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Trump sobre el comercio: Nunca vuelvas a estar en una batalla

Ver llorar a Pete Townshend en su Fender Stratocaster la semana pasada en el Verizon Center en Washington, DC me recordó lo que leí sobre la historia de Fender.

Parte de la historia de Fender trata sobre cómo la competencia japonesa afectó a la empresa en la década de 1970, pero luego se recuperó al volver a centrarse en la calidad. Entonces, mientras escuchaba «Won’t Get Fooled Again», me avergüenza decir que estaba pensando en los comentarios engañosos de Donald Trump a favor del proteccionismo.

Como presidente, Trump propone bloquear las importaciones de China, México e incluso Japón. Pero Trump no parece entender que la competencia de las importaciones fortalece a las empresas estadounidenses. Para que Estados Unidos vuelva a ser grande, necesitamos tanto la competencia de las importaciones como reformas de la política interna, incluida la reducción de la tasa del impuesto de sociedades al 15 por ciento, como propone Trump.

Veamos un poco de historia. Las firmas estadounidenses Fender y Gibson han sido durante mucho tiempo los principales fabricantes de guitarras eléctricas. Pero ambas firmas declinaron en la década de 1970 cuando la calidad decayó y aumentó la competencia de las importaciones.

Leo Fender vendió su compañía de guitarras al conglomerado CBS en 1965 y, en unos pocos años, los músicos comenzaron a notar caídas significativas en la calidad del producto. Una caída similar ocurrió en Gibson en la década de 1970, que en ese momento también estaba controlada por una matriz corporativa ineficaz.

La firma japonesa de guitarras Ibanez vio una oportunidad. Se expandió a las guitarras eléctricas en la década de 1960 y surgió la idea de hacer copias más baratas de los productos estadounidenses. Pero en la década de 1970, la empresa se dio cuenta de que podía producir productos de mayor calidad que los estadounidenses, pero a un costo menor.

Y al igual que Honda y Toyota en los automóviles, Ibáñez se centró en la innovación de productos, mientras que las empresas estadounidenses se quedaron dormidas en los laureles. La estrategia de Ibanez ha tenido éxito, y hoy es una de las mejores firmas de guitarras.

En la década de 1980, Gibson estaba «filtrando» y «tal vez se había ido», señala un artículo. Y Fender estaba «casi muerta», según la historia oficial de la compañía.

Pero los mercados de capital estadounidenses acudieron al rescate. Los equipos de inversores compraron Fender en 1985 y Gibson en 1986, quienes estaban decididos a revivir las tradiciones de calidad de las firmas. Hoy, Fender y Gibson están nuevamente en la cima de esta industria competitiva.

Por cierto, la debilidad de Fender y Gibson también animó a los empresarios estadounidenses a meterse en la refriega. Randall Smith fundó la compañía de amplificadores de guitarra Mesa Boogie en su taller en California a fines de la década de 1960.

Smith dijo que vio el declive de Fender y Gibson en la década de 1970 y estaba decidido a «evitar ese destino y seguir comprometido con los instrumentos y los músicos que los tocan». La compañía Smith continuó presentando una gama de nuevas características para tiempos de guitarra que se han convertido en estándar en la industria.

Hartley Peavey tiene una historia similar. Cuando era adolescente en Meridian, Mississippi, Peavey comenzó a construir guitarras y amplificadores para sus amigos, lo que llevó a la fundación de Peavey Electronics en 1965. Quería ofrecer a los consumidores una mejor relación calidad-precio de la que se comercializaba en ese momento.

Peavey usó técnicas de fabricación innovadoras para mantener bajos los costos y desafiar a Fender y Gibson con guitarras de alta calidad a precios más bajos. Hoy, Peavey es uno de los nombres más importantes en amplificadores y guitarras, y envía muchos de sus productos a todo el mundo desde fábricas en Mississippi.

En resumen, Trump está cantando la canción correcta sobre los impuestos corporativos, pero no se arriesgue con su retórica comercial.

Para obtener más información sobre la guitarra, consulte aquí.

Editorial TNH

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