros, le pidió al presidente electo que liquidara sus propiedades y las colocara en un fideicomiso ciego, a lo que Trump inicialmente se negó. Pero puede moverse para distanciarse de estos conflictos después de todo. Tuiteó esta mañana que realizaría una conferencia de prensa el 15 de diciembre para explicar cómo saldría de su «gran negocio en general», aunque no detalló los pasos específicos que tomaría.

Pero incluso si Trump descarta por completo sus conflictos comerciales personales, aún deberíamos estar preocupados por la teoría de la interacción entre el gobierno y las empresas bajo la cual opera. Eso se debe a que Trump parece creer que el trabajo tanto de los empresarios como de los políticos es trabajar en asociación, para hacer tratos que beneficien a los agentes políticos y al sector privado y a los expertos de ambos lados.

De hecho, parece que esto es lo que sucedió la semana pasada con el fabricante de aire acondicionado Carrier en Indiana. A principios de este año, la empresa anunció planes para trasladar 2.000 puestos de trabajo de EE. UU. a México. La compañía dijo hoy, sin embargo, que había llegado a un acuerdo con Trump para mantener alrededor de 1.000 de esos puestos de trabajo en el país.

Incluso si no hubo un favor manifiesto o un privilegio especial, la medida es indicativa del enfoque de Trump de mezclar libremente los negocios y la política, su insistencia en presentarse como un distribuidor crítico y la probabilidad de que el gobierno tenga favoritos en la era de Trump.

Según los informes, la empresa propietaria de Carrier es propietaria de otras empresas que hacen negocios con el gobierno federal por separado. Tal vez los dueños están tratando de ganarse el favor del nuevo presidente ahora dándole una victoria política que puede probar mientras hace la transición al cargo.

Este tipo de arreglo es invisible y peligroso para la prosperidad a largo plazo. Crea incentivos para que otras empresas amenace con mudarse para que tengan incentivos para quedarse. Como señaló el economista de la Universidad de Chicago Luigi Zingales a principios de este año en una columna sobre los instintos de amiguismo de Trump, borra la distinción entre mercado y pro-negocios (Trump es lo último, no lo primero).

Quizás lo peor de todo es que crea un sistema en el que las corporaciones triunfan y fracasan no en función de su valor de mercado, sino en función de su facilidad para hacer amigos en el gobierno y tratos amistosos con la clase política. Es un enfoque basado en aprovechar el poder político para una ganancia privada especial y dirigir la economía en función de los caprichos políticos de una élite en lugar de las fuerzas del mercado impulsadas por los consumidores.

Ese es el enfoque que Trump adoptó para construir su imperio como hombre de negocios. Y parece ser un enfoque que aportará a sus asuntos públicos desde su nueva posición en el cargo más alto del país.

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Editorial TNH

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